Royal Antwerp Football Club keert na dertien jaar eindelijk terug op het hoogste niveau. Drie maanden na de promotie stelde geldschieter Gheysens in juni D'Onofrio aan als sportief manager. In zijn zog volgde trainer Bölöni (64), die in 2009 kampioen werd met Standard. De Decker, de trainer met wie Antwerp de poort naar 1A openbrak, zette een stap opzij en is nu assistent. Decuyper, vorig seizoen de CEO, gaat zich met het commerciële luik bezighouden en met de Antwerp Diamonds, een jeugdacademie. Na al deze bestuurlijke verschuivingen ondergaat ook de spelersgroep een complete metamorfose.
...

Royal Antwerp Football Club keert na dertien jaar eindelijk terug op het hoogste niveau. Drie maanden na de promotie stelde geldschieter Gheysens in juni D'Onofrio aan als sportief manager. In zijn zog volgde trainer Bölöni (64), die in 2009 kampioen werd met Standard. De Decker, de trainer met wie Antwerp de poort naar 1A openbrak, zette een stap opzij en is nu assistent. Decuyper, vorig seizoen de CEO, gaat zich met het commerciële luik bezighouden en met de Antwerp Diamonds, een jeugdacademie. Na al deze bestuurlijke verschuivingen ondergaat ook de spelersgroep een complete metamorfose. Onder de lat neemt Bolat plaats; de vraag is of hij bij Antwerp zijn carrière kan herlanceren. Ook de doelmannen van vorig seizoen zijn nog op de Bosuil: Debaty, Jezina en Kudimbana. Zij zullen niet allemaal blijven. Rechtsachter Dom, een basispion in de kampioenenploeg, trok naar Beerschot Wilrijk. Zijn positiegenoot Daeseleire kan weg bij interesse van een andere club. In de voorbereiding verhuisde Duplus, vorig seizoen de aanvoerder, vanuit het centrum naar rechts. Koné, die andere centrumverdediger, mag blijven. Hij kan eventueel ook op het middenveld uit de voeten. De Fransman Batubinsika (21) en Senegalees international Sall (32), beiden rechtsvoetig, zijn nieuwkomers in het hart van de defensie. Sall is op fysiek vlak een imposante figuur. Hij speelde al meer dan tweehonderd wedstrijden in de Franse eerste klasse en heeft ook ervaring in de Europa League. Bij Colpaert en Biset wil Antwerp eventueel meewerken aan een vertrek en dat geldt ook voor linksachter Vansteenkiste. Op die positie mag huurspeler Corryn van KV Mechelen nog een jaar langer blijven, deze keer met aankoopoptie. Op het middenveld houdt Antwerp voorlopig vast aan de pionnen van zijn kampioenenploeg. Centraal zijn dat Haroun en Omolo, op de rechterflank loopt Dierckx en op links Dequevy. Voor die vleugels is er wel al extra concurrentie bijgekomen, een man die bij de stadionspeaker van de Bosuil nu al het angstzweet doet uitbreken: Randriambololona (23). Hij kan alle aanvallende posities aan, behalve positie 9. Publiekslieveling Hairemans, die centraal speelt, mag blijven. Hij krijgt op positie 10 wel nieuwe concurrentie van Jaadi (22), die overkomt van YR KV Mechelen. Flankspeler Limbombe mag nog niet meteen weg en het lot van N'Diaye is nog onduidelijk. De gehuurde Buyl keerde terug naar Cercle Brugge. Wat Camus betreft staat Antwerp open voor een vertrek. Bölöni geeft de voorkeur aan een systeem met één diepe spits. Lallemand, die ook gehuurd werd, is intussen weg: hij keerde terug naar KV Kortrijk. Ook Binst zocht andere oorden op, hij trok naar Lierse. Vleminckx mag zich nog bij de groep vertrekkers scharen. Owusu, die vorig seizoen nochtans een belangrijk aandeel had in de titel van Antwerp, overweegt ook om de Bosuil te verlaten. Antwerp schoot pas deze maand echt in actie op de transfermarkt, hoewel de promotie al op 11 maart afgedwongen werd. De club liet dus kostbare tijd verstrijken en verspeelde de kans om voorsprong te nemen ten opzichte van de concurrentie. Het huiswerk van rood-wit is nu nog niet af. Zeker in het aanvallende compartiment wacht D'Onofrio nog werk. Welke verwachtingen gekoppeld mogen worden aan de terugkeer van Antwerp op het hoogste niveau, blijft intussen moeilijk in te schatten. Duidelijk is wel al dat Gheysens niet in Antwerp investeert om met die club een figurantenrol te spelen in 1A. Dat hij een klepper als D'Onofrio binnenhaalde, verraadt grote ambities. Maar de projectontwikkelaar toonde zich wel realistisch toen hij stelde dat het goed zou zijn mocht Antwerp zijn rentree op het hoogste niveau kunnen beginnen met een plaats in 'de goede middenmoot'. Sowieso beschikt Gheysens over genoeg financiële middelen om in de winter nog een versnelling hoger te schakelen mocht dat nodig zijn. KRISTOF DE RYCK