Tijdens zijn presentatie aan de media en het publiek rezen de eerste twijfels. Is dat mannetje niet te iel voor de Premier League? David Silva, een vlieggewicht van 67 kilo, is 1,70 meter. Vorig jaar augustus werd hij samen met Yaya Touré, Aleksandar Kolarov en Jérôme Boateng geïntroduceerd als aankoop van Manchester City. Manager Roberto Mancini vertelde dat hij deze keer vooral op lengte en kracht had geselecteerd. Daarna draaide hij een kwartslag naar Silva, legde een arm om de Spanjaard heen en gaf hem een knuffel. " Maybe not David", lachte de Italiaan in 'Allo 'Allo-Engels. "Maar hij is een fantastische voetballer. Ik wilde dit mannetje vijf jaar geleden als trainer van Inter al vastleggen. Hij heeft me laten wachten ..."

Ideaal voor Barcelona

Veel stof deed de transfer van Silva, die voor 29 miljoen euro overkwam van Valencia, destijds niet opwaaien. Opmerkelijk voor een speler die tijdens het EK van 2008 basisklant was in de zo bejubelde Spaanse ploeg. Oorzaak kan zijn dat hij tekende in de laatste week van juni, op het moment dat het WK zijn climax bereikte. Óf hij sprak minder tot de verbeelding doordat hij in Zuid-Afrika was veroordeeld tot een figurantenrol. Silva werd na de 1-0-nederlaag in het eerste groepsduel, met Zwitserland, als enige geslachtofferd door bondscoach Vicente Del Bosque. Hij zou dat toernooi nog vier minuten speeltijd krijgen, in de halve finale tegen Duitsland (1-0). En dus was Silva minder interessant dan pakweg David Villa, Andrés Iniesta of Xabi Alonso.

"Onterecht", vindt Mancini. "Als David twee jaar geleden naar Barcelona was vertrokken, dan had iedereen nu gezegd dat hij tot de beste spelers ter wereld behoort. Ik kan je zeggen: hij hóórt tot de beste ter wereld." In 2009 zag Pep Guardiola in Silva de ideale speler die het probleem op de linkerflank van Barça zou verhelpen. Op die positie was hij destijds ook een vaste waarde in de nationale ploeg. "Waarom die overgang niet is doorgegaan, is mij een raadsel", zegt Mancini. "Zeker omdat David een Spanjaard is ... Hij is een ander soort voetballer dan Lionel Messi en Cristiano Ronaldo, die scorende aanvallers zijn, maar hij is van hetzelfde niveau als Xavi en Iniesta."

David Silva is het type speler dat een voetbalveld niet ziet als een uitgestrekte groene vlakte, maar als een complexe verzameling van driehoeken en kleine openingen. Achter elke pass en loopbeweging zit een gedachte, balverlies is een zonde. In het geheel van City is Silva dit seizoen de dirigent die de rest van het orkest tot leven heeft gewekt. Vorig seizoen stelde Silva als linkerspits regelmatig teleur. Toch werd de Magiër van Manchester in oktober, november én december door de fans verkozen tot Speler van de Maand. Volgens vele volgers is hij op dit moment het beste wat de Premier League te bieden heeft.

Moordtalent

David Josué Jiménez Silva komt op 8 januari 1986 ter wereld in Arguineguín, een 12.000 inwoners tellend vissersdorpje op Gran Canaria, ingeklemd tussen de toeristische trekpleisters Maspalomas en Puerto Rico. Voetbal krijgt hij met de paplepel ingegoten. Zijn vader Fernando Jiménez is semiprof bij Las Palmas. Silva krijgt in het dorp de bijnaam El Chino (De Chinees) vanwege zijn opvallende spleetogen; een erfenis van zijn moeder Eva Silva, wiens wortels op de Filipijnen liggen.

Bij het lokale San Fernando begint Silva als doelman, maar hij blijkt beter tot zijn recht te komen als linkeraanvaller. Aan de krijtlijn probeert hij de bewegingen van zijn jeugdidool te imiteren, de Deen Michael Laudrup. Op twaalfjarige leeftijd wordt Silva voor het eerst opgemerkt. Hij is enkele dagen op proef bij Real Madrid, maar wordt afgewezen vanwege zijn fysiek. Silva is in de ogen van de coaches in Madrid, onder wie dan nog Del Bosque, te klein. Twee jaar later durft Valencia de gok wél aan en verkast hij alsnog naar het Spaanse vasteland. "Ik zat helemaal alleen in Valencia", vertelde Silva eens over die periode. "Daardoor had ik het in het begin niet gemakkelijk. Later zijn ook mijn ouders er komen wonen. Toen werd het een stuk eenvoudiger."

Een zware blessure en het gemis van zijn familie betekenen bijna het einde van zijn loopbaan. Pas als Valencia de vader van Silva een baan aanbiedt als hoofd beveiliging van het trainingscomplex, leeft Het Kleine Mannetje op. In de Spaanse jeugdelftallen blijkt hij een openbaring. In de Spaanse nationale ploeg geniet hij dan ook groot respect. Volgens Luis Aragonés is Silva in de groep de speler met 'de grootste ballen'. Liverpooldoelman Pepe Reina heeft hem jarenlang bij de clubleiding aangeboden. "Een kerel van 1 meter 50, maar het talent waarvoor je een moord zou plegen", zei hij ooit over Silva.

Haat-liefde

Via het B-team van Valencia en huurperiodes bij Eibar en Celta de Vigo komt Silva bovendrijven. Bij de Baskische tweedeklasser Eibar verbaast hij medespelers door als achttienjarige de regie in handen te nemen. Hoewel hij vanwege zijn verlegenheid weinig zegt in de kleedkamer, eist hij op het veld alle ballen op. Trainer José Mendilibar zou later verklaren dat Silva de beste speler is die hij onder zijn hoede heeft gehad. Met hulp van Silva groeit Eibar uit tot de revelatie in de Segunda División en doet het tot op de laatste speeldag mee om promotie naar het hoogste niveau. Als speler van Celta de Vigo ruikt hij voor het eerst aan de Primera División.

Trainer Quique Sánchez Flores haalt hem in 2006/07 naar de eerste selectie van Valencia. Nog vóór de competitiestart heeft Silva het publiek in Mestalla al overtuigd. In een oefenduel met AS Roma toont hij zijn klasse en speelt hij zich definitief in het elftal. Over de naar Real Zaragoza vertrokken Pablo Aimar heeft dan niemand het meer. Niet veel later, op 15 november 2006, debuteert hij voor Spanje in de oefenwedstrijd tegen Roemenië.

Met die nationale ploeg onderhoudt Silva een haat-liefdeverhouding. Onder Luis Aragonés was hij zonder uitzondering een vaste waarde, diens opvolger Vicente Del Bosque laat hem veelal links liggen. De realiteit is immers dat Spanje barst van het talent. Op de positie die Silva ambieert kunnen ook Xavi, Iniesta en Juan Mata prima uit de voeten. De concurrentie is moordend. De vraag is dus: wie moet Del Bosque passeren als hij Silva wil opstellen?

DOOR SÜLEYMAN ÖZTÜRK

"Hij is van hetzelfde niveau als Xavi en Iniesta." Roberto Mancini

Tijdens zijn presentatie aan de media en het publiek rezen de eerste twijfels. Is dat mannetje niet te iel voor de Premier League? David Silva, een vlieggewicht van 67 kilo, is 1,70 meter. Vorig jaar augustus werd hij samen met Yaya Touré, Aleksandar Kolarov en Jérôme Boateng geïntroduceerd als aankoop van Manchester City. Manager Roberto Mancini vertelde dat hij deze keer vooral op lengte en kracht had geselecteerd. Daarna draaide hij een kwartslag naar Silva, legde een arm om de Spanjaard heen en gaf hem een knuffel. " Maybe not David", lachte de Italiaan in 'Allo 'Allo-Engels. "Maar hij is een fantastische voetballer. Ik wilde dit mannetje vijf jaar geleden als trainer van Inter al vastleggen. Hij heeft me laten wachten ..." Veel stof deed de transfer van Silva, die voor 29 miljoen euro overkwam van Valencia, destijds niet opwaaien. Opmerkelijk voor een speler die tijdens het EK van 2008 basisklant was in de zo bejubelde Spaanse ploeg. Oorzaak kan zijn dat hij tekende in de laatste week van juni, op het moment dat het WK zijn climax bereikte. Óf hij sprak minder tot de verbeelding doordat hij in Zuid-Afrika was veroordeeld tot een figurantenrol. Silva werd na de 1-0-nederlaag in het eerste groepsduel, met Zwitserland, als enige geslachtofferd door bondscoach Vicente Del Bosque. Hij zou dat toernooi nog vier minuten speeltijd krijgen, in de halve finale tegen Duitsland (1-0). En dus was Silva minder interessant dan pakweg David Villa, Andrés Iniesta of Xabi Alonso. "Onterecht", vindt Mancini. "Als David twee jaar geleden naar Barcelona was vertrokken, dan had iedereen nu gezegd dat hij tot de beste spelers ter wereld behoort. Ik kan je zeggen: hij hóórt tot de beste ter wereld." In 2009 zag Pep Guardiola in Silva de ideale speler die het probleem op de linkerflank van Barça zou verhelpen. Op die positie was hij destijds ook een vaste waarde in de nationale ploeg. "Waarom die overgang niet is doorgegaan, is mij een raadsel", zegt Mancini. "Zeker omdat David een Spanjaard is ... Hij is een ander soort voetballer dan Lionel Messi en Cristiano Ronaldo, die scorende aanvallers zijn, maar hij is van hetzelfde niveau als Xavi en Iniesta." David Silva is het type speler dat een voetbalveld niet ziet als een uitgestrekte groene vlakte, maar als een complexe verzameling van driehoeken en kleine openingen. Achter elke pass en loopbeweging zit een gedachte, balverlies is een zonde. In het geheel van City is Silva dit seizoen de dirigent die de rest van het orkest tot leven heeft gewekt. Vorig seizoen stelde Silva als linkerspits regelmatig teleur. Toch werd de Magiër van Manchester in oktober, november én december door de fans verkozen tot Speler van de Maand. Volgens vele volgers is hij op dit moment het beste wat de Premier League te bieden heeft. David Josué Jiménez Silva komt op 8 januari 1986 ter wereld in Arguineguín, een 12.000 inwoners tellend vissersdorpje op Gran Canaria, ingeklemd tussen de toeristische trekpleisters Maspalomas en Puerto Rico. Voetbal krijgt hij met de paplepel ingegoten. Zijn vader Fernando Jiménez is semiprof bij Las Palmas. Silva krijgt in het dorp de bijnaam El Chino (De Chinees) vanwege zijn opvallende spleetogen; een erfenis van zijn moeder Eva Silva, wiens wortels op de Filipijnen liggen. Bij het lokale San Fernando begint Silva als doelman, maar hij blijkt beter tot zijn recht te komen als linkeraanvaller. Aan de krijtlijn probeert hij de bewegingen van zijn jeugdidool te imiteren, de Deen Michael Laudrup. Op twaalfjarige leeftijd wordt Silva voor het eerst opgemerkt. Hij is enkele dagen op proef bij Real Madrid, maar wordt afgewezen vanwege zijn fysiek. Silva is in de ogen van de coaches in Madrid, onder wie dan nog Del Bosque, te klein. Twee jaar later durft Valencia de gok wél aan en verkast hij alsnog naar het Spaanse vasteland. "Ik zat helemaal alleen in Valencia", vertelde Silva eens over die periode. "Daardoor had ik het in het begin niet gemakkelijk. Later zijn ook mijn ouders er komen wonen. Toen werd het een stuk eenvoudiger." Een zware blessure en het gemis van zijn familie betekenen bijna het einde van zijn loopbaan. Pas als Valencia de vader van Silva een baan aanbiedt als hoofd beveiliging van het trainingscomplex, leeft Het Kleine Mannetje op. In de Spaanse jeugdelftallen blijkt hij een openbaring. In de Spaanse nationale ploeg geniet hij dan ook groot respect. Volgens Luis Aragonés is Silva in de groep de speler met 'de grootste ballen'. Liverpooldoelman Pepe Reina heeft hem jarenlang bij de clubleiding aangeboden. "Een kerel van 1 meter 50, maar het talent waarvoor je een moord zou plegen", zei hij ooit over Silva. Via het B-team van Valencia en huurperiodes bij Eibar en Celta de Vigo komt Silva bovendrijven. Bij de Baskische tweedeklasser Eibar verbaast hij medespelers door als achttienjarige de regie in handen te nemen. Hoewel hij vanwege zijn verlegenheid weinig zegt in de kleedkamer, eist hij op het veld alle ballen op. Trainer José Mendilibar zou later verklaren dat Silva de beste speler is die hij onder zijn hoede heeft gehad. Met hulp van Silva groeit Eibar uit tot de revelatie in de Segunda División en doet het tot op de laatste speeldag mee om promotie naar het hoogste niveau. Als speler van Celta de Vigo ruikt hij voor het eerst aan de Primera División. Trainer Quique Sánchez Flores haalt hem in 2006/07 naar de eerste selectie van Valencia. Nog vóór de competitiestart heeft Silva het publiek in Mestalla al overtuigd. In een oefenduel met AS Roma toont hij zijn klasse en speelt hij zich definitief in het elftal. Over de naar Real Zaragoza vertrokken Pablo Aimar heeft dan niemand het meer. Niet veel later, op 15 november 2006, debuteert hij voor Spanje in de oefenwedstrijd tegen Roemenië. Met die nationale ploeg onderhoudt Silva een haat-liefdeverhouding. Onder Luis Aragonés was hij zonder uitzondering een vaste waarde, diens opvolger Vicente Del Bosque laat hem veelal links liggen. De realiteit is immers dat Spanje barst van het talent. Op de positie die Silva ambieert kunnen ook Xavi, Iniesta en Juan Mata prima uit de voeten. De concurrentie is moordend. De vraag is dus: wie moet Del Bosque passeren als hij Silva wil opstellen? DOOR SÜLEYMAN ÖZTÜRK"Hij is van hetzelfde niveau als Xavi en Iniesta." Roberto Mancini