De start was ellendig. Een puntje op Cercle Brugge op de openingsspeeldag en in eigen huis tegen KAS Eupen, geen trainer die een 2 op 21 en een laatste plaats in de rangschikking overleeft. Bart Wilmssen, ex-beloftetrainer van Club Brugge die Dessel Sport vorig seizoen nipt voor de degradatie behoedde, moest opkrassen, bij Eendracht Aalst werden Regi Van Acker en zijn assistent Benny Van Polfliet losgeweekt.
...

De start was ellendig. Een puntje op Cercle Brugge op de openingsspeeldag en in eigen huis tegen KAS Eupen, geen trainer die een 2 op 21 en een laatste plaats in de rangschikking overleeft. Bart Wilmssen, ex-beloftetrainer van Club Brugge die Dessel Sport vorig seizoen nipt voor de degradatie behoedde, moest opkrassen, bij Eendracht Aalst werden Regi Van Acker en zijn assistent Benny Van Polfliet losgeweekt. De Oost-Vlaming parkeerde Eendracht vorig seizoen op een knappe negende plaats, maar de club kreeg geen licentie en degradeerde naar derde klasse. Toen Dessel aanklopte, twijfelde hij niet, ook al gleed Aalst mee in de top van het klassement. 'Als je voelt dat je niet meer op dezelfde lijn zit, dan moet je knopen durven door te hakken.' Hij zag, ondanks de benarde positie, mogelijkheden in Dessel. 'Goede terreinen, een nieuw jeugdcomplex en vooral een financieel gezonde club. Ik had de ploeg een paar keer aan het werk gezien. Veel goede wil, individueel talent en voetballend vermogen, maar te veel spelers voetbalden op een eiland. Naast mentaal oplapwerk was dat de eerste uitdaging: een collectief vormen.' Van Acker stuurde tactisch bij ('Vooral de defensieve organisatie op punt zetten') en stimuleerde het groepsgevoel, waarna de resultaten moesten volgen. De dag dat hij zijn contract tekende (7 oktober), zag de Oost-Vlaming vanuit de tribune hoe de Kempenaars met 0-3 van de mat werden gerold door White Star Brussel, vier dagen erna debuteerde hij met een krappe zege op Patro Eisden Maasmechelen. Het begin van een mooie reeks, waarin Dessel won van Heist, Deinze, Virton, Tubeke én Eupen. Tegen Koksijde en Geel werd 'maar' gelijkgespeeld, maar het puntje op het veld van KSV Roeselare en vooral Antwerp werd als een overwinning gevierd. 'Met de financiële mogelijkheden en de transfers tijdens de winterstop is Antwerp dé favoriet voor de titel.' De Great Old, de club die hij in 2000 met negentien (19!) punten voorsprong op KV Oostende naar de titel in tweede klasse leidde. 'En we bleven in ons eerste seizoen moeiteloos (twaalfde plaats, nvdr) in eerste klasse.' Lierse kocht hem in 2001 weg, maar na een Oostenrijks avontuur bij Bregenz ging Van Acker in januari 2005 opnieuw aan de slag op de Bosuil. Het werd geen succes, maar Antwerp liet hem nooit meer los. Een virus. Tot op vandaag zijn paarse bloemen of hemden een taboe ten huize van Regi Van Acker, wiens twee zoons fervente Antwerpsupporters zijn. 'Het kan dit seizoen alleen van zichzelf verliezen.' Terug naar Dessel, waarmee hij in 12 wedstrijden alleen van Cercle Brugge en Union verloor en met 22 op 36 naar de elfde plaats steeg. Werner Melis, zoon van de overleden voorzitter en hoofd van de sportieve cel, droomde voor het seizoen van de top acht. Wellicht te hoog gegrepen voor de club die tussen 1997 en 2007 een meeloper in de tweede klasse was en na de degradatie in 2007 zelfs vijf seizoenen in derde klasse voetbalde. 'We scoren niet gemakkelijk: 19 goals in 20 matchen, alleen Coxyde doet met 17 doelpunten slechter', zegt Van Acker, die een contract tot het einde van het seizoen tekende. In een ver verleden, 1998, promoveerde hij met KV Kortrijk naar eerste klasse en proefde hij ook bij Antwerp van voetbal op het hoogste niveau, volgend seizoen wacht wellicht de Superliga van het amateurvoetbal. 'Op een bepaald moment moet je keuzes maken. Ik werk op het stadhuis van Sint-Niklaas, waar ik lange tijd verlof zonder wedde kon nemen. Maar het zou niet verstandig geweest zijn om een vaste benoeming definitief op te geven voor een onzeker bestaan in het voetbal. En: die hoogste amateurklasse kan een heel mooie reeks worden.' DOOR CHRIS TETAERT - FOTO BELGAIMAGE'Antwerp kan dit seizoen alleen van zichzelf verliezen.' - REGI VAN ACKER