De landskampioen raakte op de eerste speeldag niet verder dan een scoreloos gelijkspel bij Alavés. Bij het team van Frank Rijkaard zijn in principe enkel SantiEzquerro en MarkvanBommel echte nieuwkomers. Maar de Spaanse pers volgt ook met argusogen de prestaties van Lionel Messi, die onlangs zijn contract tot 2010 verlengde. Daarin werd een opstapclausule opgenomen van 150 miljoen euro.
...

De landskampioen raakte op de eerste speeldag niet verder dan een scoreloos gelijkspel bij Alavés. Bij het team van Frank Rijkaard zijn in principe enkel SantiEzquerro en MarkvanBommel echte nieuwkomers. Maar de Spaanse pers volgt ook met argusogen de prestaties van Lionel Messi, die onlangs zijn contract tot 2010 verlengde. Daarin werd een opstapclausule opgenomen van 150 miljoen euro. Voor Messi is het een droom die in vervulling gaat. Toen hij nog bij de jeugd van Newell's Old Boys speelde, kreeg hij immers van de dokter te horen dat hij zou moeten leren leven met een groeivertraging als gevolg van een hormonenprobleem. Hoewel zijn vader Jorge het als metaalarbeider niet makkelijk had om de eindjes aan elkaar te knopen, wilde hij zijn zoon toch helpen. Daarvoor moest hij een beroep doen op verre familieleden in het Spaanse Lleida. Hij verhuisde daarom met zijn vrouw Melia en zijn kinderen Matias, Rodrigo, Marisol en Leo naar Catalonië. In september 2000 legde Messi op de oefenvelden van Barcelona een test af. Hoewel hij toen nog maar 1 meter 40 groot was, scoorde hij direct vijf keer en maakte hij indruk met zijn fenomenale balbehandeling. Het was CarlesRexach die hem zijn eerste contract bij de blaugrana liet tekenen. Het begin van een heuse jongensdroom. In november 2003 debuteerde Messi, toen 16 jaar en 4 maanden, vriendschappelijk tegen FC Porto. Zijn eerste stappen in de Liga zette hij in oktober 2004 in de derby tegen Espanyol. Hij maakte op 5 mei van dit jaar (datum met symboolwaarde : 05/05/05) zijn eerste doelpunt tegen Albacete. Daarmee werd hij met 17 jaar 10 maanden en 7 dagen de jongste doelpuntenmaker ooit van Barcelona. Dankzij speciale injecties groeide hij ondertussen al dertig centimeter. Maar men blijft hem de vlo noemen. Messi hoopt echter uit te groeien tot de nieuwe Messias van Camp Nou. (DDRobinho is vorige donderdag goed in Madrid aangekomen. Hij werd voorgesteld aan de massaal opgekomen supporters en zal het rugnummer 10 overnemen van de naar Inter vertrokken Luis Figo. De Spaanse ploegen blijven sterk presteren in de Champions League. Ondanks een erg moeilijke loting konden zowel Villarreal als Betis zich plaatsen. Anderlecht zal aan den lijve ondervinden dat de groen-witten uit Sevilla een kwade klant zijn. De Intertotobeker liep daarentegen minder goed af voor de Spaanse vertegenwoordigers. Valencia en Deportivo La Coruña stootten wel door tot de finale, maar werden daarin respectievelijk door Hamburg en Marseille van een Uefacupticket gehouden. (DDv)TOPSCHUTTERS : 1. Romeo (Osasuna) 2 goals ; 2. o.a. Ronaldo (Real Madrid), Baiano (Celta Vigo), Yeste (Athletic Bilbao), Gavilan (Getafe) 1 goal. (DDv)