Officiele website : http://www.manutd.com
...

Officiele website : http://www.manutd.com 15 x landskampioen 10 x bekerwinnaar 2 x EC1/Champions League : 1968 en 1999 Beker voor Bekerwinnaars : 1991Sinds het vlotten van de aandelen van Manchester United, de meest succesvolle Engelse club van het laatste decennium, op de beurs is er elk jaar speculatie over een grote overname. Zo ook dit voorjaar, toen geruchten over een raid op aandelen de koers omhoog joeg. Die geruchten zijn intussen de kop ingedrukt door de twee topmannen van de club, voorzitter Roy Gardiner (die Centrica leidt, een immens dienstenbedrijf in Engeland en Noord-Amerika) en chief executivePeter Kenyon. Martin Edwards, die via zijn familie jarenlang de grootste aandeelhouder was, heeft zijn pakket inmiddels afgebouwd. De grootste individuele aandeelhouder van Manchester United (pensioenfondsen bezitten in totaal bijna 63 procent), is op dit moment The Cubic Expression Company Limited met iets meer dan 11 procent. Hierachter zitten JP Mc Manus en John Magnier, steenrijke Ieren die een deel van hun fortuin vergaarden in de paardenbusiness. De twee zijn goeie vrienden van Sir Alex Ferguson én van de Ierse miljardair Dermont Desmond, die zelf ook 2,9 procent van de aandelen bezit. Desmond heeft ook belangen in Celtic Glasgow. Daarnaast is Man. United één van de clubs waarin BskyB, de zender van Rupert Murdoch, een minderheidsparticipatie nam. Legaal mag die niet meer dan 9,99 procent bedragen. De derde (met 6,54 procent) is de Mountbarrow investeringsgroep van de Schot Harry Bobson, rijk geworden met de mijnen en ook met belangen in de... Ierse paardenindustrie. Tussen het lijstje grote aandeelhouders valt ook de naam Talpa Beheer BV op. Hierachter schuilt de Nederlander John De Mol, partner van Joop Van den Ende bij Endemol. Zijn vermogen werd onlangs getaxeerd op een slordige 640 miljoen euro en in Manchester United bezit hij 2,85 procent aandelen. Met David Beckham vertrok begin deze zomer ongetwijfeld de grootste vedette van het team. Maar geen nood, op Old Trafford wemelt het van de sterren in een geheel waar technisch vermogen gekoppeld is aan kracht en fysieke inzet, United heeft allerminst een Latijnse kern. Te beginnen in doel, met de flamboyante Fabien Barthez, die er als doelman van de gewezen wereld- en regerend Europees kampioen niet onomstreden onder de lat staat. De patron achterin moet Rio Ferdinand worden, begin vorig seizoen voor 43 miljoen euro overgenomen van Leeds, wat hem meteen 's werelds duurste verdediger maakte. Roy Keane is de patron op het middenveld, aanvoerder van de ploeg sinds het pensioen van Eric Cantona in mei '97 en tien jaar geleden bij zijn overgang naar Manchester United ook al een recordtransfer in Engeland. Toen voor 5,4 miljoen euro, de times are changing. In oktober wordt hij 33, stilaan is de Ier op de weg terug. Paul Scholes, in een iets andere rol, is een waardige kandidaat-opvolger voor een rol als baas in het centrum. Mooi om naar te kijken is Ryan Giggs, de dartele, maar lichtjes blessuregevoelige linkerwinger. Leuk detail : Giggs werd als jonge tiener opgeleid in de school van stadsgenoot City, maar toen de scout van de club geen toekomst zag in de frêle boy uit Wales, was United er als de kippen bij om hem op zijn veertiende in te lijven. De aanvallende ster van de ploeg is Ruud van Nistelrooy, die United in 2001 27 miljoen euro kostte, toen ook een record. Maar Ruud toonde zich spits als spits : 36 goals in zijn debuutjaar, 44 vorig seizoen. Als er één ploeg in Europa trouw is aan zijn sportieve baas, dan wel Manchester United. Sinds 1986 zit Sir Alex Ferguson er in het zadel en zijn contract loopt nog tot 2005, nadat hij begin 2002 terugkeerde op zijn voornemen om te stoppen en voor drie jaar bijtekende. Het duurde even, zo'n goeie vijf jaar, voor de Schot zijn ploeg in het zadel had. Maar eens dat lukte, bij het begin van de jaren negentig, stond er nog weinig maat op. Een decennium lang liet Ferguson, gesjeesd als voetballer bij de Glasgow Rangers, zijn ploeg in een Brits-klassieke 4-4-2 spelen, met een verdediging op lijn en een middenveld met centrale spelers die konden alterneren achter twee spitsen. Hij was ook niet te beroerd om talentrijke jeugd bij het begin van het seizoen 1995 allemaal samen in de strijd te gooien. "Met kinderen win je niks", liet BBC-analist Alan Hansen na een nederlaag op de openingsspeeldag van dat seizoen noteren. United won dat jaar de dubbel en vier seizoenen later daarbovenop ook de Champions League. Nog steeds in die 4-4-2, zonder echte nummer tien. Met de komst van de Argentijn Verón en de Nederlander Van Nistelrooy in de zomer van 2001 gooide de Schot het over een andere boeg. Verón kwam het middenveld versterken, Van Nistelrooy kwam vaak eenzaam in de spits. Op links moest Giggs wat bijsluiten, Solskjaer was supersub, Cole en Yorke werden verkocht. Arsenal leek de macht te grijpen, maar nationaal sloot United vorig seizoen weer aan, zeker toen af en toe weer werd teruggevallen op twee aanvallers. De vraag is nu hoe Ferguson het vertrek van David Beckham, sterk in de aanvoer en op vrije trappen, zal opvangen. Met een klassieke middenvelder of met een tweede spits ? In Carrington ligt het Trafford Training Centre. Hier leidt Manchester United zijn sterren van morgen op. Dat zouden wel eens Mads Timm, Kieran Richardson, David Jones of Chris Eagles kunnen zijn, allemaal jongens die voor de ogen van Alex Ferguson en spelers van het eerste elftal van United op het einde van vorig seizoen de FA Youth Cup wonnen, een prestigieuze competitie voor spelers van 18 en minder. Zij treden daarmee in het spoor van Bobby Charlton, George Best, David Beckham, Ryan Giggs en Phil Neville. Een van de eerste zaken die Alex Ferguson bij zijn aantreden deed, was de jeugdopleiding, die te wensen overliet, op punt stellen. United doet aan elitewerking, het heeft maar twee echte jeugdelftallen : een ploeg voor jongens onder 17 en eentje voor jongens onder 19. Deze laatste staat onder de leiding van Brian Mc Clair, vroeger een gewaardeerd aanvaller en in 1987 een van de eerste aankopen van Ferguson. McClair is een Schot, die tot 1998 voor United bleef voetballen, daarna assistent werd van Brian Kidd bij Blackburn en nu in de jeugdwerking zit. Voor de leiding bij de spelers onder 17 zocht Ferguson zijn mannetje overzees. Francisco Filho is Braziliaan van afkomst, maar verdiende zijn sporen bij de Franse voetbalbond. Een combinatie die kan tellen : Braziliaanse feeling gekoppeld aan de knowhow van onze zuiderburen. Filho werkte jarenlang op Clairefontaine en moet de technische bagage van de jeugd opschroeven, nadat Ferguson constateerde dat sinds de doorbraak van Phil Neville in 1995 alleen nog Wes Brown zonder noemenswaardige problemen de stap van de jeugd naar de A-ploeg kon maken. Exact 67.721 toeschouwers zagen Manchester United vorig seizoen op de voorlaatste speeldag thuis met 4-1 van Charlton winnen, wedstrijd waarin Ruud van Nistelrooy drie keer scoorde. Zoveel volk voor één thuiswedstrijd, dat was niet meer gebeurd sinds 1920, toen een wedstrijd tegen Aston Villa iets meer dan 70.000 kijklustigen lokte. Manchester United is een icoon in het Engelse voetbal. De ploeg ontstond in 1902 op het puin van het bankroet van Newton Heath, een team dat uit de grond werd gestampt door spoorwegarbeiders van het Carriage and Wagon Department van de Lancashire en Yorkshire spoorwegen. Populair in eigen stad en daarna het land was het vrij snel, maar populair over de hele wereld werd Manchester United vooral in de jaren negentig via David Beckham, die in Azië voor een opgemerkte doorbraak zorgde en door een uitgekiende marketingstrategie later ook in Amerika, waar Manchester United zich associeerde met profclubs uit andere sporten. Het sportieve succes is immens, met acht titels in elf seizoenen evenaarde United het record van die andere grote publiekslieveling, Liverpool, dat tussen 1976 en 1986 eveneens acht keer landskampioen werd. In Engeland is de club door al die successen wel controversieel : je bent voor of absoluut tegen United, er bestaat geen gulden middenweg. En dat geldt ook voor de sterren van Fergie. Beckham werd pas recentelijk nationaal populair, en boegbeeld Roy Keane, die nogal controversiële uitspraken deed in zijn biografie, haalde zich daarmee de woede van voetbalminnend Engeland op de hals. Eerder deed Alex Ferguson hem dat in zijn biografie Managing my life al voor. Ferguson rekende toen zwaar af met zijn collega's. De mooiste, ruimste en opmerkelijkste arena die ik ooit zag. Als voetbalstadion heeft dit zijn gelijke in de wereld niet. Dit zijn woorden uit de Sporting Chronicle van zaterdag 19 februari 1910. Manchester United verhuisde die dag van het oude stadion aan Bank Street, Clayton, naar Old Trafford. Ontwerper van het toen 60.000 pond kostende stadion met drie niet-overdekte en één overdekte tribune was de Schotse architect Archibald Leitch, die ook Hampden Park en Ibrox Stadium in Glasgow en White Hart Lane in Londen bouwde. Old Trafford werd echter zwaar geraakt tijdens WO2, zodat United na de oorlog drie jaar in het stadion van rivaal City moest spelen. Jarenlang lag de capaciteit van het stadion op 58.000. Tot de overheid na het drama in Hillsborough, Sheffield, besliste om alleen nog stadions met zitplaatsen toe te laten. Dat reduceerde de capaciteit van Old Trafford plots tot 44.000 plaatsen. Dat vonden ze bij United te klein en dus werd in 1995 een nieuwe North Stand (noordtribune) gebouwd. Die telt drie verdiepingen en kan 26.000 mensen herbergen. Deze verbouwing van 27 miljoen euro bracht de capaciteit op 56.000. Onvoldoende vond men en dus werd in januari 2000 een nieuwe verdieping toegevoegd aan de oosttribune. In deze tribune bracht men ook de grote megastore onder waar de supporters merchandising kopen. In augustus 2000 kreeg de westtribune, vroeger bekend onder de naam Stretford End (hier stonden 20.000 supporters samen), een nieuwe vleugel, zodat de capaciteit van het stadion nu op 68.217 ligt. De plannen zijn nu om de nog lage zuidtribune te modelleren naar die aan de overkant. Die verbouwingen, die nog niet in de tijd zijn vastgelegd, zouden de capaciteit van het Theatre of Dreams (bijnaam gegeven door Bobby Charlton) op 90.000 brengen. Manchester United is véél meer dan een voetbalclub, dat blijkt uit een snel bezoek aan de web- site van de club. Manchester United PLC vlot sinds 1991 op de beurs en is een holding, waar de club een onderdeel van is naast een cateringmaatschappij, een tv-station (met drie partners, waaronder Sky en Granada) en Manchester United Interactive, waarbij de club allerlei zaken verkoopt, niet alleen voetbalgerelateerde merchandising, maar ook reizen, verzekeringen en zelfs weddenschappen. Shirtsponsor is Vodafone, het eerste gsm-netwerk in Engeland (sinds 1985) en nu 's werelds grootste telecommunicatiebedrijf met belangen in 28 landen en 95 miljoen klanten. Voor vier jaar betaalde het bedrijf 45 miljoen euro. Kledijsponsor is Nike, manifest in het voetbal aanwezig sinds het WK in Amerika in 1994. Internetpartner van de club is Lycos, radiopartner (ook dat is officieel geregeld) is 105.4 Century FM. En zo gaat het lijstje partners verder, indrukwekkend lang. Wedden doe je op United alleen via Ladbrokes, dat wedkantoortjes op Old Trafford heeft en via manutd.com, de website van de club, ook on line weddenschappen aanbiedt. Budweiser, het topproduct van de Anheuser-Busch-groep, is dan weer het officiële bier van United. En zo heeft de club voor alles zijn vaste partner, met als leidmotief : de beste operators op elk domein. Clubomzet in 2002 : 146,1 miljoen pond ofte 210 miljoen euro. Winst na belastingen : 17 miljoen pond, zo'n 25 miljoen euro. Opgesplitst haalt United 38,5 procent van zijn omzet uit tickets en programmaverkoop, 38,5 procent uit tv-rechten, 18 procent uit sponsoring en 8 procent uit randproducten (merchandising e.d.). door Peter T'Kint