Sinds Luis Fernandez als coach het roer in handen heeft, gaat het opmerkelijk beter met Betis. De ploeg uit Sevilla staat niet langer op een degradatieplaats en is nog altijd in strijd voor de Copa del Rey. "In de loop der jaren bouwde ik als coach de reputatie op van loodgieter die de lekken komt dichten. Ik vind dat niet erg, want de mensen stellen dat sterk op prijs", verklaarde de Franse coach.
...

Sinds Luis Fernandez als coach het roer in handen heeft, gaat het opmerkelijk beter met Betis. De ploeg uit Sevilla staat niet langer op een degradatieplaats en is nog altijd in strijd voor de Copa del Rey. "In de loop der jaren bouwde ik als coach de reputatie op van loodgieter die de lekken komt dichten. Ik vind dat niet erg, want de mensen stellen dat sterk op prijs", verklaarde de Franse coach. Onder zijn leiding leed Betis nog maar één nederlaag : het werd met 5-1 zwaar afgetroefd door Osasuna. In de bekercompetitie kon Betis zelfs Real Madrid uitschakelen. En bij de derby's tegen FC Sevilla, dat dit seizoen nochtans bijzonder hoge ogen gooit, wist Betis zowel in de competitie als in de beker twee keer de 0-0 op het bord te houden. Voor de terugwedstrijd in de kwartfinale, op het einde van de maand, opent dat alvast perspectieven. Uit de uitslagen blijkt dat Fernandez er op korte tijd in slaagde een vrij stevige defensieve organisatie op het veld te zetten, die nauwelijks nog kansen weggeeft. Dat is trouwens een beetje zijn handelsmerk. Hij werd ook de koning van het gelijkspel. De flegmatieke Fernandez kreeg ondertussen de bijnaam el Machote, een macho die nergens bang voor is. "Ik kan me daar wel in vinden", liet de oud-international optekenen, "want angst is iets dat ik niet ken." Hoewel hij nu aan de slag is in zijn geboortestreek, geeft Fernandez toe dat de eenzaamheid soms lastig is om te dragen. Zijn familie is immers in Parijs gebleven. "Op oudejaarsavond zat ik helemaal alleen in mijn hotelkamer. Omdat ik het niet meer uithield, heb ik me dan maar in het feestgewoel in het stadscentrum gestort." De ex-middenvelder voelt ondertussen behoorlijk wat appreciatie voor zijn werk in Spanje. "De mensen zijn blijkbaar nog niet vergeten wat ik met Bilbao en Espanyol verwezenlijkte. Ik krijg veel erkenning en voel me er ook al behoorlijk goed thuis. Spanjaarden ademen nu eenmaal voetbal. De sfeer tijdens de burenduels tegen FC Sevilla is werkelijk adembenemend. Het is toch mooi als je ziet dat voetbal zoveel kan losmaken."Voor de fans van Betis zou het formidabel zijn als hun ploeg de buren van FC Sevilla uit de beker kan wippen. "Ik hoop natuurlijk met heel mijn hart dat ik hen dit cadeau kan schenken. Maar ik vergeet niet dat in onze situatie het behoud het allerbelangrijkste blijft."Samuel Eto'o is nauwelijks terug speelklaar, of hij zorgde alweer voor de nodige polemieken. Tegen Santander weigerde de Kameroense spits om, nadat hij zich nochtans uitgebreid had opgewarmd, op het veld te komen. Sommigen vonden het een wijze beslissing, want Barcelona domineerde de partij en dan was het beter niet het risico te lopen op een nieuwe blessure. Anderen meenden dan weer dat dit een teken van ongehoorzaamheid was ten opzichte van Frank Rijkaard. De dagen daarna werd Eto'o ervan beschuldigd zich denigrerend te hebben uitgelaten over zijn trainer en Ronaldinho. Maar op de training van vorige woensdag kwam het tot een openlijke verzoening. Toch reisde Eto'o, naar verluidt op eigen verzoek, afgelopen weekend niet mee met de groep naar Valencia. Frank Rijkaard zal volgens de Spaanse sportkrant As op het einde van het seizoen opstappen. De Nederlandse oud-international zou persoonlijke problemen inroepen om voortijdig een einde te maken aan zijn contract dat nog loopt tot in 2009. Er zou trouwens een clausule in zijn contract staan die dat mogelijk maakt. David Beckham, die bij Real Madrid van Fabio Capello nu toch opnieuw speelkansen krijgt, incasseerde tegen Betis een rode kaart. Osasuna kon voor zijn UEFA Cupduel op het veld van Bordeaux rekenen op de vocale steun van vijfduizend supporters. Een record in de geschiedenis van het Spaanse voetbal.DDV