Opgericht: 1878
...

Opgericht: 1878 Eigenaar: Malcolm Glazer Voorzitter: Joel en Avram Glazer (VS) Stadion: Old Trafford (68.190 plaatsen) Website: www.manutd.com Duurste transfer ooit: Rio Ferdinand (47 miljoen euro, Leeds, 2002) Palmares: 3 x EC1/CL, 1 x EC2, 1 x Europese supercup, 2 x Intercontinentale beker, 18 titels, 11 FA Cups Vorig seizoen in de CL: finalist Hoe gekwalificeerd? automatisch geplaatst voor de poulefase Vedette: Wayne Rooney Het verdwijnen van Cristiano Ronaldo moet Wayne Rooney in staat stellen meer op de voorgrond te treden. De spits maakte tot dusver in 161 competitiewedstrijden 69 doelpunten en in 47 wedstrijden in de Champions League 16 goals. Omwille van die dekselse Portugees. Vaak moest Rooney naar links uitzakken, om de rechterflank en het centrum voor Ronaldo vrij te houden. Terwijl hij net in dat centrum het best tot zijn recht komt. Jaar één na het wonderkind. Met Cristiano Ronaldo, zes jaar bij United en in 196 wedstrijden goed voor 84 goals en een smak assists, verliest United een belangrijke speler. Het streek 94 miljoen euro op om de leninglast te verlichten en haalde wat vervangers binnen, maar veel was afgestemd op de geniale ingevingen van de Portugees. Het collectief moet nu aan de slag. Valencia en Nani moeten voorbereiden, Rooney en Berbatov afwerken. Michael Owen is de joker. United keert dit seizoen terug naar de 4-4-2 waar Sir Alex het grootste deel van zijn carrière op terugviel. Carrick en Fletcher (of Anderson) moeten vooral het verdedigende werk in het centrum op-knappen, terwijl de middenvelders op de flank eerder een aanvallende rol hebben, gesteund door de vleugelverdedigers die ook aanvallend ingesteld zijn. De sterkte van de ploeg? Een brede kern vol kwaliteit. Jongens als O'Shea, Evans of Park zouden elders een basisplaats hebben. Een pak ervaring: Neville, Giggs en Scholes krijgen hun minuten. Er is power maar ook finesse, in alle rangen. De zwakte? Op het middenveld heb je geen genie à la Xavi of Iniesta of Messi om een wedstrijd naar de hand te zetten. Alex Ferguson (Sch, 31/12/1941) De coach van Manchester United werkt sinds november 1986 voor de club. Eind dit jaar wordt hij 68. Elf titels pakte United onder hem, twee keer won het de Champions League. Vorig jaar gokte hij in de finale door Cristiano Ronaldo in punt te zetten, maar het draaide op niks uit. Coachen zit in de familie, want zoon Darren is inmiddels ook manager bij Peterborough United. In 2007 nam hij over en twee seizoenen later zit hij al twee reeksen hoger met zijn club, die nu uitkomt in de Championship. Sir Alex vindt steeds nieuwe uitdagingen: Bob Paisley (Liverpool) is de enige manager die drie keer EC1, de voorloper van de Champions League, won. En als manager vier titels op rij winnen in eigen land, daarin slaagde nog niemand. Zo verleg je steeds weer de lat.