Sinds 10 januari speelt Lorenzo Staelens (37) voor de Japanse tweedeklasser Trinita Oita. In ruil voor de vele yens die in het verschiet liggen, moet de oud-Rode Duivel na vijf van de negen maanden vaststellen dat Japan niet altijd het land van de rijzende zon is.
...

Sinds 10 januari speelt Lorenzo Staelens (37) voor de Japanse tweedeklasser Trinita Oita. In ruil voor de vele yens die in het verschiet liggen, moet de oud-Rode Duivel na vijf van de negen maanden vaststellen dat Japan niet altijd het land van de rijzende zon is. De topper tegen Sendai ging met 2-1 verloren, ondanks jouw tweede competitiedoelpunt. Jullie verzeilden daardoor naar een derde plaats. Tevreden ?Lorenzo Staelens : Het voldoet niet echt aan mijn verwachtingen. We beschikken immers niet over een ploeg die aanspraak kan maken op de promotie. Kampioen spelen wordt een utopie. Tot nu toe kon geen enkele ploeg een grote indruk op mij nalaten. Het niveau ligt veel lager dan ik dacht. We zouden het moeilijk hebben tegen een Belgische derdeklasser. Gevechtsvoetbal staat voorop. De meeste ploegen denken alleen maar aan verdedigen. Het is vaak moeilijk om die muur open te breken. Waar ontbreekt het jullie aan ?Goede flankspelers en scorend vermogen. Zes verschillende spelers scoorden nog maar. Kubica is topscorer met zes doelpunten. Ik speel nu in het middenveld, omdat we daar duidelijk meer werkkrachtige spelers nodig hadden. Maar een verandering in het elftal kan niet de hele ploeg vooruithelpen. Onze flankspelers doen nooit een actie, waardoor er ook geen centers voor doel komen. De meeste doelpunten worden gemaakt vanuit stilstaande fasen. We missen vooral creativiteit. De ontgoocheling is vaak groot ?Ik wilde dit avontuur meenemen als mijn laatste voetbalervaring. In het begin maakte ik me daar heel druk om, nu niet meer. Af en toe denk ik wel eens : foert, ik speel hier gewoon wekelijks mijn wedstrijd. Je kan hen hier niet alles bijbrengen, hé. Jouw contract is maandelijks opzegbaar. Heb je al aan een vervroegde terugkeer gedacht ?Als ik niet meer hetzelfde van mezelf kan geven, stop ik. Zo simpel ligt het. Voor het moment heb ik op het middenveld nog veel plezier. Bovendien behouden we toch nog uitzicht op de promotie. De motivatie voor de matchen is er nog altijd. De trainingen worden wel steeds lastiger : twee maal per dag tweeëneenhalf uur is heel intensief, hoor.Vanaf februari wordt de Nederlander Gerard Van der Lem trainer...Echt waar ? Dat is een jaar te laat. ( grijnst) Als trainer heb je meer vat op de spelers om jouw ervaring door te geven. (FV)