Kampioen Standard staat voor een belangrijke week. Vanavond/woensdagavond staat de heenwedstrijd in de 16de finales van de UEFA Cup tegen het Portugese Braga op het menu en zondagavond trekken de Rouches naar het Astridpark voor de topper tegen Anderlecht. Hoe kijkt Marc Wilmots naar zijn ex-ploeg?
...

Kampioen Standard staat voor een belangrijke week. Vanavond/woensdagavond staat de heenwedstrijd in de 16de finales van de UEFA Cup tegen het Portugese Braga op het menu en zondagavond trekken de Rouches naar het Astridpark voor de topper tegen Anderlecht. Hoe kijkt Marc Wilmots naar zijn ex-ploeg? Wat is de sterkte van dit Standard?Marc Wilmots: "De rechterflank Camozzato- Dalmat, zonder twijfel. Wilfried is fenomenaal goed bezig. Hij slaagt erin om een constante te trekken in zijn prestaties, wat hij bij Bergen niet kon. " Espinoza blijft het eeuwige vraagteken, maar hij heeft blijkbaar een konijnenpoot op zak, want hij slikt bijna geen tegendoelpunten. Zo iemand zou ik ook in het doel laten staan. Hij zorgt voor een komische noot, heeft een goede mentaliteit en ligt goed in de groep. Maar in het rijtje van grote Standardkeepers hoort hij niet thuis. "Nog een klein minpuntje aan dit Standard is dat ze enorm veel kansen nodig hebben om te scoren. "Een ander vraagteken blijft de linksachterpositie. Als Anderlecht zondag met Le-gear in de basis start, zou ik de kwieke Mulemo tegenover hem zetten. Veel zal in de topper volgens mij afhangen van beide verdedigingen. En Standard heeft, in tegenstelling tot Anderlecht, een heel secure achterste linie." Is de rechterflank dan het enige sterke punt van Standard?"Nee, ook het systeem, de 4-2-3-1, is dat: elke speler staat op zijn beste plaats. Er waren wat twijfels over Defour als nummer zes, maar we hebben nu gezien wat hij daar waard is. Hij is de Belgische Pirlo geworden." Iedereen is het er vandaag over eens dat coach Laszlo Bölöni een geslaagde transfer was." Bölöni is een heel strenge trainer. Hij hanteert methodes die niet alle spelers vandaag zouden accepteren. Maar bij Standard is hij the right man in the right place: met zijn doortastende optreden heeft hij een nieuwe dynamiek in de groep gebracht. Hij heeft er niet aan getwijfeld om aan Defour te zeggen dat hij anders moest spelen. Andere spelers heeft hij publiekelijk op hun plaats gezet. En hij heeft gelijk: ze hebben nog alles te bewijzen. "Dat Bölöni maar een contract voor een jaar heeft, heeft alles te maken met de politiek van Luciano D'Onofrio. Voor de vicevoorzitter moeten nieuwelingen zich eerst bewijzen. Zo vermijd je wat er nu gebeurd is met Felipe Scolari bij Chelsea: tekenen voor drie jaar en na een goed half jaar al op straat." Wordt de inbreng van de jongeren uit de Académie Robert Louis-Dreyfus niet overdreven? Van de basisspelers is alleen Witsel een echt jeugdproduct van Standard."Dat is waar. Jongens als Goreux, Mangala en Carcela moeten het nog waarmaken. Maar toch: er is een echt jongerenbeleid bij Standard. Na het vertrek van Dante had het bestuur de financiële mogelijkheden om een nieuwe speler te kopen. Maar ze hebben dat niet gedaan: ze kozen ervoor om Mangala een kans te geven. Chapeau!" PIERRE BILIC EN THOMAS BRICMONT