Waarom ze de Champions League zullen winnen

Omdat het met Pep Guardiola een van de beste coaches ter wereld heeft, die na negen seizoenen nog eens die hoogste trofee in Europa wil winnen. Omdat de kern rijk is en nauwelijks geblesseerden telt, en zich de voorbije weken in alle rust kon voorbereiden, door iedereen optimaal speelminuten te geven. Omdat het getergd is door de behandeling die het van de UEFA kreeg, een in de hoek gedreven dier kan soms vreemd uithalen. Omdat het over de beste aangever ter wereld beschikt, Kevin De Bruyne, die altijd streeft naar meer. Meer assists, meer doelpunten. Hij speelde de voorbije ma...

Omdat het met Pep Guardiola een van de beste coaches ter wereld heeft, die na negen seizoenen nog eens die hoogste trofee in Europa wil winnen. Omdat de kern rijk is en nauwelijks geblesseerden telt, en zich de voorbije weken in alle rust kon voorbereiden, door iedereen optimaal speelminuten te geven. Omdat het getergd is door de behandeling die het van de UEFA kreeg, een in de hoek gedreven dier kan soms vreemd uithalen. Omdat het over de beste aangever ter wereld beschikt, Kevin De Bruyne, die altijd streeft naar meer. Meer assists, meer doelpunten. Hij speelde de voorbije maand niet alle wedstrijden, Guardiola heeft hem gespaard en gepimpt voor de belangrijke opdrachten. Omdat de ploeg in de competitie 102 keer scoorde, de ploeg vorig seizoen 16 keer de nul wist te houden en de defensieve zorgen dus moeten worden gerelativeerd. Omdat het vorig seizoen eigenlijk Europees al te kort werd gedaan, de manier waarop Tottenham, later verliezend finalist, door het oog van de naald kroop en City toen uitschakelde, was ongezien en allicht nooit meer voor herhaling vatbaar. Die les hebben de spelers geleerd. Omdat, tenslotte, dit de enige trofee is die de ploeg sinds de overname nog niet pakte.Omdat Pep Guardiola geen Lionel Messi of Xavi ter beschikking heeft. Laat staan Cristiano Ronaldo. Je bent als coach maar zo goed als je beste spelers en Europees was het onder Guardiola in het voorbije decennium toch vaak net niet. Niet met Bayern, niet bij City. Kijk maar naar de boze blikken die De Bruyne in zijn jacht op het assistrecord van Thierry Henry zijn aanvallers toegooide. Die kregen de doelpunten op schoteltjes aangereikt, maar bedankten nogal veel. City mist een afwerker. Verkijk u niet op die 102 doelpunten uit die andere kolom: 55 van die goals vielen in slechts 11 wedstrijden. De kern is weliswaar rijk, maar niet evenwichtig uitgebouwd. Het schip bleek achterin vaak lek toen Aymeric Laporte langdurig out was. Eric Garcia, een negentienjarige, moest Guardiola uit de nood helpen. Dat moest ook Fernandinho een groot deel van het seizoen, terwijl zijn sterke met de kop zeer omstreden is. Verkijk u dus ook niet op die 16 clean sheets. In de andere 22 wedstrijden slikte City 35 doelpunten. Dat is 1,6 gemiddeld. En dan hebben we het nog niet over de tabelhelft gehad. Laten we uitgaan van plaatsing van Juventus en Bayern München. De Italianen hebben Ronaldo en kan City de aanvalsmachine van Bayern München afstoppen? Waar Thomas Müller een vierde leven heeft gevonden, de jeugd indruk maakte na de lockdown en waar Robert Lewandowski wél alle kansen in doel devieert. Misschien wordt dat duel een finale avant la lettre, met de ploeg uit Beieren als favoriet.