Opgericht: 1880
...

Opgericht: 1880 Voorzitter: Khaldoon Al Mubarak (VAE) Stadion: Etihad Stadium Sportcity Manchester (47.726) Website: www.mcfc.co.uk Duurste transfer ooit: Sergio Agüero (44 miljoen euro, Atlético Madrid, 2011) Palmares: 3 titels, 5 bekers, 1 EC2 Hoe gekwalificeerd? rechtstreeks geplaatst voor de poulefase Vedette: Vincent Kompany De aanvoerder van de Rode Duivels zal wellicht nooit de man zijn van wie het meeste shirtjes worden verkocht, aangezien die rol is weggelegd voor sterren als Mario Balotelli, Carlos Tévez of Sergio Agüero. Maar onze landgenoot is wel de echte ziel van het team. Hij was een van de eerste transfers in het tijdperk van sjeik Mansour, de clubeigenaar, en heeft zich opgeworpen tot leider, aanvoerder en verpersoonlijking van dit nieuwe tijdperk. De fans dragen hem op handen om zijn enorme sportieve kwaliteiten én om het feit dat hij toch geen sterallures heeft of arrogant is. Vorig seizoen wisselde Roberto Mancini een 4-4-2 af met een 4-5-1. Alles hing eigenlijk af van het rendement van de spitsen, aangezien de coach rekening moest houden met de schorsingen van Balotelli en de grillen van Tévez. Die twee waren zo onberekenbaar dat Agüero een basisplaats kreeg. Het middenveld werd meestal opgebouwd rond metronoom Yaya Touré en spelverdeler David Silva. Voor de balrecuperatie zorgden dan Gareth Barry, James Milner en de nu naar AC Milan verhuisde Nigel de Jong. Het basiselftal voor dit jaar is eigenlijk niet veel veranderd. Javi García moet de plaats innemen van De Jong, terwijl Jack Rodwell in de plaats zal spelen van Barry zolang die geblesseerd is. Om te verrassen heeft Mancini in de competitie ook al in een 3-5-2 gespeeld. Vooraan is Tévez, die als een verloren zoon opnieuw in de armen is gesloten, zeker van zijn plaats. Hij profiteerde volop van de blessures van Agüero en Balotelli. Edin Dzeko zal zich wellicht tevreden moeten stellen met de rol van supersub. Men had kunnen denken dat Roberto Mancini op een wolkje zat en dat hij door City naar de titel te leiden de status van halfgod had verworven. Toch was het een hele zomer lang balen voor hem vanwege gemiste transfers, onder meer die van Eden Hazard en Robin van Persie. Hij zou er zelfs mee hebben gedreigd om op te stappen. Uiteindelijk kreeg hij de laatste week van de transferperiode toch versterking. Hij zal niet zeggen dat de nieuwkomers niet echt de jongens zijn die hij verwachtte en dat de club er wellicht wat te veel geld voor neertelde, maar ongetwijfeld zal hij in januari opnieuw om versterking vragen. Dat bewijst dat hij beseft dat het moeilijkste niet is om de top te bereiken, maar wel om er te blijven.