Met zeven aanvallers voor twee plaatsen hoopte Emilio Ferrera voor aanvang van het kampioenschap dat de betrokkenen het hem zo moeilijk mogelijk zouden maken. Spelen met drie aanvallers, wat de keuze enigszins zou vergemakkelijken, vond de trainer van Lierse SK geen optie. Daarvoor heb je immers goeie buitenspelers nodig en die vond hij niet in zijn kern. "Misschien op rechts Aruna Kone, maar hij is veel gevaarlijker wanneer hij in de zestien mag komen."
...

Met zeven aanvallers voor twee plaatsen hoopte Emilio Ferrera voor aanvang van het kampioenschap dat de betrokkenen het hem zo moeilijk mogelijk zouden maken. Spelen met drie aanvallers, wat de keuze enigszins zou vergemakkelijken, vond de trainer van Lierse SK geen optie. Daarvoor heb je immers goeie buitenspelers nodig en die vond hij niet in zijn kern. "Misschien op rechts Aruna Kone, maar hij is veel gevaarlijker wanneer hij in de zestien mag komen." Intussen is het aantal kandidaten voor een basisplaats voorin door natuurlijke selectie teruggebracht van zeven naar vier. Met dat viertal wil Ferrera het seizoen uitspelen : Stein Huysegems, Geir Frigard, Björn De Wilde en Kone. De combinatie waarmee Ferrera aan het seizoen begon heette Huysegems-Frigard. Samen zijn zij inmiddels goed voor veertig procent van alle Lierse doelpunten en assists. Huysegems had vorig seizoen met een sterke terugronde een groot aandeel in het behoud van Lierse. Die lijn trok hij tot voor kort door in de huidige jaargang. "De eerste twaalf wedstrijden vond ik mezelf op een heel hoog niveau spelen", zegt hij. "Daarna ging het een match of vijf wat minder. Ik voelde me wat minder fris, maar bleef ook in die wedstrijden scoren. Ik wéét dat de vorm terugkomt, ik ga niet piekeren. Ik heb dit jaar heel veel vertrouwen in mezelf." Wie er naast hem staat maakt hem niet uit. "Ik pas me aan. Geir vraagt de bal in de voet, de andere jongens zijn sneller."Emilio Ferrera beschouwt Huysegems' seizoen nu al als geslaagd. "Iedereen beschouwt hem als een ervaren speler," aldus de trainer, "maar hij is nog maar 21 en zal pas voor het eerst een heel seizoen als basisspeler uitspelen. Hij moet niet te veel willen forceren, scoren moet geen prioriteit zijn voor hem. Je voelt dat hij zich daar te veel op fixeert : hij wil absoluut scoren, terwijl hij ook goed kan spelen en nuttig zijn als hij dat niet doet. Hij moet niet bang zijn dat het in de tweede ronde nog mis loopt. Stein heeft in zes maanden al veel getoond, sommige spelers tonen in méér maanden niets."Geir Frigards aanwezigheid in de startformatie was een half mirakel. Vóór Ferrera's komst leek een plaats in de B-kern zijn lot, maar met de nieuwe trainer veranderde dat. Ferrera wilde hem er absoluut bij. Door de schorsing van Archie Thompson was zijn plek in het basisteam dat aan de competitie begon gegarandeerd. Frigard startte goed, tot een blessure hem al na twee wedstrijden naar de kant haalde. Drie keer verscheen hij nadien nog aan de aftrap, maar in die wedstrijden, noch bij zijn invalbeurten overtuigde hij. Ferrera : "Ik had meer van hem verwacht. Voor zijn blessure was hij goed bezig, daarna minder. De laatste vijfenveertig minuten op Lommel waren niet zo positief. In gelijkaardige omstandigheden deed De Wilde het één wedstrijd later heel wat beter."Door het uitvallen van Frigard kwam er na twee speeldagen een basisplaats vrij voor Archie Thompson. De Australische spits, die twee jaar geleden het Guiness book of Records haalde door een record aantal goals (dertien) te scoren in een (kleine) interland tegen Amerikaans Samoa, toonde zich vorig jaar geen echte afwerker, maar wel een snelle jongen met een individuele actie. Een schorsing van twee speeldagen kostte hem de competitiestart. Op de derde en de vierde speeldag kreeg hij zijn kans, tot een blessure ook hem uit de ploeg haalde. Van de twaalfde tot de vijftiende speeldag kwam hij weer in beeld, maar na een barslechte prestatie tegen Sint-Truiden (waar hij aan de aftrap kwam) stuurde Ferrera hem prompt naar de B-kern. Thompson schrok. Dat was ook de bedoeling. "De trainer wilde me een wake-up-call geven en die is hard aangekomen", bekent de speler. "Maar ik zal terugvechten en hard werken om hem te bewijzen dat ik in de kern thuishoor." Aan die belofte lijkt hij zich te houden, maar ondertussen heeft de trainer zijn keuze gemaakt. Ferrera : "Hij speelt en hij scoort. Dat is positief. Als één van mijn vier spitsen uitvalt, is er voor hem opnieuw plaats, op voorwaarde dat hij zo voortdoet. Gebeurt er niets en blijven mijn vier spitsen fit en goed bezig, dan wordt het voor Thompson heel moeilijk om nog terug te keren. In principe heb ik voor dit jaar mijn keuze gemaakt." Door de blessures van Thompson en Frigard kwam er voor de uitwedstrijd op KV Mechelen (vijfde speeldag) onverwacht een kans voor één van de jonge aanvallers. Ferrera twijfelde even tussen Aruna Kone en Björn De Wilde, maar toen laatstgenoemde zich ziek afmeldde, viel de keus op de Ivoriaan. Hij was al een paar keer kort ingevallen en bleek helemaal geen lange aanpassingsperiode meer nodig te hebben. Kone zorgde voor gevaar, scoorde en liet scoren, en bleef staan. Ferrera : "De tegenstrever heeft schrik van hem. Hij is snel, kan een actie maken en op verschillende manieren scoren. Hij is in de hele selectie de speler die mij het meest heeft verrast. Hij kwam niet naar Lierse als een vaste waarde, was niet afkomstig uit een groot voetballand, trainde niet zo vaak in Ivoorkust en zeker niet op een hoog niveau. Toch pikt hij alles snel op en hij doet er elke dag alles aan om nog beter te worden. Hij is ook bijna nooit geblesseerd. Dat zegt veel over de professionele manier waarop hij zich als jonge buitenlander verzorgt, ook buiten het veld."Pas op de laatste speeldag gaf belofte-international Björn De Wilde, tot dan een paar keer een bijna onopgemerkte invaller, zijn visitekaartje af. In La Louvière viel hij in en scoorde een onvervalste hattrick. Emilio Ferrera was niet verbaasd : "Op trainingskamp in Marbella was Björn heel goed bezig. In de oefenmatch tegen Mönchengladbach speelde hij ook heel sterk. Voor de match tegen Lommel twijfelde ik. Uiteindelijk koos ik voor Kone, maar toen al had ik evengoed voor De Wilde kunnen kiezen. Ik hoop nu dat die ene prestatie geen lucky shot blijft en dat hij bevestigt. Björn is niet snel tevreden, maar hij komt van een kleine ploeg ( Eendracht Aalst, nvdr), een degradatiekandidaat waar hij niet eens vaste waarde was. Bij Lierse liggen de ambitie en de lat een stuk hoger." Dat De Wilde de concurrentie aanzwengelt, houdt Ferrera niet uit zijn slaap. "Björn maakt het me heel moeilijk in mijn keuze voor de komende wedstrijd. Ik vind dat fantastisch. Zo hoort het."Eén spits kwam dit seizoen helemaal niet aan de bak. Belofte-international Stijn Janssens (19), onder Walter Meeuws en Regi Van Acker geregelmatig invaller en zelfs titularis, werd halfweg de eerste ronde naar de B-kern verwezen. Door het overtal aan spitsen moest Janssens op training al eens als middenvelder spelen en op die positie toonde hij zich onvoldoende gretig. Stein Huysegems kan zich inbeelden dat het voor een jonge belofte een enorme klap is. "Maar," zegt hij, " Stef Wils heeft het dit seizoen ook meegemaakt en is er toch uitgekomen. Daar moet Stijn een voorbeeld aan nemen." De van Moeskroen overgekomen Trésor Empoke verdween na één invalbeurt van vijf minuten ook helemaal uit beeld. Ferrera : "Ik maak een evaluatie van wat ik zie, niet van wat ik hoor. Wat ik over Empoke vooraf hoorde, was heel positief. Wat ik zag en zie, was heel wat anders. Ik moet keuzes maken. Dat wil niet zeggen dat hij een slechte speler is. Misschien past hij niet in onze manier van spelen en trainen, misschien past hij niet in de mentaliteit die hier heerst." Een spoedige terugkeer naar de A-kern zit er niet meteen in voor Empoke. "Zelfs met de reserven speelt hij niet veel", besluit Ferrera. "Hij heeft altijd wel iets om niet te moeten spelen. De volgende stappen die hij moet zetten ? Eén : aan spelen toekomen. Twee : efficiënt spelen zodra hij stap één heeft gezet. Want als je als aanvaller niet eens gevaarlijk bent, heb je een probleem."door Geert Foutré'Een aanvaller die niet gevaarlijk is, heeft een probleem.'