Lokeren maakt nu al werk van contractverlengingen. Met name Ayanda Patosi en Jérémy Taravel kregen van de club een voorstel om hun contract open te breken. "De deals zijn zo goed als rond", verduidelijkt sportief directeur Willy Reynders. "Het statuut van Patosi is veranderd: van jonge nieuweling groeide hij uit tot basisspeler en een meerwaarde voor onze ploeg. Hij is een van die jongens die konden prof...

Lokeren maakt nu al werk van contractverlengingen. Met name Ayanda Patosi en Jérémy Taravel kregen van de club een voorstel om hun contract open te breken. "De deals zijn zo goed als rond", verduidelijkt sportief directeur Willy Reynders. "Het statuut van Patosi is veranderd: van jonge nieuweling groeide hij uit tot basisspeler en een meerwaarde voor onze ploeg. Hij is een van die jongens die konden profiteren van het vertrek van Benjamin De Ceulaer. En Taravel gaat zijn laatste contractjaar in. Een belangrijke speler als hij zien we volgend jaar liever niet gratis vertrekken." Dat Lokeren er net nu werk van maakt om enkele spelers langer aan zich te binden, heeft niets te maken met de kapitaalinjectie die de club afgelopen zomer kreeg dankzij de transfers van Djiby Fall (800.000 euro) en vooral Benjamin De Ceulaer (3 miljoen euro), beweert Reynders. "Dit is de normaalste gang van zaken. Dat deden wij de vorige seizoenen ook rond deze periode. Vorig jaar hebben wij tijdens de winterstop trouwens ook enkele belangrijke inkomende transfers gedaan met Georgios Galitsios en Fall. Dat was zonder dat geld van de transfer van De Ceulaer." Ook in de winterstop aast Lokeren op versterking. Verrassend is dat Peter Maes in de eerste plaats naar een type Hamdi Harbaoui speurt en niet naar een type De Ceulaer - iemand met een actie. Nochtans is creativiteit wat dit Lokeren mist, gaf ook Maes al openlijk toe. "De keuze voor een back-up van Harbaoui heeft alles te maken met de Afrika Cup," legt Reynders uit. "We moeten anticiperen op de afwezigheid van vermoedelijk Copa (Ivoorkust) en Harbaoui (Tunesië)." In dat geval blijft enkel Benjamin Mokulu - die deze zomer nog weg mocht - over als targetman. "Hij vindt toch van zichzelf dat hij een diepe spits is", merkt Reynders enigszins cynisch op. "Aan hem om dat de komende maanden te tonen." Mokulu is een van de spelers van wie de toekomst bij Lokeren bij de winterstop geëvalueerd zal worden. Enes Saglik - bij aankoop door Reynders getipt als één van de mogelijke revelaties in eerste klasse - krijgt iets meer krediet aangezien hij pas deze zomer overkwam uit tweede klasse. Tiko is dan weer een van de spelers van wie het contract sowieso niet verlengd zal worden. DOOR MATTHIAS STOCKMANSLokeren maakt nu al werk van contractverlengingen