De slechte prestaties op het veld zorgden ervoor dat Ottmar Hitzfeld straks de baan moet ruimen voor Felix Magath (50), die werd losgeweekt bij VfB Stuttgart. Voorzitter Erwin Staudt vroeg een afkoopsom van vier miljoen euro voor het weghalen van de voormalige Duitse international, die Hamburg in 1983 naar winst in de EC I-finale tegen Juventus (1-0) schoot.
...

De slechte prestaties op het veld zorgden ervoor dat Ottmar Hitzfeld straks de baan moet ruimen voor Felix Magath (50), die werd losgeweekt bij VfB Stuttgart. Voorzitter Erwin Staudt vroeg een afkoopsom van vier miljoen euro voor het weghalen van de voormalige Duitse international, die Hamburg in 1983 naar winst in de EC I-finale tegen Juventus (1-0) schoot. Bij Bayern waren de verwachtingen hooggespannen, zeker nadat vorige zomer de Nederlander Roy Makaay als grote aanwinst werd binnengehaald. Franz Beckenbauer sprak van 'de beste selectie sinds jaren'. Als dan aan het eind van het seizoen de prijzenkast niet open hoeft voor een nieuwe kampioenenschaal of beker, kunnen maatregelen niet uitblijven. Een doorlopend contract en een goed gevuld palmares (vier titels, twee bekers, de Champions League en een Intercontinentale beker) bleken geen garantie voor Hitzfeld. De trainer, die 4,5 miljoen krijgt voor zijn vervroegd afscheid, kan begrip opbrengen voor het besluit. "Ik ben ook niet blind", verklaarde hij in Kicker. "Ik ben altijd een vechter geweest en wilde verder, ook onder grote druk. De club meende echter dat de druk té immens was geworden. Als we tegen Bremen en Stuttgart hadden gewonnen, lag het anders." Hitzfeld kreeg de steun van Willy Sagnol, die aan een vertrek denkt. "Wat een bullshit. Ik zei altijd dat ik ook wegga als de trainer vertrekt." Magath moet de als vervallen gekenschetste selectie nieuw leven inblazen en zal met leidinggevenden als Beckenbauer, Uli Hoeness en Karl-Heinz Rummenigge moeten werken onder een vergrootglas. Hitzfeld typeerde het als volgt : "Iedere trainer die hier komt, wordt in het koude water gegooid. Hij heeft een dikke huid, maar vooral overwinningen en succes nodig." Juist dat laatste aspect kostte hem de kop. (FV) VERDICT : Kampioen Werder Bremen speelt net als Bayern München en Bayer Leverkusen Champions League. VfB Stuttgart, bekerfinalist Alemannia Aachen en VfL Bochum komen straks in de Uefacup uit. Hamburg schreef zich in voor de Intertotobeker. 1860 München, Eintracht Frankfurt en FC Keulen degraderen. MAINZ 05 stijgt net als FC Nürnberg en Arminia Bielefeld naar de Bundesliga. CARSTEN RAMELOW (30, Leverkusen) voelt zich te oud om op het EK een rol van betekenis te spelen. De 46-voudige international stelt zich niet langer beschikbaar voor de Mannschaft. OLIVER NEUVILLE verlaat na vijf seizoenen Leverkusen. Hij tekende voor twee jaar bij Borussia Mönchengladbach. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Ailton (Werder Bremen) 28 goals ; 2. Makaay (Bayern München) 23 goals ; 3. Max (Hansa Rostock) 20 goals ; 4. Hashemian (Bochum), Ewerthon (Dortmund), Koller (Dortmund), Bernatov (Leverkusen) 16 goals. FV