trainer Juan Carlos Osorio (COL)

Mexico won de groep met vijf punten voorsprong op Costa Rica. Hoe verklaart u die gemakkelijke kwalificatie?
...

Mexico won de groep met vijf punten voorsprong op Costa Rica. Hoe verklaart u die gemakkelijke kwalificatie? 'Voor de buitenwereld leek die misschien eenvoudig, maar dat vonden wij niet. De kwalificatieronde in de CONCACAF ( voetbalbond van Noord- en Centraal-Amerika en de Caraïben, nvdr) is moeilijk, zowel om sportieve als andere redenen. Voetballen in Centraal-Amerika is gecompliceerd, maar we slaagden er deze keer in om zowel thuis als op verplaatsing, waar je organisatorisch voor heel wat uitdagingen staat, goed te presteren. Teams in Europa staan er niet bij stil dat het in deze regio soms chaotisch kan zijn.' U droomde van het WK, maar zult u er door de grote druk die op Mexico rust ook van kunnen genieten? 'Daar zal ik wellicht niet veel tijd voor hebben. Ik zal in de eerste plaats een tactisch plan moeten opstellen en kijken hoe we dat succesvol kunnen uitvoeren, maar ik ben trots dat ik als Colombiaan met Mexico naar een WK mag. Hopelijk doen we het in de eerste wedstrijd tegen Duitsland goed, maar zelfs dan stopt ons WK niet. We willen een heel toernooi presteren.' Wat was uw eerste reactie op de loting? 'Dat we ons voor de volgende ronde konden kwalificeren. Een moeilijke groep, net zoals alle andere, maar ik ben benieuwd om te zien hoever we staan. Op de Confederations Cup verloren we met 4-1 van Duitsland, maar we waren allesbehalve compleet en straks op het WK tegen de wereldkampioen en nummer één kunnen spelen is een mooie uitdaging.' Hoever denkt u met Mexico te kunnen geraken? 'Een halve finale lijkt op papier misschien te hoog gegrepen, maar wij hebben evenveel recht als de andere ploegen om te dromen. Er is een verschil tussen een droom en de realiteit, natuurlijk, maar in november hebben we een tactisch plan opgesteld. Als we dat tot in de perfectie kunnen uitvoeren, dan lijkt een halve finale mij realistisch.' Hoe goed is Hirving Lozano? ' Hirving beschikt over heel snelheid en was voor Mexico enorm belangrijk omdat onze tegenstanders verplicht waren om nog dieper terug te zakken. Daardoor had hij niet alleen een impact op het wedstrijdverloop, maar vaak ook op het resultaat. Hij heeft zowel voor PSV als Mexico belangrijke goals gescoord en is tegelijk een completere speler geworden. Hij staat dicht bij het niveau dat ze hier altijd voorspeld hebben, zodat hij straks ook bij een grote Europese club kan slagen.' Wat zijn uw plannen na het WK? 'Dat weet ik nog niet. Bondscoach in Mexico worden was tot op vandaag de grootste uitdaging in mijn carrière en ik denk dat ik een goed figuur heb geslagen. Het mooiste aan het trainersvak is elke dag met de jongens op het veld kunnen staan, maar bij een nationaal team is dat helaas onmogelijk. Ik wacht af wat er gebeurt op het WK. Als we niet goed presteren, dan zal ik zelf mijn verantwoordelijk opnemen.'sportjournalist bij El País 'Het WK in Rusland is voor Mexico een unieke kans om de kwartfinale te bereiken, wat sinds 1986 niet meer lukte. Aangezien dertien spelers in Europa voetballen, kunnen we spreken over een gouden generatie. 'De sterkte van het elftal ligt in de voorlinie. Vooral van Hirving Lozano (PSV) verwacht ik veel. De 22-jarige rechtspoot kan op beide flanken uit de voeten en is aartsgevaarlijk in de zestien. Zijn snelheid zal bondscoach Juan Carlos Osorio goed kunnen gebruiken in de omschakeling. 'De achilleshiel is zonder twijfel de defensie. Zonder Rafael Márquez (Atlas, Mexico) mist die leiderschap en autoriteit. Iedereen dacht dat Héctor Moreno (Real Sociedad) die taken op zich zou nemen, maar dat lijkt voorlopig niet te lukken. De steken die de verdedigers laten vallen, worden dikwijls opgeraapt door middenvelders Héctor Herrera (Porto FC) en Andrés Guardado (Betis). Van die laatste verwacht ik dat hij als spelverdeler het team op sleeptouw neemt. 'Ik heb geen idee hoe Mexico zal spelen in Rusland. Bondscoach Osorio roteert voortdurend, waardoor hij geen vaste opstelling heeft. Daarnaast laat hij zijn diepe spitsen vaak naar de flanken uitwijken. Ondanks zijn offensieve ingesteldheid ligt Osorio door zijn Colombiaanse nationaliteit niet in de bovenste schuif bij de pers en de Mexicaanse fans. Hij neemt na het WK dan ook afscheid van de nationale ploeg.'Met Hirving Lozano zien we in Rusland een oude bekende aan het werk. Op 10 november van vorig jaar introduceerde de 22-jarige Mexicaan zich voor het Belgische publiek. En hoe. Tijdens de vriendschappelijke wedstrijd tegen de Rode Duivels maakte hij twee goals in het 3-3-gelijkspel. Lozano groeide op in Mexico-Stad, vlakbij het legendarische Aztecastadion. Op amper elfjarige leeftijd verhuisde de hij naar het honderd kilometer verderop gelegen Pachuca. Hirving had eigenlijk Irving moeten heten, maar bij de aangifte van zijn naam liep het fout. De buitenwereld noemt hem El Chucky, een bijnaam die hij kreeg omdat hij in zijn jeugd vaak teamgenoten van onder een bed liet schrikken tijdens reisjes of trainingskampen, net zoals de pop uit de horrorfilm Child's Play. Europese topclubs als Arsenal, Celta de Vigo en Manchester City lagen op de loer, maar vorige zomer werden ze afgetroefd door PSV. In Eindhoven zette hij z'n krabbel onder een zesjarig contract. Verwacht wordt dat hij na het WK voor een veelvoud van de aankoopprijs - 8 miljoen euro - verkocht zal worden.Javier Hernández, beter bekend als Chicharito, is de beste Mexicaanse topschutter aller tijden. In 100 wedstrijden liet hij 49 keer de netten trillen.Sinds 2008 werkte het nationale elftal al vier keer meer vriendschappelijke wedstrijden in de Verenigde Staten af dan in zijn thuisland. Wegens de vele geëmigreerde landgenoten zijn Los Tricolores er waanzinnig populair.Tijdens de laatste zes WK's overleefde het de groepsfase. Mexicaanse fans roepen steevast het denigrerende ' Ooooh puto!' als de doelman van de tegenstander de bal uittrapt. Tijdens het vorige WK werden ze door de FIFA op de vingers getikt, maar sindsdien lijkt er niets veranderd.Nog nooit stootte het land verder door dan de kwartfinales. Sinds 1994 tekende het land altijd present voor het WK. Slechts vijf andere landen kunnen dat ook zeggen.