Het grootste vraagteken bij Racing Genk blijft voorlopig hoe de aanval van de vicekampioen er straks uitziet. De rest lijkt vrij duidelijk. Logan Bailly blijft in doel, met Sinan Bolat en Davino Verhulst als mogelijke alternatieven. Op de rechtsbackpositie ligt Hans Cornelis voor de hand. Igor Lolo kan hem indien nodig vervangen. De ex-Germinal Beerschotspeler kan ook centraal uit de voeten, maar daar staan in principe Jean-Philippe Caillet en Tomislav Mikulic of Eric Matoukou. En voor de linksachterpositie wordt nog iemand gezocht na het vertrek van Sebastien Pocognoli. In oefenmatchen vulde GonzagueVandooren daar voorlopig het gat. "Maar we moeten op die plaats voor een alternatief zorgen dat ons op het offensieve vlak iets meer kan bijbrengen", zegt technisch directeur Willy Reynders.
...

Het grootste vraagteken bij Racing Genk blijft voorlopig hoe de aanval van de vicekampioen er straks uitziet. De rest lijkt vrij duidelijk. Logan Bailly blijft in doel, met Sinan Bolat en Davino Verhulst als mogelijke alternatieven. Op de rechtsbackpositie ligt Hans Cornelis voor de hand. Igor Lolo kan hem indien nodig vervangen. De ex-Germinal Beerschotspeler kan ook centraal uit de voeten, maar daar staan in principe Jean-Philippe Caillet en Tomislav Mikulic of Eric Matoukou. En voor de linksachterpositie wordt nog iemand gezocht na het vertrek van Sebastien Pocognoli. In oefenmatchen vulde GonzagueVandooren daar voorlopig het gat. "Maar we moeten op die plaats voor een alternatief zorgen dat ons op het offensieve vlak iets meer kan bijbrengen", zegt technisch directeur Willy Reynders. Op het middenveld hanteerde Genk vorig seizoen een driehoek met Wim De Decker, Wouter Vrancken en Faris Haroun. De eerste revalideert momenteel van een schouderoperatie. Broos liet de Hongaarse international Balasz Toth in de eerste twee oefenmatchen, tegen Tervant en Tienen, naast Vrancken op het middenveld spelen, met een mannetje ervoor. Die laatste positie werd al enkele keren ingevuld door Jelle Vossen. "Jelle zal elk jaar wat meer speelkansen moeten krijgen", zegt Reynders, "maar hem moet je bekijken als doublure op de positie van Haroun (die de afgelopen weken nog met vakantie was, nvdr.)." Op de rechterflank begint het grote puzzelwerk. Daar oogt het opvangen van de afwezigheid van Thomas Chatelle, die de eerste maanden van de competitie mist door een blessure, immers niet evident. "Keuze genoeg", zegt trainer Hugo Broos. " Mohamed Dahmane, Elyaniv Barda, Alex Da Silva." In de eerste twee oefenwedstrijden van Genk probeerde Broos de van Bergen overgekomen Dahmane (25) twee keer een helft op rechts uit. Die oogde daar voorlopig nog wat onwennig. "Jongens als Barda en Dahmane moeten zich eerst ook aanpassen aan ons", merkt Broos op. Al wijzen Nenad Petrovic, de makelaar van Dahmane, en mensen die de Frans-Algerijnse aanvaller bij Bergen aan het werk zagen, er ook op dat Dahmane eigenlijk centraal in de spits op zijn best is, om daar heel gevaarlijk in te snijden. Een actie maken zoals Chatelle en dan een voorzet geven, zo'n type is Dahmane niet, klinkt het. In de derde oefenwedstrijd van Genk, tegen Tongeren, kreeg Barda (een 25-jarige Israëlier die van Hapoel Tel Aviv komt) in de eerste helft zijn kans op die plaats, maar ook hij is in de eerste plaats een spits die graag centraal speelt. Dat bleek ook ; hij plakte niet tegen de lijn, sneed vaak naar binnen om zich voor de goal in de debatten te moeien. Met resultaat overigens, want in de eerste helft tegen Tongeren had hij in twee goals een beslissende inbreng. In de tweede helft, toen Broos hem in de driehoek centraal op het middenveld een aanvallende rol gaf, maakte hij er zelf ook nog eentje. Op die positie leek de Israëliër zich overigens al meer in zijn sas te voelen. Barda toonde zich balvaardig, doelgericht en lijkt een goede (beslissende) pass in de voeten te hebben. En ook Alex Da Silva wordt dus door Broos - en ook door Reynders - als een mogelijkheid gezien om Chatelle te vervangen. Al maakt Reynders daar wel enkele kanttekeningen bij : "Alex heeft wel dat creatieve, een goede laatste pass, een heel goede actie, een afstandsschot, is tweevoetig, maar hij is niet iemand die de diepte zoekt, die het op snelheid kan doen. En Dahmane is een jongen die ons wel snelheid geeft." Op de linkerflank blijft Tom Soetaers heer en meester. Daar zal Oleksandr Iakovenko, die volgens Reynders daar als alternatief zou moeten kunnen dienen, niets aan veranderen, zo lijkt het. "Iakovenko is een jongen die zeker talent heeft," zegt de technisch directeur, "maar het zit nog niet allemaal juist op een rijtje bij hem. Ik vind dat hij afgelopen seizoen te weinig progressie heeft gemaakt. Bij Iakovenko en Alex was het vorig jaar iets te wisselvallig." Barda werd ook al eens een helft op links uitgeprobeerd, maar vooral de aankoop van Dahmane gebeurde met die linkerflank in het achterhoofd. Als Chatelle weer fit is, kan Dahmane eventueel naar daar verhuizen om Soetaers' job te verlichten, luidt het bij Reynders. Bij Bergen speelde de Frans-Algerijnse spits overigens meestal op links. "Wij zaten op die linkerflank wat krap", zegt de technisch directeur. "Soetaers heeft natuurlijk een schitterend seizoen achter de rug, maar op het einde voelde je toch dat hij alles mee had moeten dragen, dat dat toch vrij zware posities zijn, waar je een beetje een dubbele rol hebt : verdedigend en aanvallend. Plus : je zit met een programma dat zeker de eerste weken vrij zwaar is, waar te verwachten valt dat je iets sneller de weerslag daarvan zal krijgen."Als Chatelle zijn positie van vorig seizoen weer inneemt, en Soetaers de zijne behoudt, kunnen Dahmane en Barda volop de concurrentie aangaan met Ivan Bosnjak, die weer fit is, en Goran Ljubojevic voor een plaatsje in de spits. De eerste kwestie die zich bij de spitsen opdringt, is of er plaats zal zijn voor één aanvaller of voor twee. Kiest Broos voor de 4-4-2 waarmee hij afgelopen seizoen begon, of grijpt hij terug naar de 4-5-1 waarmee hij nadien successen boekte ? "Daar kan ik momenteel geen zinnig woord over zeggen", aldus de coach, die naar eigen zeggen nu nog niet in het hoofd heeft waar hij naartoe werkt. "De voorbereiding dient om dat uit te zoeken." In de eerste helft tegen Tienen kwam hij met een 4-4-2 voor de dag, maar meestal koos hij in de al gespeelde oefenmatchen voor een 4-5-1. Maar wie moet bij dat laatste systeem die ene spits worden ? Als Soetaers en Chatelle voor een sterk flankenspel zorgen, is de grote, kopbalsterke Ljubojevic volgens sommige waarnemers de beste optie. Bosnjak is meer de spits die het moet hebben van snelheid en beweging, speelt randje buitenspel, wijkt vaak uit naar de flanken. Maar die rechterflank wordt dus aanvankelijk niet bezet door Chatelle... Broos zegt : "De beste zal spelen. Misschien zou het ook wel eens kunnen dat Bosnjak voor de ene wedstrijd wordt gebruikt en Ljubojevic voor de andere." Dat principe hanteerde Broos tot nu toe in de drie oefenmatchen. Misschien wordt ook een afwisseling tussen een 4-5-1 en een 4-4-2 naargelang de match een mogelijkheid, opperen sommige waarnemers. In ieder geval moet bij dat laatste systeem een mannetje op het middenveld sneuvelen. Dan lijkt Faris Haroun in beeld te komen. "Allemaal conclusies die jullie trekken", zegt Broos. "Voor mij ligt alles open op dit moment."Een onontkoombaar gevolg van de vele keuzemogelijkheden zal zijn dat enkele jongens straks uit de boot vallen, en dus mogelijk met een ontevreden gevoel in de Cristal Arena ronddwalen. "Dat is de volgende stap in een ploeg die bovenaan speelt en zich op verscheidene plekken moet weren", zegt Reynders. "Hoe dat wordt ontvangen in een groep, is altijd een vraagteken. Maar als je als doelstelling kiest om Europees voetbal te halen, of daar zeker elk jaar voor mee te doen, is er geen andere weg mogelijk." Broos besluit : "We hadden vorig jaar ook een kern met 25 mensen. Ik denk niet dat er veel jongens ontevreden zijn geweest, enkel misschien Kevin Vandenbergh. Waarom zou dat dan komend seizoen niet kunnen ?" S Door Kristof De Ryck