Van de deelname van Servië aan het WK 2006 zal wellicht enkel onthouden worden dat het de laatste keer was dat Servië & Montenegro als één natie aantraden. Want sportief presteerde het team van bondscoach Ilja Petkovic belabberd. Na het WK werd hij op voorspraak van Pedrag Mijatovic, de manager van Real Madrid, vervangen door de Spanjaard Javier Clemente. Die s...

Van de deelname van Servië aan het WK 2006 zal wellicht enkel onthouden worden dat het de laatste keer was dat Servië & Montenegro als één natie aantraden. Want sportief presteerde het team van bondscoach Ilja Petkovic belabberd. Na het WK werd hij op voorspraak van Pedrag Mijatovic, de manager van Real Madrid, vervangen door de Spanjaard Javier Clemente. Die staat nu al ter discussie, omdat sommige bondsverantwoordelijken vinden dat hij als buitenlander niets van de lokale mentaliteit begrijpt. Dat Clemente bovendien onlangs verklaarde dat hij wel een adviserende rol wil spelen bij het noodlijdende Athletic Bilbao, was niet bepaald van aard om de kritische pers te bedaren. Toch heeft Clemente al zijn stempel op het elftal gedrukt. In de match tegen Azerbeidzjan, die absoluut moest worden gewonnen, koos hij voor een 4-3-3 en in het duel tegen Polen opteerde hij voor een eerder voorzichtige 4-4-2, wat aangeeft dat hij een selectie wil die zich aan alle situaties kan aanpassen. Maar hij liet toch vooral zijn invloed gelden door een vedette als Mateja Kezman thuis te laten en door te kiezen voor verjonging. Op het WK in Duitsland koos Servië nog voor een verdediging met vier rasechte stoppers, maar nu krijgt de jonge doelman Vladimir Stojkovic (Nantes) enkele andere namen voor zich. Marijan Markovic (Dynamo Kiev) is rechtsachter. Centraal achterin is Nemanja Vidic (Manchester United) de patron. Naast zich heeft hij de jonge Milan Stepanov en voor de positie van linksachter gaat het tussen Ivica Dragutinovic en Mladen Krstajic. Op het middenveld zet Dejan Stankovic (Inter) de lijnen uit, geholpen door werkmier Igor Dulaj (Shakhtar) en Nenad Kovacevic (Lens). Ognjen Koroman (Porsmouth), Sasa Ilic (Galatasaray) en Ivan Ergic (Bazel) strijden voor de laatste plaats op het middenveld. Voorin fungeert de boomlange (2.02 meter) Nikola Zigic (Santander) als targetman, met rond hem een tweede spits : Mirko Pantelic (Berlijn), Danko Lazovic (Vitesse) of Daniel Ljuboja (HSV). Hoe dan ook, Servië moet het meer hebben van het collectief dan van individuele flitsen.