Matthias Sammer, de nieuwe sportief directeur van Bayern München, vreesde even voor het ergste toen begin augustus bleek dat scoremachine Mario Gomez (27), vorig seizoen tweede in de topschutterslijst van de Bundesliga met 26 goals, een enkeloperatie moest ondergaan. De Duitse international hervatte ondertussen de groepstrainingen, maar zou pas tegen eind oktober fit genoeg zijn om de wedstrijdselectie te halen.
...

Matthias Sammer, de nieuwe sportief directeur van Bayern München, vreesde even voor het ergste toen begin augustus bleek dat scoremachine Mario Gomez (27), vorig seizoen tweede in de topschutterslijst van de Bundesliga met 26 goals, een enkeloperatie moest ondergaan. De Duitse international hervatte ondertussen de groepstrainingen, maar zou pas tegen eind oktober fit genoeg zijn om de wedstrijdselectie te halen. Gelukkig stond in afwezigheid van de Duitse international met Mario Mandzukic (26) een waardige vervanger op. De Kroatische international deed in enkele weken die andere Super-Mario vergeten. De centrumspits, op het einde van vorig seizoen met een onvoldoende doorgestuurd bij VfL Wolfsburg door Felix Magath, werd daar voor 13 miljoen euro losgeweekt. Een veel goedkopere oplossing dan de aanvankelijke optie om 30 miljoen euro aan Manchester City te betalen voor de Bosnische targetman Edin Dzeko (26). Bovendien bleken ook diens salariseisen astronomisch hoog, zelfs naar Beierse normen. Coach Jupp Heynckes raakte snel overtuigd van de toegevoegde waarde van Mandzukic, ondanks het feit dat de Kroaat tot voor dit seizoen geen ervaring had met Champions Leaguevoetbal. "Zijn fysieke kracht is indrukwekkend", verklaarde hij in Kicker en verwees daarmee naar de robuustheid (1,86 meter) van Super-Mario II, die vanaf de flank wordt bevoorraad door voorzetten van het koningskoppel Arjen Robben-Franck Ribéry. "Mandzukic heeft geen problemen om schoppen te incasseren van de centrale verdedigers. Hij staat stevig op zijn benen, is technisch goed en deelt zelf ook wel eens een tik uit. Dat heb ik graag." Mandzukic hoort het allemaal graag vertellen, maar de schuchtere Balkanboy blijft heel rustig onder de complimenten die hem te beurt vallen. "Natuurlijk ben ik blij en wil ik verder op dit elan, alleen heeft het weinig zin nu al iets te euforisch te reageren", reageerde hij. "Ik zal nog moeten vechten voor mijn plaats, want ook Claudio Pizarro staat klaar om mijn rol over te nemen." Eén troost heeft de Kroaat alleszins: een kluif voor de Duitse sensatiepers zal hij nooit worden, want "ik ben eigenlijk best saai in het dagelijkse leven". DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE"Hij deelt zelf ook wel eens een tik uit. Dat heb ik graag." Jupp Heynckes