'Ik heb aan al mijn clubs mooie herinneringen, maar KV Mechelen blijft toch iets uitzonderlijks. Ik ben er opgegroeid, opgeleid én doorgebroken in het eerste elftal, het seizoen (1982/83, nvdr) dat we onder Leo Canjels naar eerste klasse promoveerden', zegt Mark Talbut (53), die begin de jaren zeventig in Mechelen belandde, toen zijn vader John als dertiger een contract Achter de Kazerne tekende.
...

'Ik heb aan al mijn clubs mooie herinneringen, maar KV Mechelen blijft toch iets uitzonderlijks. Ik ben er opgegroeid, opgeleid én doorgebroken in het eerste elftal, het seizoen (1982/83, nvdr) dat we onder Leo Canjels naar eerste klasse promoveerden', zegt Mark Talbut (53), die begin de jaren zeventig in Mechelen belandde, toen zijn vader John als dertiger een contract Achter de Kazerne tekende. Een naam in het Britse voetbal: jeugdinternational en ex-speler van West Bromwich Albion, waarmee hij in 1968 de FA Cup won. Drie jaar erna verliet John Talbut The Baggies en verhuisde met zijn gezin naar België, waar hij nog altijd woont. Zijn zoon doorliep alle jeugdcategorieën en werd een vaste waarde in het eerste elftal van de Kakkers, tot hij in 1985 naar Beerschot verkaste. Mooie tijden aan de zijde van Patrick Goots, Willy Wellens en Jos Daerden, maar ook moeilijke jaren toen de club door financiële problemen zelfs naar derde klasse degradeerde. In het stemmige Veltwijckpark van Germinal Ekeren, kwelduivel van de topclubs, vormde hij samen met Mike Verstraeten een gevreesd centraal duo: uitdelen en incasseren. 'Europees voetbal, bekerfinales en schitterende sfeer, maar het afscheid was zuur. In mijn laatste seizoen kreeg ik een virale infectie in het kniegewricht, woog ik op een gegeven moment nog amper 58 kilogram en zweefde ik zelfs tussen leven en dood.' De weg terug was lang en hard, ook bij tweedeklasser La Louvière. Op zijn 35e, toen T1 Freddy Smets aan de deur werd gezet, werd hij speler-trainer van de Wolven. 'Ik speelde nog amper, het seizoen erna werd ik voltijds trainer.' Te snel, vindt hij. 'Ik had het diploma UEFA A, maar geen enkele ervaring als trainer van een eerste elftal.' Na passages bij Strombeek (derde klasse) en Cappellen (tweede) kwam er voor het eerst geen nieuwe uitdaging op zijn pad. 'Ik had geen zin om op een lager niveau te trainen.' Hij behaalde zijn licentie als spelersmakelaar, richtte in november 1998 de Mark Talbut Soccer Consultancy op en adviseerde clubs uit de Premier League over de Belgische en Nederlandse spelersmarkt. In mei 2005 loerde een nieuwe uitdaging om de hoek: Event Manager bij Brouwerij Haacht, een job die hij meer dan tien jaar later nog altijd uitoefent. Er ging een nieuwe wereld open, zegt Talbut. 'We zijn als sponsor heel actief in het wielrennen, een sport waar ik als geboren Engelsman niets mee had. Noodgedwongen reconversie. (lacht) Daar moet je niet veel voor kunnen, dacht ik, maar na enkele ritten met de wielertoeristen heb ik mijn mening moeten bijstellen. Ze reden veel te hard... (lacht) Maar ik heb aan Peter Van Petegem, een van mijn beste vrienden, beloofd dat ik volgend jaar een nieuwe poging zal wagen.' Golf is een andere passie, 'maar door een gebrek aan tijd slechts handicap 19.' Want: het voetbal roept. Nog altijd, ook al eindigde het trainersavontuur bij vierdeklasser SK Kampenhout in 2009, na amper twee jaar, in mineur. 'Een gezellige club, maar als het bestuur zich met de opstelling bemoeit, dan houdt het voor mij op.' Bij KFC Eppegem mocht hij wél zelf een ploeg kneden. Met succes: in de lente van 2012 vierde de club de titel in tweede provinciale. '83 punten op 90, 31 punten voorsprong op de tweede in het klassement. Zou dat geen record zijn?' (lacht) Maar een paar maanden na het titelfeest kreeg de T1 een hartaanval. 'De brouwerij, het voetbal, een hectisch leven... Drie overbruggingen.' Gedwongen inactiviteit, tot hij begin vorig jaar sportief directeur werd van de Vlaams-Brabantse eersteprovincialer. 'Onlangs pakten we met 27 op 30 de eerste periodetitel, nationaal voetbal is de volgende stap. Daar droomt iedereen bij KFC Eppegem van.' DOOR CHRIS TETAERT'Iedereen bij KFC Eppegem droomt van nationaal voetbal.' MARK TALBUT