Eind september, na de 2-1-zege tegen PSV, bleek dat de chemie tussen de spelersgroep van de club uit Alkmaar en trainer Gertjan Verbeek op was. Maarten Martens (29) stelde als aanvoerder vast dat zijn vertrek onvermijdelijk bleek. "Maarten wordt hier al jaren de beste nummer 10 van Nederland genoemd", weet VI-volger Yoeri van den Busken. "Maar onder Verbeek was hij dat nooit, hetgeen Maarten duidelijk dwars zat. Hij kreeg dan wel de vrijheid om vanop links naar binnen te trekken, alleen...

Eind september, na de 2-1-zege tegen PSV, bleek dat de chemie tussen de spelersgroep van de club uit Alkmaar en trainer Gertjan Verbeek op was. Maarten Martens (29) stelde als aanvoerder vast dat zijn vertrek onvermijdelijk bleek. "Maarten wordt hier al jaren de beste nummer 10 van Nederland genoemd", weet VI-volger Yoeri van den Busken. "Maar onder Verbeek was hij dat nooit, hetgeen Maarten duidelijk dwars zat. Hij kreeg dan wel de vrijheid om vanop links naar binnen te trekken, alleen gaf de coach toen duidelijk aan dat hij geen elftal rond hem wilde bouwen. Verbeek koos op het middenveld liever voor fysiek krachtige spelers en loopvermogen. Tegen Ajax en RKC besliste Maarten met zijn creativiteit het duel." Volgens Van den Busken loopt Dick Advocaat hoog op met de oud-Anderlechtvoetballer. "Advocaats komst is alleen maar een positief teken", zegt hij. "Het laatst dat Martens in beeld was bij de Rode Duivels dateert van zijn korte passage. Dick is sowieso iemand die dit soort spelers, met dat tikkeltje extra, veel vertrouwen én een belangrijke rol geeft. Hij schenkt de routiniers graag een prettig gevoel. Maarten is ook de enige die er al was bij Advocaat in 2009." Ook Van den Busken apprecieert de persoonlijkheid van Martens, wiens contract afloopt en die nog de laatste speler is met een vorstelijk contract uit de regeerperiode van Dirk Scheringa. "Het blijft fascinerend dat de buitenstaander in Nederland Martens ziet als een rustige en bedaarde brave jongen", vervolgt de weekbladjournalist. "Hij wordt over het algemeen dus niet ingeschat als een bepalende kracht voor de kleedkamer. Maar Maarten is wel degelijk heel belangrijk voor de groep, want toen het vorig seizoen even slecht ging, was hij het die samen met Nick Viergever naar de directie toe stapte nadat ze eerst met de spelerskern de koppen bij elkaar staken. Eerder deed hij dat ook al eens met Stijn Schaars ten tijde van Louis van Gaal. Wanneer het fout gaat, voelt Maarten dat gewoon heel goed aan. Dan laat hij zich duidelijk gelden. Dat is en blijft het kenmerk van een goede prof. Martens heeft helemaal niet de bedoeling om de populaire gast uit te hangen, hij is er niet om de media van leuke teksten te voorzien. Maarten wil gewoon belangrijk zijn voor het team. Hij zal zijn club nooit afvallen naar buiten toe, maar intern zijn stem laat horen en zijn verantwoordelijkheid nemen. Hij hoeft niet te schreeuwen om de leider te zijn." DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE