Voortdurende achillespeesblessures, die tussen 1998 en 2001 zorgden voor vier operaties aan het zwaar geteisterde gewricht, zorgden ervoor dat Manu Godfroid (29) niet aan spelen toekwam bij Standard. Het zorgde voor een enorm bitter gevoel bij de middenvelder, die bij Antwerp en Club Luik eerder al zijn waarde had bewezen. Ten einde raad ging de Waalse linkerflankspeler dan maar in op een aanbieding van het Roemeense Rapid Boekarest, waardoor hij de eerste Belg is die zijn geluk in het voormalige Oostblokland gaat beproeven.
...

Voortdurende achillespeesblessures, die tussen 1998 en 2001 zorgden voor vier operaties aan het zwaar geteisterde gewricht, zorgden ervoor dat Manu Godfroid (29) niet aan spelen toekwam bij Standard. Het zorgde voor een enorm bitter gevoel bij de middenvelder, die bij Antwerp en Club Luik eerder al zijn waarde had bewezen. Ten einde raad ging de Waalse linkerflankspeler dan maar in op een aanbieding van het Roemeense Rapid Boekarest, waardoor hij de eerste Belg is die zijn geluk in het voormalige Oostblokland gaat beproeven. Manu Godfroid : Nadat er zich op de Belgische markt niet echt ploegen manifesteerden, gaf ik mijn lot in handen van Freddy Luyckx, die indertijd mijn overgang van Antwerp naar Standard regelde. Hij bracht me al snel op de hoogte van zijn contacten met Mircea Rednic, die als libero nog voor Standard en Sint-Truiden voetbalde. Hij zocht een ervaren speler voor de linkerflank, die voor het evenwicht in de ploeg kon zorgen. Er bestond direct een wederzijds vertrouwen, waardoor ik niet lang twijfelde. Ik tekende voor een jaar, met een optie voor nog eens twee bijkomende seizoenen. Dat klopt, maar ik weet niet in hoeverre die contacten echt concreet waren. Ik hoorde alleen maar dat Frédéric Pierre door zijn familiale situatie - ik geloof dat hij vier kinderen heeft - geen zin had om hier te komen wonen. Mij hoor je alleszins niet klagen, integendeel. Financieel kan ik hier evenveel verdienen als in België, terwijl ik op voetbalvlak volledig mijn vertrouwen heb teruggevonden. Bovendien is Rapid een heel goed en sterk professioneel gestructureerde vereniging, met een mooie infrastructuur. Ons trainingscomplex bezit bijvoorbeeld een hotel waar de spelers tussen twee trainingen door kunnen rusten of waar we samenkomen voor een afzondering.Ik hoorde onlangs dat Nivaldo, een Braziliaanse oud-speler van AA Gent en Lommel, hier vorig seizoen ook nog speelde. Van heimwee is helemaal geen sprake. We staan momenteel op kop in de Roemeense competitie en beschikken over een heel complementaire spelersgroep. De eerste klasse hier telt zestien ploegen, waarvan vijf teams uit Boekarest. Dat zorgt voor veel derby's, wat de spanning alleen maar verhoogt. Alles is natuurlijk gebaseerd op techniek. Het grote voorbeeld van de Roemenen is nog altijd Gheorghe Hagi. Maar ik voel me enorm thuis in dat soort voetbal. Het is een echt plezier en een verademing om weer vrij en zonder complexen te kunnen spelen. Hier kan ik al mijn leed van de laatste jaren volledig vergeten. Sinds de competitiestart miste ik nog maar drie wedstrijden. Ik mocht ook al in de Uefacup aantreden tegen het Sloveense Nova Gorica. Ik scoorde zelfs in Slovenië. door Pierre Bilic'Het is een verademing om weer zonder complexen te kunnen spelen. Hier kan ik al mijn leed van de laatste jaren volledig vergeten.'