Bij het zoeken naar een nieuwe trainer had het bestuur grotere namen in gedachten dan Danny Blind (43). De voormalige libero had echter een mondelinge overeenkomst met voorzitter John Jaakke en algemeen directeur Arie van Eijden dat hij bij een tussentijds vertrek van Ronald Koeman de eerste kandidaat zou zijn.
...

Bij het zoeken naar een nieuwe trainer had het bestuur grotere namen in gedachten dan Danny Blind (43). De voormalige libero had echter een mondelinge overeenkomst met voorzitter John Jaakke en algemeen directeur Arie van Eijden dat hij bij een tussentijds vertrek van Ronald Koeman de eerste kandidaat zou zijn. Als - geflopte - directeur spelersbeleid was Blind vijf jaar geleden getuige van de lijdensweg van Jan Wouters, die te snel werd doorgeschoven vanuit de jeugd. Maar de welbespraakte Blind vreest niet in dezelfde valkuil te trappen. Applaus kreeg de oud-international in elk geval van de jonge Ajacieden in de selectie. Wesley Sneijder, John Heitinga en Rafael van der Vaart werden in hun juniorentijd immers door hem gevormd. Blind - die straks wordt bijgestaan door Ruud Krol, de terugkerende Gerard van der Lem en Fred Grim, die Tonny Bruins Slot en Wil Coort vervangen - wist bij die jonge vedetten de juiste snaar te raken. Bovendien schuwde hij als speler de confrontatie met onwillige talenten niet. Patrick Kluivert, Clarence Seedorf en Edgar Davids ergerden zich vaak aan de scherpe kritiek van Blind en de broertjes De Boer. Als trainer wil Blind geen kopie zijn van de moderne libero in het tijdperk van Louis van Gaal. Hij zal in vergelijking met de meer behoudende Koeman niet de revolutie prediken. "Het aanvallende Ajax-spel blijft de rode draad", zei hij. "Maar die kan wel eens een knikje maken. Als trainer moet je altijd realistisch te werk gaan." Door de aanstelling van Blind ontstaat nu de merkwaardige situatie dat de trainer een belangrijke stem krijgt in de benoeming van de nieuwe technisch directeur. Frank Rijkaard (Barcelona) wordt het vaakst vernoemd. Rafael van der Vaart maakte bekend dat hij op het einde van het seizoen Ajax verlaat. Van een overstap naar PSV is geen sprake. - Dirk Kuijt (24) verlengde zijn overeenkomst bij Feyenoord tot 2009. - Wiljan Vloet, nu nog aan de slag bij Roda JC, tekende voor twee seizoenen bij Sparta. - Bondscoach Marco van Basten kan tegen Roemenië rekenen op de terugkeer van de langdurig geblesseerden Arjen Robben (middenvoetsbeentje) en Ruud van Nistelrooy (kuit/achillespees). Edgar Davids, Nigel de Jong, Romeo Castelen en Andre Ooijer werden gepasseerd, Roy Makaay (spierblessure) kreeg geen uitnodiging. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Kuijt (Feyenoord) 22 goals ; 2. Vennegoor of Hesselink (PSV), Kalou (Feyenoord) 14 goals ; 4. Huntelaar (Heerenveen) 12 goals ; 5. Perez (AZ) 11 goals. (FV)