75 miljoen dokte Juventus voor de 19-jarige Nederlandse verdediger, die vorig jaar van Ajax te horen kreeg dat hij deze zomer voor 50 miljoen mocht vertrekken. Maar de fantastische CL-campagne, die Ajax tot de halve finales voerde, met Matthijs de Ligt in een uitblinkersrol, dreef die prijs flink op, gezien de status van de geïnteresseerde ploegen. Uiteindelijk trekt de verdediger niet naar PSG of Barcelona, maar naar de Italiaanse recordkampioen uit Turijn. Met 75 miljoen is hij de op twee na duurste verdediger uit de voetbalgeschiedenis, na Virgil van Dijk, die voor 8...

75 miljoen dokte Juventus voor de 19-jarige Nederlandse verdediger, die vorig jaar van Ajax te horen kreeg dat hij deze zomer voor 50 miljoen mocht vertrekken. Maar de fantastische CL-campagne, die Ajax tot de halve finales voerde, met Matthijs de Ligt in een uitblinkersrol, dreef die prijs flink op, gezien de status van de geïnteresseerde ploegen. Uiteindelijk trekt de verdediger niet naar PSG of Barcelona, maar naar de Italiaanse recordkampioen uit Turijn. Met 75 miljoen is hij de op twee na duurste verdediger uit de voetbalgeschiedenis, na Virgil van Dijk, die voor 85 miljoen aan Liverpool verkocht werd, en Lucas Hernández, die voor 80 miljoen naar Bayern trok. De Ligt gaat het eerste seizoen 8 miljoen euro verdienen, daarna 12 miljoen per jaar. Een pak meer dan zijn ploegmaats, op één man na. Uitgerekend een jaar na Cristiano Ronaldo, die toen voor 105 miljoen van Real kwam en 31 miljoen per jaar verdient, slaat Juventus weer een slag. De Ligt is de zevende Nederlander in de geschiedenis van de Turijnse club, met Edgar Davids als meest bekende, met ook de langste staat van dienst (zeven jaar en 235 wedstrijden met de Oude Dame, alle competities inbegrepen). Bij Juventus brengt hij flinke concurrentie voor het centrale duo Leonardo Bonucci en Giorgio Chiellini. Omdat de kans klein is dat Maurizio Sarri met drie verdedigers uitpakt, moet Bonucci (vorig jaar na één jaar teruggekocht van Milan voor 35 miljoen) of Chiellini wijken als De Ligt speelt. De Ligts makelaar Mino Raiola, die indertijd onder meer Zlatan Ibrahimovic van Ajax naar Juventus bracht, vergeleek zijn jongste pupil qua werkethos met Pavel Nedved (nog altijd sportief raadgever van voorzitter Andrea Agnelli) en qua ambitie met Zlatan. In het contract van De Ligt staat ook een opstapclausule van ... 150 miljoen euro. Met het aanwerven van De Ligt heeft Juventus deze zomer al 140 miljoen euro uitgegeven. Vóór de Ajacied spendeerde de club al 65 miljoen aan nieuwe spelers, vooral verdedigers: de Turkse international en centrale verdediger Merih Demiral (Sassuolo, 18 miljoen), de Argentijn Cristian Romero (Genoa, 26 miljoen), die meteen opnieuw verhuurd werd aan zijn vorige club, en belofte-international en linksback LucaPellegrini, die voor 22 miljoen gekocht werd van AS Roma maar vorig seizoen aan Cagliari uitgeleend was. Maar de hoogst aangeschreven nieuwkomers werden door sportief directeur Fabio Paratici gratis gehaald: Gianluigi Buffon, teruggehaald van PSG en stand-in voor Wojciech Szczesny, maar ook de 24-jarige Franse middenvelder Adrien Rabiot (ex-PSG) en de 28-jarige Welshe middenvelder van Arsenal Aaron Ramsey, die bij zijn voorstelling al Italiaans praatte. De opwinding om al dat talent heeft één schaduwzijde. Het ziet ernaar uit dat Juventus komend seizoen niet in april of mei maar al in november of december zekerheid zal hebben over zijn 36e landstitel.