De titel heeft Chelsea al op zak en daar kan Arsenal straks nog een FA Cup (finale op 30 mei tegen Aston Villa) aan toevoegen. Voorspelde pronostiek: Londen-Manchester 2-0. Man City deed nog een tijdje mee in de titelrace, maar uiteindelijk was de prestatiecurve te wisselvallig (naar het beeld van hun aanvoerder Vincent Kompany) om aanspraak te kunnen maken op een trofee. Man United had na een rampseizoen onder David Moyes al zijn hoop in de handen van Louis van Gaal gelegd, maar het bleek makkelijker bij Oranje automatismen te creëren dan bij de Red Devils.
...

De titel heeft Chelsea al op zak en daar kan Arsenal straks nog een FA Cup (finale op 30 mei tegen Aston Villa) aan toevoegen. Voorspelde pronostiek: Londen-Manchester 2-0. Man City deed nog een tijdje mee in de titelrace, maar uiteindelijk was de prestatiecurve te wisselvallig (naar het beeld van hun aanvoerder Vincent Kompany) om aanspraak te kunnen maken op een trofee. Man United had na een rampseizoen onder David Moyes al zijn hoop in de handen van Louis van Gaal gelegd, maar het bleek makkelijker bij Oranje automatismen te creëren dan bij de Red Devils. De Nederlandse topcoach kreeg bij zijn aankomst op Old Trafford een hele mand topspelers gepresenteerd: Ángel Di María, Radamel Falcao, Ander Herrera, Juan Mata... Veel lekkers om van te snoepen, alleen... offensief te veel van het goede. Door een stugge organisatie neer te zetten probeerde Van Gaal in de eerste plaats het gebrek aan kwaliteit in de achterlinie te verdoezelen. Toch slaagde de Nederlander in zijn voornaamste opzet: een Europees ticket afdwingen (voorronde Champions League). De voorzitter van Manchester United ziet de toekomst rooskleurig in. "We verwachten in alle competities om de prijzen mee te strijden", vertelde Ed Woodward aan Voetbal International. Grootste uitdaging voor Van Gaal is om met dat geld komende zomer wél het gewenste evenwicht in zijn kern te krijgen. Eén (het liefst twee) topverdediger(s) is wenselijk. Borussiaspeler Mats Hummels staat bovenaan op de wish list. De eerste aanwinst voor volgend seizoen is echter wéér een aanvaller: Memphis Depay, kampioenenmaker van PSV. Komende zomer wil Van Gaal met AdnanJanuzaj experimenteren als diepe spits, in de rol van Robin van Persie. Van de Oranjespits wordt niet veel meer verwacht. Van Gaal heeft twee namen met stip op zijn lijstje staan: Edinson Cavani en Christian Benteke. Al smult de Engelse én de Nederlandse pers dezer dagen van een nakende megadeal: Di María (naar PSG) en Van Persie (naar Inter) weg om zo budgettaire ruimte te maken voor Gareth Bale. En wat met Marouane Fellaini? Aanvankelijk niet in de bovenste lade bij Van Gaal - mede vanwege zijn nogal onduidelijke profiel - maar gaandeweg het seizoen uitgegroeid tot sterkhouder, als schaduwspits of soms zelfs targetman. Bij de buren in Manchester, de Citizens, zijn ze aan het einde van een cyclus beland. De regerende kampioen maakte een veelal uitgebluste indruk: DavidSilva, YayaTouré, Vincent Kompany, EdinDzeko... De vedetten gaven niet thuis. De enige op niveau was Sergio Agüero, topschutter van de Premier League met 25 goals (zijn beste cijfers in vier seizoenen). Hij kon met zijn goals de vaak schabouwelijke vertoningen verbloemen. Voor volgend seizoen wordt dan ook de geldbeugel opengetrokken om nieuw bloed in de ploeg te pompen. In de eerste plaats wordt daarbij gedacht aan vervanging van coach Manuel Pellegrini. Of moeten we zeggen 'werd'? City wilde dolgraag Pep Guardiola voorstellen als de nieuwe trainer, maar de Catalaan gaf aan zijn contract bij Bayern uit te doen. Dat contract loopt tot juni 2016, net wanneer Pellegrini einde contract is bij Man City... Het droomhuwelijk wordt met een jaartje uitgesteld, zo lijkt het. Mogen wel per direct vertrekken: Touré (32), Nasri en Dzeko. Als vervanger voor Touré heeft Man City zijn zinnen gezet op Paul Pogba, de dynamische box-to-box van Champions Leaguefinalist Juventus. In een ideaal scenario gekoppeld aan Rode Duivel Kevin De Bruyne, voor wie de Citizens 50 miljoen euro veil hebben. Benteke naar United, De Bruyne naar de buren van City: doen de ex-Genkies Manchester volgend seizoen weer dansen? DOOR MATTHIAS STOCKMANSDoen ex-Genkies Manchester volgend seizoen weer dansen?