'Aan onze filosofie alleszins niets', zegt Eddy Cordier. 'Ook de voorbije jaren waren Belgen altijd onze eerste optie. We kennen die spelers immers het best en die passen zich ook rapper aan. Het probleem toen was dat degenen in wie we interesse hadden nog vastlagen en de clubs te veel vroegen. Nu doken er wél opportuniteiten op: eindecontractspelers zoals Davy De fauw bij Club of Timothy Derijck bij ADO Den Haag, spelers met wie we contact zijn blijven houden. ...

'Aan onze filosofie alleszins niets', zegt Eddy Cordier. 'Ook de voorbije jaren waren Belgen altijd onze eerste optie. We kennen die spelers immers het best en die passen zich ook rapper aan. Het probleem toen was dat degenen in wie we interesse hadden nog vastlagen en de clubs te veel vroegen. Nu doken er wél opportuniteiten op: eindecontractspelers zoals Davy De fauw bij Club of Timothy Derijck bij ADO Den Haag, spelers met wie we contact zijn blijven houden. Of zoals Igor Vetokele, die met Charlton was gedegradeerd en daar niet wilde blijven. Bovendien wou de club de marktwaarde van Igor, voor wie het drie miljoen euro had betaald aan FC Kopenhagen, niet zien kelderen. Daardoor hebben we Igor kunnen huren, met een aankoopoptie. Ook Sander Coopman wilde graag meer spelen en zo hebben we een deal uitgewerkt met Club, waarbij hij eerst bijtekende in Brugge en een seizoen aan ons wordt uitgeleend. Zonder aankoopoptie, maar we moeten budgettaire keuzes maken. Wij zijn nog altijd aan het bouwen en dat kost geld. Als je dan zo'n talent kunt binnenhalen, al is het slechts voor één seizoen, moet je niet aarzelen.' Ondanks die financiële limieten zou Zulte Waregem wel 400.000 euro betaald hebben voor de Deen Lucas Lerager, terwijl het geen geld over heeft om een sterkhouder als Steve De Ridder, vorig seizoen geleend van FC Kopenhagen, over te kopen. 'Het bedrag voor Lerager wil ik noch ontkennen noch bevestigen,' aldus Cordier, 'alleen dat je een transfersom ook over meerdere jaren kunt spreiden, waardoor dat bedrag wél haalbaar wordt. Het verschil met De Ridder? Lerager is 23 jaar, Steve 29. Voor een speler van die leeftijd betalen wij geen transfersom. Pas als Kopenhagen daarin toestemt - en daarover onderhandelt zijn manager met de club -, is Steve nog altijd een optie.' Mocht De Ridder toch blijven, zou dat het aantal Belgen bij Essevee op 15 brengen. Evenveel als vorig seizoen, maar toen telde de kern 25 spelers, nu telt die er (voorlopig) 21. Er zitten bovendien nog twee landgenoten in de pijplijn, want Zulte Waregem is ook geïnteresseerd in Brandon Mechele (Club) en Hannes Van der Bruggen (AA Gent). 'Dat zijn opties, maar zo lang die dossiers nog niet rond zijn, kijken we ook naar andere spelers. We willen alleszins nog drie versterkingen, één in elke linie', aldus Cordier. JONAS CRETEUR