DE VEDETTE : WAYNE ROONEY

De fans van Anderlecht hebben ooit de primeur beleefd : het was in het Constant Vanden Stockstadion dat Wayne Rooney debuteerde voor de eerste ploeg van Everton. Engelse journalisten die avond in Brussel waren vooraf lyrisch over zijn talent. Ze kregen gelijk, Rooney maakte veel van die lof waar. Once a blue, always a blue, stond er ooit op zijn T-shirt. Het kan verkeren, want amper twee jaar na zijn debuut voor Everton ruilde Rooney al het blauw voor het rood-wit van Manchester United. Hij had dan al wel een reeks - intussen verbeterde - records op zijn naam : door in de slotminuut te scoren t...

De fans van Anderlecht hebben ooit de primeur beleefd : het was in het Constant Vanden Stockstadion dat Wayne Rooney debuteerde voor de eerste ploeg van Everton. Engelse journalisten die avond in Brussel waren vooraf lyrisch over zijn talent. Ze kregen gelijk, Rooney maakte veel van die lof waar. Once a blue, always a blue, stond er ooit op zijn T-shirt. Het kan verkeren, want amper twee jaar na zijn debuut voor Everton ruilde Rooney al het blauw voor het rood-wit van Manchester United. Hij had dan al wel een reeks - intussen verbeterde - records op zijn naam : door in de slotminuut te scoren tegen Arsenal, toen kampioen, werd hij de jongste doelpuntenmaker uit de geschiedenis van de Premier League. Een paar maanden later, in februari 2003, werd hij de jongste international in Engeland. Australië heette de tegenstander, Rooney was toen 17 jaar en 111 dagen. En nog was het niet gedaan : zijn twee goals op het EK in Portugal tegen Zwitserland maakten van hem de jongste speler ooit die op zo'n toernooi scoorde. Hoe belangrijk hij nu al is - Rooney moet dit najaar nog 21 worden ! -, werd vorige zomer bewezen toen het wel leek of het succes van Engeland op het WK stond of viel met zijn fitheid. Rooney raakte te laat hersteld van een gebroken voetbeentje en het toernooi werd een afknapper. Hij bezweek onder de druk met een domme rode kaart tegen Portugal. Druk heeft zijn prijs. Rooney onderhandelt nu al over een gigantisch nieuw contract bij Manchester United, dat van hem de best betaalde voetballer in de eerste klasse moet maken. De man wil naar verluidt minstens 163.000 eu- ro ... per week verdienen. Maar druk heeft ook een andere prijs, die van de eh, strijdlust ... In september 2005 had Rooney tijdens een interland tegen Noord-Ierland op het veld woorden met David Beckham en zijn rode kaart tegen Portugal zorgde voor een opstootje met zijn ploegmaat Cristiano Ronaldo. Een diploma heeft hij niet, een vriendin met losse shoppinghandjes wel. Hij gokt geregeld zwaar en boekt volgens de tabloids regelmatig prostituees. Kortom, Wayne Rooney is dé opvolger van David Beckham voor de rioolpers ... Manchester United is geen aantrekkelijke club (meer). Dat moet blijken uit het falen van de club op de transfermarkt. Het zocht een nieuwe verdedigende middenvelder maar viste achter Mahamadou Diarra (Real). Het zocht versterking op de flank, maar viste achter Owen Hargreaves, Bayern hield hem in München. Het wilde af van Ruud van Nistelrooij, maar vond geen alternatief, Andriy Shevchenko zit bij de concurrent. Dus werd Michael Carrick (Tottenham), geen vaste titularis bij Engeland op het WK, de 'opvallendste' zomertransfer en werd vooral aandacht besteed aan de terugkeer uit blessure van Paul Scholes (bijna 32 en vijf maanden out met een bizar oogletsel) en Ole Gunnar Solskjær(33 en al drie jaar met de knie op de sukkel). Cristiano Ronaldo bleef, de ene keer is hij tweede spits, een andere keer flankmiddenvelder. Wayne Rooney is er ook nog, Louis Saha moet het gat dat Van Nistelrooij liet, opvullen. Weinig wijzigingen, het verklaart de goeie competitiestart. Maar heeft het middenveld nog de power om dat een jaar lang te kunnen ? l Peter t'kinT