In het UEFA-elftal van het jaar 2019 staan twee spelers van Juventus: CR7 en Matthijs de Ligt, die de verkiezing vooral dankt aan zijn prestaties met Ajax in het voorjaar. Bij Juventus, dat op een heel andere manier voetbalt dan Ajax, verloopt zijn integratie moeilijker dan verwacht. Maurizio Sarri is een man met een eigen voetbalfilosofie en wil dat zijn spelers die ook beheersen. ...

In het UEFA-elftal van het jaar 2019 staan twee spelers van Juventus: CR7 en Matthijs de Ligt, die de verkiezing vooral dankt aan zijn prestaties met Ajax in het voorjaar. Bij Juventus, dat op een heel andere manier voetbalt dan Ajax, verloopt zijn integratie moeilijker dan verwacht. Maurizio Sarri is een man met een eigen voetbalfilosofie en wil dat zijn spelers die ook beheersen. Het maakt dat de 20-jarige Nederlander, ondanks zijn recordtransfer van 70 miljoen euro en het feit dat hij met een jaarloon van 8,5 miljoen euro na CR7 de best betaalde speler in Italië is, geregeld op de bank postvatte, ook na het uitvallen van kapitein Giorgio Chiellini, centraal de vaste partner van Leonardo Bonucci. Begin december veroverde de 21-jarige Turkse verdediger Merih Demiral een vaste stek achterin. De Turkse international, net als De Ligt nieuw bij Juventus, dat in de zomer 18 miljoen betaalde aan Sassuolo, is sterk in de duels en anticipeert goed. Het leverde hem een basisplaats op, tot hij vorige week de kruisbanden scheurde. Daardoor is hij minsten zes tot zeven maanden out, al hoopt hij nog net op tijd fit te geraken om de Turkse EK-selectie te halen. Door die blessure krijgt De Ligt, die tot vorige week 12 keer op 19 matchen aan de aftrap kwam, meer speelgelegenheid, tenminste tot de terugkeer van Chiellini, voorzien ergens in maart. Het alternatief is jeugdproduct Daniele Rugani, die afgelopen zomer al niet weg mocht na de blessure van Chiellini en ook nu moet blijven. Sportief directeur Fabio Paratici liet al weten dat Juventus geen vervanger haalt achterin, ook al is het al van 2010/11 geleden dat de Oude Dame nog zoveel tegengoals kreeg in competitie. Het blijft het werkpunt voor Sarri, die na een stroeve start wel al het aanvallende compartiment op punt heeft staan en in zijn eerste seizoen bij Juventus bij de winterstop meer punten behaalde dan zijn voorgangers in het afgelopen decennium.