Talloze interviews gaf de manager, met de bijhorende dikke sigaar, al weg. De 61-jarige Rudi Assauer schrok er in het verleden niet voor terug om uit te pakken met behoorlijk zware uitspraken, waarbij geen enkele trainer zich veilig voelde. Maar die Welt achterhaalde dat de machtspositie van Assauer stilaan afbrokkelt en zijn kritiek aan het adres van trainer Ralf Rangnick niet door iedereen binnen de club nog wordt aanvaard.
...

Talloze interviews gaf de manager, met de bijhorende dikke sigaar, al weg. De 61-jarige Rudi Assauer schrok er in het verleden niet voor terug om uit te pakken met behoorlijk zware uitspraken, waarbij geen enkele trainer zich veilig voelde. Maar die Welt achterhaalde dat de machtspositie van Assauer stilaan afbrokkelt en zijn kritiek aan het adres van trainer Ralf Rangnick niet door iedereen binnen de club nog wordt aanvaard. Dat bleek na de 1-0-nederlaag tegen PSV in de Champions League. Assauer gewaagde van een "regelrechte catastrofe" en gaf mee dat hij een individueel gesprek zou houden met alle kernspelers en de trainer. Het leek een ideale gelegenheid om Rangnick, met wie hij totaal van visie verschilt, even een veeg uit de pan te geven. Maar Assauer, die naar verluidt met een zwaar alcoholprobleem kampt en graag de sensatiepers gebruikt als wapen, werd teruggefloten door het bestuur. Zij spraken hun vertrouwen uit in Rangnick en maakten er Assauer attent op dat Andreas Müller als sportief verantwoordelijke de gang van zaken zou opvolgen. Het was trouwens op uitdrukkelijke wens van Assauer zelf dat Müller sinds 29 maart 2001 de knepen van het vak leert om hem op te volgen. Nadat Assauer met Frank Neubarth en Jupp Heynckes vorig seizoen twee trainers versleet, weerklonk er al felle kritiek. Müller kreeg de verantwoordelijkheid om op zoek te gaan naar een coach met het ideale profiel. Rangnick is een voetballeraar, een perfecte theoreticus, die altijd uitkomt voor zijn eigen mening. In de sensatiepers luidt zijn bijnaam Rangnix, omdat hij weinig tegenspraak duldt. Het zorgt voor een gespannen verhouding met Assauer, die er alles aan doet om de machtsstrijd te winnen. Zeker nog drie seizoenen maakt Assauer deel uit van de raad van bestuur. Er gaan zelfs stemmen op om hem vanaf 2006 in de voorzittersrol te duwen. Moet hij straks inbinden of kan Assauer zijn macht alleen maar uitbreiden ? Wordt ongetwijfeld vervolgd. (FV) Bondscoach Jürgen Klinsmann voegde Borussia Dortmundverdediger Christoph Metzelder na meer dan twee en een half jaar toe aan de selectie van de nationale ploeg voor de oefeninterlands tegen Turkije (zaterdag) en China (woensdag). Robert Huth (Chelsea) krijgt ook een nieuwe kans. Zij nemen de plaatsen in van Christian Wörns (33, die vorige week zijn contract bij Borussia Dortmund tot 2007 verlengde) en Andreas Hinkel (VfB Stuttgart). (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Klose (Werder Bremen), H. Altintop (Kaiserslautern) 7 goals ; 3. Klasnic (Werder Bremen), Makaay (Bayern München), Van der Vaart (Hamburg) 6 goals. 15/10 Werder Bremen - Nürnberg, Bielefeld - Hertha BSC, Mainz 05 - Leverkusen, Stuttgart - M'gladbach, Kaiserslautern - Dortmund, Schalke 04 - Bayern M., Duisburg - Frankfurt, Köln - Hannover, Hamburg - Wolfsburg