1. 13 december 2014, Standard - Club Brugge (1-3), 19e speeldag reguliere competitie. In de 74e minuut schiet Bia bij een 1-2-stand vanop twintig meter richting doel. Ryan redt in de linkerhoek, waarna De Camargo de rebound vol op het gezicht van de vlug recht geveerde Clubkeeper knalt. Jan Van Steenberghe: "Geen toeval dat Mathew toen beide vuisten balde en het uitschreeuwde. Op mentaal vlak een heel belangrijke redding. Vooral wegens de manier waarop: door zich voor de bal te gooien, zonder te letten op zijn techniek. Hij zag zelfs niets meer uit zijn oog, maar de kick was des te groter. Daar heeft Mat beseft: ik moet het niet altijd mooi en perfect uitvoeren, als ik er maar in geloof en de bal heb. Hetzelfde in de play-offmatch thuis tegen Charleroi: hij schuift op een vochtige plek twee keer weg, kan toch recht krabbelen en Ndongala afblokken. Onorthodox, maar geen tegengoal.
...

1. 13 december 2014, Standard - Club Brugge (1-3), 19e speeldag reguliere competitie. In de 74e minuut schiet Bia bij een 1-2-stand vanop twintig meter richting doel. Ryan redt in de linkerhoek, waarna De Camargo de rebound vol op het gezicht van de vlug recht geveerde Clubkeeper knalt. Jan Van Steenberghe: "Geen toeval dat Mathew toen beide vuisten balde en het uitschreeuwde. Op mentaal vlak een heel belangrijke redding. Vooral wegens de manier waarop: door zich voor de bal te gooien, zonder te letten op zijn techniek. Hij zag zelfs niets meer uit zijn oog, maar de kick was des te groter. Daar heeft Mat beseft: ik moet het niet altijd mooi en perfect uitvoeren, als ik er maar in geloof en de bal heb. Hetzelfde in de play-offmatch thuis tegen Charleroi: hij schuift op een vochtige plek twee keer weg, kan toch recht krabbelen en Ndongala afblokken. Onorthodox, maar geen tegengoal. "Die save op Standard was dezelfde - weliswaar niet met het hoofd - als we ervoor op training geoefend hadden. Aanvankelijk niet naar Mathews zin. 'Te hoog, te laag, te dicht, te ver...' Toen heb ik gezegd: 'Ik ga niet altijd de ballen geven die jíj wilt, spitsen doen dat ook niet.' Zo heb ik Mathew uit zijn comfortzone gelokt en heeft hij mede daardoor de - te grote - controlefreak in zichzelf durven los te laten. "Dat was ook het probleem op het WK in Brazilië. Vooraf had hij elke tegenstander, elke speler kapot geanalyseerd. 'Als die zijn lichaam zo houdt, dan moet ik zo staan en dan gaat hij in die hoek trappen...' Maar toen Arjen Robben naar links in plaats van naar rechts schoot, zoals Mathew verwacht had, was hij kansloos. 'Verdomme, hoe kan dat nu?' Met die drie goals en dat verlies tegen Nederland zat hij zo in zijn hoofd dat hij in de eerste match met Club zelfs geen oranje shirt wilde aantrekken. Weer die controledrang: 'Ik moet iets aandoen wat ik niet wil, dus zal het mislopen.' Ik counterde: 'Zul je dáárdoor minder goed keepen? Jouw handschoenen, jouw schoenen, de bal, díé zijn belangrijk.' Gevolg: hij speelde een schitterende partij. "Na het WK heb ik Mat op het hart gedrukt dat hij al die analyses vooraf niet zelf moet maken. De trainers moeten bepalen wat voor hem belangrijk is. Hij heeft zó veel kwaliteiten dat hij alleen op zichzelf moet focussen en moet reageren op wat er gebeurt, niet op wat hij dénkt dat er zal gebeuren. Je moet niet per se alles onder controle hebben om het geheel te laten kloppen. Daarvan is Mathew langzaam overtuigd geraakt en de eerste keer dat hij daarin slaagde, was in zijn sublieme match op Torino, met goed twee weken later de definitieve klik door zijn hoofdredding op Standard." 2. 19 april 2015, Club - Anderlecht (2-1), 3e speeldag play-off 1. In de 51e minuut wijkt een vrije trap van Mitrovic af. Ryan staat bijna op het verkeerde been, maar slaat met een katachtige reflex de bal nog weg van onder de lat en voorkomt de 0-2. "Mathews reflexen zijn fenomenaal - ook als hij een partijtje tafeltennist tegen zijn ploegmaats. Niet te kloppen. (lacht) Voor een groot deel heeft dat te maken met je hersenen, want die sturen je armen en benen in een flits aan. Niet toevallig traint zelfs Usain Bolt op het reactievermogen van zijn brein. Bij Mat is die hand-oogcoördinatie en lichaamsbeheersing zo goed ontwikkeld omdat hij, als 'product' van de Australische sportcultuur, dat al van jongs af geprikkeld heeft. Naast voetbal beoefende hij immers nog andere sporten: cricket, golf, tennis, Australian football... En niet toevallig blonk hij ook daarin uit. "Door die veelzijdige vorming is Mathews lichaam heel evenwichtig opgebouwd. Op zijn linker/rechterarm en been en buik- en rugspieren zit qua kracht amper een verschil. Toch spendeert hij vele uren in de fitness. Oefeningen op rompstabilisatie, lenigheid, kracht, die hij élke avond voor het slapengaan zelfs nog eens vijf minuten herhaalt. Die spieren moet je onderhouden, zoals we ook zijn reactievermogen blijven prikkelen met oefeningen uit reflexsporten als volleybal, handbal, zaalvoetbal... "Daarnaast hecht Mathew veel belang aan zijn recuperatie: ijsbaden, massages, sauna... Hij gaat ook vroeg slagen en let erg op zijn voeding: veel water, zelden een dessert of alcohol, op de juiste momenten eiwitten en koolhydraten... Hem moeten we daarin nooit bijsturen. Een modelprof op álle vlakken." 3. 11 februari 2015, Cercle - Club (2-3), return halve finale beker van België. In de 44e minuut lanceert Ryan Izquierdo met een 'sidevolleykick' over veertig meter. Die legt af op Bolingoli die de 0-1 scoort. "Die uittrap vanuit de hand, met de wreef, beheerst Mat tot in de perfectie. (onder meer te zien op YouTube, MATY RYAN Side Volley Highlights, nvdr). Geleerd van zijn Australische keeperstrainer John Crawley, die zelf in Chili keepte. Met hem heeft Mathew vanaf zijn elf, twaalf jaar hard op zijn traptechniek gewerkt. Daardoor is hij nu perfect tweevoetig. Ook omdat hij ervoor veldspeler was en omdat zijn motoriek door die verschillende sporten gestimuleerd werd. Want wat is precies kunnen trappen? Een combinatie van evenwicht - op één been kunnen staan - en de bal op het juiste moment raken. De reden trouwens waarom hij ook zo goed en ver kan uitgooien. "Die traptechniek is een enorme troef. Vooral in de Europa League kwam dat van pas. Keepers worden er meer onder druk gezet, maar daar had Mat geen moeite mee. Ook omdat hij nu weet wát hij met zijn techniek moet doen. Het enige wat we aangepast hebben: vorig jaar passte hij vaak kort naar zijn verdedigers, waardoor ploegen zich daarop gingen instellen en ons blok zetten. Nu trapt Mathew al eens dieper op het middenveld en schakelt hij een speler over, afhankelijk van waar de ruimte ligt om de press van de tegenstander te omzeilen." 4. 16 april 2015, Club - Dnipro (0-0), heenmatch kwartfinale Europa League. In de 85e minuut trapt Konoplyanka van buiten de zestien op doel, maar Ryan haalt de stuitende bal magistraal uit de linkerbenedenhoek. "Mathews sprongkracht is, zowel verticaal als horizontaal, uitmuntend. Alleen benutte hij bij zijdelingse sprongen die explosiviteit niet optimaal omdat hij te veel vanop zijn lijn naar de hoeken ging. 'Thibaut Courtois en Manuel Neuer doen dat ook', zei hij, maar die zijn tien, vijftien centimeter groter, hé. Mat moet dat compenseren door een stapje naar voren te zetten waardoor hij de hoek kleiner maakt en zo wél bij de bal kan. We hebben daar lang over gediscussieerd, want hij denkt veel na over zulke details. Uiteindelijk pikte Mathew het wel op en dat toonde hij bij die save tegen Dnipro. Subliem voetenwerk: eerst trippelen, een stapje vooruit en naar links plaatsen, razendsnel tegen de grond gaan en de bal met zijn linkerhand wegslaan. "Die goede voeten zie je ook als Mat positie kiest. Zijn spelinzicht is zo goed dat hij precies aanvoelt wanneer hij moet uitkomen of moet blijven, bij een-tegen-eensituaties, op hoge ballen... Ondanks zijn 'kleine' gestalte heb ik hem daarin maar een keer of twee in de fout zien gaan en dat had meer met de wind dan met een verkeerde timing te maken. Dankzij zijn traptechniek kan Mathew bovendien ook vrij hoog staan en op gevaarlijke fases anticiperen. Daarin spiegelt hij zich aan Manuel Neuer, die hij op beelden vaak bestudeert." 5. 27 november 2014. De Australische cricketspeler Phillip Hughes overlijdt nadat hij een bal tegen zijn hoofd kreeg. Ryan hoort het nieuws de ochtend van de uitmatch in de Europa League tegen Torino, waar hij enkele mirakelsaves uit zijn mouw schudt. "Voor de wedstrijd heeft Mathew er niks over gezegd, maar achteraf, in het vliegtuig, bleek dat het hem erg geraakt had. Een speech van de Australische bondscoach Ange Postecoglou - over hoe je van elke match moet genieten alsof het je laatste kan zijn - spookte door zijn hoofd. Het maakte hem enerzijds nog gemotiveerder, anderzijds deed het hem beseffen dat hij iets te obsessief bezig geweest was met het voetbal. Dat had ik hem ook al na het WK gezegd, toen hij na een te korte vakantie alweer in Brugge stond en het daar mentaal even moeilijk mee had. 'Vind iets om je te ontspannen: ga naar de cinema, een manege - hij houdt van paarden -, de zee... Je moet die focus af en toe doorbreken, anders zal je harde schijf crashen.' "Ook daarin heeft Mat nu een betere balans gevonden: hij gaat al eens op stap met zijn moeder en grootouders als ze in Brugge logeren, speelt soms golf met Davy De fauw... Belangrijk in een superdruk seizoen, waarin hij ook toewerkte naar de Asian Cup. Ook op training hebben we Mathew daarom moeten afremmen, want met zo'n programma kún je niet altijd voluit gaan. Na het vermoeiende WK zat hij de eerste weken fysiek zelfs in een dipje, maar met aangepaste oefeningen hebben we die scherpte vlug teruggevonden." 6. 26 oktober 2014, Club - AA Gent (2-2), 12e speeldag reguliere competitie. In de 63e minuut lost Ryan een verre vrijetrap van Rafinha waardoor de bal in de linkerhoek verdwijnt en Gent gelijkstelt. "Eigenlijk geen blunder, want Mathew had te lang zijn ploegmaats gecoacht en stond daardoor te laat in de juiste positie. Zo had hij alleen zijn handen en niet zijn lichaam achter de bal, waardoor die onder hem glipte. Voor een perfectionist als Mat een kwelling, al beseft hij intussen dat zo'n fout deel uitmaakt van het bestaan van een doelman. Élke keer perfect keepen, zoals op Torino, is niet mogelijk - van zulke wedstrijden speelt zelfs een topper als hij er geen tien in zijn hele carrière. "98 procent van wat Mathew doet, is perfect. Uit die twee procent foutjes moet hij leren, maar hij mag er ook niet te lang bij stilstaan. Daarom analyseren we een match alleen de volgende dag en praten we er daarna niet meer over. Hoofdstuk afgesloten, volgende pagina. Zoals ik ook benadrukte na zijn mislukte pass naar Mechele thuis tegen Anderlecht (inPOI, nvdr): 'Verkeerde inschatting van Brandons positie. Niks gebeurd. Happy ending.' "Mathew blijft wel de perfectie nastreven, maar hij zal zo'n foutje niet meenemen naar de volgende match. Ook omdat hij bijzonder goed kan focussen. Niet toevallig sprak hij onlangs over Cristiano Ronaldo en over hoe die nooit lacht wanneer hij het veld opstapt. Die zit telkens 'in the zone', net als Mathew in zijn wedstrijdvoorbereiding. Alles, van omkleden tot opwarmen, moet dan perfect getimed zijn om die superconcentratie te bereiken. Opmerkelijk, hoe rustig hij dan telkens is en stress hem nooit parten speelt. Integendeel: hoe belangrijker de match, hoe beter Mat keept. "Wat ook opvalt: zijn leidersrol. Terwijl hij zich vorig seizoen veeleer op de achtergrond hield, neemt Mathew, door het vertrouwen dat hij in onder meer de Europese campagne en met winst in de Asian Cup opdeed, meer en meer het voortouw. Michel laat hem ook merken dat hij heel belangrijk is en van Timmy (Simons, nvdr) mag hij zijn ploegmaats net voor de match al eens oppeppen. "Ook tijdens de wedstrijd coacht en roept Mat meer. Toen in de bekerfinale tegen Anderlecht Mitrovic de late 1-1 scoorde, was híj degene die iedereen aanvuurde om er tot het laatste fluitsignaal in te geloven. Met Australië had hij immers dankzij een doelpunt in blessuretijdalde finale van de Asian Cup gewonnen. Natuurlijk was de ontlading enorm toen het door de goal van Lior (Refaelov, nvdr) weer op die manier lukte. Een mooie beloning van Mathews topseizoen. Alleen jammer dat de kers op de taart ontbrak..." DOOR JONAS CRETEUR"98 procent van wat Mathew doet, is perfect. Uit die twee procent foutjes moet hij leren."