Nog maar een paar maanden geleden verkeerde de Nederlandse kampioen na een dramatische tweede seizoenshelft in een crisis. Maar bij de voorstelling van de nieuwe spelersgroep blaakte de club, met trainer Ronald Koeman voorop, van het zelfvertrouwen. "Ik vind dat we heel goed hebben ingekocht," opende hij, "met een goede mix binnen de selectie van jong en oud. De gemiddelde leeftijd is iets omlaag : 24,5 jaar voor 28 spelers. Csaba Fehér en Mika Väyrynen mogen nog weg. Ik denk wel dat we beter voetbal gaan spelen. Maar dat wil niet zeggen dat je ook qua resultaat hetzelfde haalt. Wel heb ik het idee een elftal te hebben neergezet dat nog veel meer aansluit bij onze filosofie : een groep waarvoor wij met zijn allen meer gedaan hebben dan vorig jaar."
...

Nog maar een paar maanden geleden verkeerde de Nederlandse kampioen na een dramatische tweede seizoenshelft in een crisis. Maar bij de voorstelling van de nieuwe spelersgroep blaakte de club, met trainer Ronald Koeman voorop, van het zelfvertrouwen. "Ik vind dat we heel goed hebben ingekocht," opende hij, "met een goede mix binnen de selectie van jong en oud. De gemiddelde leeftijd is iets omlaag : 24,5 jaar voor 28 spelers. Csaba Fehér en Mika Väyrynen mogen nog weg. Ik denk wel dat we beter voetbal gaan spelen. Maar dat wil niet zeggen dat je ook qua resultaat hetzelfde haalt. Wel heb ik het idee een elftal te hebben neergezet dat nog veel meer aansluit bij onze filosofie : een groep waarvoor wij met zijn allen meer gedaan hebben dan vorig jaar." De ploeg van aanvoerder Timmy Simons onderging in het tussenseizoen alweer een metamorfose. Met Phillip Cocu, die hoogstwaarschijnlijk definitief stopt maar een rol krijgt in de technische staf, en Alex (naar Chelsea) vertrokken dit keer niet alleen twee belangrijke spelers uit Eindhoven, maar moest er ook worden gezocht naar nieuwe bestuurlijke leiders. Sportief moeten Mike Zonneveld, Kenneth Perez, Otman Bakkal, Tommie van der Leegte, Danko Lazovic, Jonathan Reis, Fagner Conserva Lemos, Slobodan Rajkovic, Bas Roorda en Cássio Ramos het team een nieuw gezicht geven, algemeen directeur Jan Reker en commercieel directeur Marcel van den Bunder zijn de namen van de nieuwe verantwoordelijken. Het grootste verschil is dat het negativisme werd omgebogen in een, bijna overdreven, positivisme. Jan Reker liet weten dat het budget met 10 miljoen euro werd opgetrokken, tot 65 miljoen euro, en dat de club een recordaantal van 29.000 abonnementen verkocht. Alleen over de herfinanciering van het voor de club zeer dure stadion wilde hij geen mededelingen doen. Ronald Koeman wil voor de prijzen gaan : de titel, de beker en de tweede ronde van de Champions League. "Vorig seizoen speelden we vanaf de winterstop eigenlijk maar met twee aanvallers. Ik denk in dat opzicht, met de aanwerving van Lazovic, Perez en Reis, plus de ontwikkeling van GéneroZee- fuik, dat we veel meer mogelijkheden hebben. Dat geldt ook dankzij de terugkeer van Bakkal, Ismaïl Aissati en de ontwikkeling van Ibrahim Affelay." In de strijd voor de Johan Cruijff Schaal versloeg bekerwinnaar Ajax kampioen PSV met 1-0. De Spanjaard Gabri maakte het enige doelpunt. De eerste prijs van het seizoen voor de Amsterdammers, die de Supercup voor de derde opeenvolgende keer winnen. Ajax slaagde er dan toch in om de Uruguayaanse aanvaller Luis Suárez voor 8 miljoen euro los te weken bij FC Groningen, waar hij nog tot 2011 onder contract lag. Bovendien werd een bonus bedongen van maximaal 1 miljoen euro bij een goed presteren de komende twee seizoenen. Gunter Thiebaut (MVV) was met twee treffers de matchwinnaar in het duel tegen titelkandidaat ADO Den Haag. FC Groningen zal met Brian van Loo onder de lat aan het seizoen beginnen. Nieuwkomer Luciano (ex-Germinal Beerschot) verloor de concurrentiestrijd. Bondscoach Marco van Basten nam Ruud van Nistelrooy (Real Madrid) op in zijn voorselectie voor de oefeninterland op 22 augustus in Genève tegen Zwitserland. Doelman Boy Waterman en Ryan Donk (beiden AZ) zijn de echte nieuwkomers. Orlando Engelaar (27, ex-RC Genk) is de nieuwe aanvoerder van FC Twente. Doelman Sander Boschker besloot om persoonlijke redenen af te zien van de band. Jamaique Vandamme (22, ex-SV Roeselare) scheurde de kruisband van zijn knie in een oefenduel tegen Getafe, werd geopereerd en moet rekening houden met een onbeschikbaarheid van zes tot negen maanden. Afonso Alves (26) blijft definitief bij Heerenveen. Dat was de uitkomst van een lang onderhoud tussen het bestuur en de Braziliaanse spits. Gill Swerts maakte na ruim negen maanden blessureleed zijn rentree bij Jong Vitesse. Hij scheurde vorig seizoen de voorste kruisband van zijn linkerknie. NEC, dat een samenwerkingsakkoord afsloot met het Hongaarse MTK Boedapest, huurt tot het einde van het seizoen spits Adam Hrepka (20). De drievoudige international was vorig seizoen goed voor elf treffers. Op verzoek van de technische staf van Willem II was oud-international Wim Jonk (40) aanwezig op de trainingen van Dennis van Wijk. Er wordt bekeken welke functie hij kan uitoefenen. FRéDéRIC VANHEULE