Opgericht: 1878
...

Opgericht: 1878 Eigenaar: Malcolm Glazer (VS) - Voorzitters: Joel en Avram Glazer (VS) Stadion: Old Trafford (76.212 plaatsen) Website: www.manutd.com Duurste transfer ooit: Rio Ferdinand (47 miljoen euro, Leeds, 2002) Palmares: 3x EC1/CL, 1x EC2, 1x Eur. supercup, 1x Wereldbeker, 18 titels, 11 bekers Vorig seizoen in de CL: kwartfinale Hoe gekwalificeerd? rechtstreeks geplaatst voor de poulefase Vedette: Wayne Rooney Voor het eerst in zijn inmiddels toch al vrij indrukwekkende loopbaan toonde deze spits vorig seizoen zijn kopbalsterkte, wat jarenlang werd aangezien als zijn manco. Met 26 goals scoorde hij zijn hoogste aantal ooit. Tempo, kracht en snelheid, daar mangelt het de Engelse international - die onlangs ook in opspraak kwam door een bezoek aan een prostituee tijdens de zwangerschap van zijn echtgenote - totaal niet aan. De nog altijd maar 24-jarige Rooney blijft een blok graniet. Zijn aanvallende speelstijl zal Manchester United nooit verloochenen. In het verleden werd die visie het best tot uiting gebracht via spektakelvoetballers als Cristiano Ronaldo en vroeger nog George Best. Nu moeten de dribbelwonders Valencia en Nani vanop de flanken voor de bevoorrading van diepe spits Rooney zorgen, met een zwervende Berbatov in steun. Groot voordeel voor Alex Ferguson is dat hij met Bebé en Hernandez nog over meerdere aanvallende opties beschikt, terwijl er voor Owen niet meer dan een luxe-invallersrol is voorzien. Ook de ervaren middenvelders Giggs en Scholes zullen in het gehanteerde rotatiesysteem worden ingeschakeld en zeker niet alles spelen. De grote vraagtekens staan achter de naam van de langdurige geblesseerde Carrick en bijkomend ook het gegeven wie voor de creativiteit zal zorgen, bij gebrek aan een echte spelmaker. Gelukkig kan er in doel worden gerekend op de onverslijtbare Van der Sar, die op zijn 39e nog altijd een internationaal niveau haalt. Over een pensioen wil de constant kauwgommende manager liever nog niet praten, want de honger naar succes blijft even groot. Alex Ferguson hielp de Mancunians ondertussen al aan elf Engelse titels en twee eindzeges in de Champions League, maar wil na 24 jaar werken op Old Trafford graag opnieuw oogsten. Bij een nieuw kampioenschap wordt hij immers recordhouder, want nu ligt Liverpool met achttien titels nog op gelijke hoogte. De man, die staat voor traditie en ijzeren discipline, wil straks graag net als Liverpoollegende Bob Paisley voor de derde keer de CL-beker in de hoogte steken.