Wist je dat

Met de spelers die bondscoach Javier Aguirre voorhanden heeft, is het bijna onmogelijk om niet aanvallend te spelen. Toch mogen de verdedigende kwaliteiten van dit elftal niet te licht opgenomen worden. Mexico heeft een elftal dat zal knokken voor elke bal en kan dat combineren met vlagen van creativiteit en klasse. Vermoedelijk wordt aan een 4-4-2-opstelling vastgehouden. De selectie wordt als zeer evenwichtig beschouwd en dat is meteen de succesfactor van het team: balans. De mix van talentvolle jongeren en doorgewinterde dertigers bleek uiterst succesvol in de kwalificatiewedstrijden met slechts twee verloren wedstrijden op achttien. In de dodelijk sterke groep met Uruguay, Zuid-Afrika en Frankrijk zou dit team wel eens een prestatie kunnen neerzetten. Opmerkelijk is dan weer dat Aguirre maar vijf middenvelders heeft opgenomen in zijn kern van 24. Blessures kunnen hier meer dan ergens anders stokken in de wielen steken.
...

Met de spelers die bondscoach Javier Aguirre voorhanden heeft, is het bijna onmogelijk om niet aanvallend te spelen. Toch mogen de verdedigende kwaliteiten van dit elftal niet te licht opgenomen worden. Mexico heeft een elftal dat zal knokken voor elke bal en kan dat combineren met vlagen van creativiteit en klasse. Vermoedelijk wordt aan een 4-4-2-opstelling vastgehouden. De selectie wordt als zeer evenwichtig beschouwd en dat is meteen de succesfactor van het team: balans. De mix van talentvolle jongeren en doorgewinterde dertigers bleek uiterst succesvol in de kwalificatiewedstrijden met slechts twee verloren wedstrijden op achttien. In de dodelijk sterke groep met Uruguay, Zuid-Afrika en Frankrijk zou dit team wel eens een prestatie kunnen neerzetten. Opmerkelijk is dan weer dat Aguirre maar vijf middenvelders heeft opgenomen in zijn kern van 24. Blessures kunnen hier meer dan ergens anders stokken in de wielen steken. De sterren van de Mexicaanse ploeg zijn niet meteen topspelers bij hun clubs. Verdediger Rafael Márquez komt niet meer van de bank bij Barcelona, maar heeft in het verleden al meermaals bewezen een betrouwbaar sluitstuk te zijn. Op het middenveld heerst Giovani Dos Santos. Ook een verleden bij Barcelona, maar nu door zijn huidige club Tottenham Hotspur verhuurd aan Galatasaray, waar hij de Turken wekelijks in vervoering brengt. Een andere 'grote' naam is Carlos Vela. De Arsenalspits moet zich onder Arsene Wenger tevredenstellen met sporadische invalbeurten. Het talent is er maar werd door de jonge Mexicaan nog niet tot een constant niveau omgeturnd. Zijn toekomst oogt echter veelbelovend, en het is dan ook aan hem om de verwachtingen in te lossen. Op het toernooi zal hij zeker bijgestaan worden door Cuauhtémoc Blanco. De ervaren spits werd terug bij de nationale ploeg gehaald na jaren van afwezigheid onder Sven-Göran Eriksson. Nochtans blijkt de aanvaller een van de redenen waardoor het elftal weer hoge toppen scheert. Blanco brengt de jeugd discipline en mentaliteit bij. Op het veld is hij niet de grote man, maar ernaast des te meer. Mexico mag op 11 juni Zuid-Afrika partij geven in de openingswedstrijd van het WK 2010. Los Tricolores begonnen twijfelachtig aan de kwalificaties, maar na het vertrek van Eriksson en de komst van Aguirre lijkt het team plots weer zijn ware aard gevonden te hebben. Aguirre heeft van de spelers opnieuw een team gemaakt. Hij zette de ego's op hun plaats en loste de in de groep geslopen problemen op. Vanuit Mexico wordt er behoorlijk wat druk op de schouders van de ploeg gelegd. Er heerst het gevoel dat ze de outsider van het toernooi zullen worden en dat zelfs een plaats bij de laatste acht geen onmogelijke opdracht mag zijn. Coach Aguirre heeft zelfs de halve finales in zijn hoofd rondspoken, maar of deze Mexicaanse ploeg in staat is om de grootmachten van het wereldvoetbal daadwerkelijk het vuur aan de schenen te leggen, moet nog blijken. Veel talent en goede wil, maar o zo weinig ervaring op het hoogste niveau. Nochtans heeft Mexico geen onaardig WK-palmares. In de vorige vier edities bereikten ze telkens de achtste finales en in 1970 en in 1986, toen ze het WK zelf organiseerden, bereikten ze de kwartfinales. Was er een moment waarop je dacht dat je het niet ging halen? Ironisch genoeg was de eerste match in El Salvador de moeilijkste. We waren erg enthousiast, speelden goed en de gedachte dat we die match konden verliezen, kwam nooit in ons op. Tot de 88e minuut toen de scheidsrechter hen een penalty gaf en we met 2-1 verloren. Op dat moment werd deze ploeg geboren, tussen de pijnlijke gezichten in de kleedkamer. Met die nederlaag waren we verder van de kwalificatie dan ooit. We hadden drie van de vier matchen verloren en pas dan zag ik het team opstaan. Er is een generatie van oudere spelers die uitstekend waren op de top van hun kunnen: Rafael Márquez, GerardoTorra-do, ... Daarnaast hebben we de fantas-tische generatie die het WK voor min 17 won in 2005. De bekendste uit die groep zijn GiovaniDosSantos en CarlosVela. Toch missen we nog steeds spelers die de hele match kunnen blijven gaan. Ik kijk uit naar zulke jongens, maar ik geef meer om kwaliteit dan om leeftijd. Zoals gezegd wordt: ik kijk naar het talent, niet naar de geboorteakte. Bij hun ploegen staan ze misschien niet altijd op het veld, maar ze trainen wel elke week met de beste spelers. Ze werken op het hoogste niveau, en dat is nog altijd hoger dan dat van het Mexicaanse voetbal. Ik zou er meer mee inzitten, mochten ze geblesseerd zijn. Als iemand uit de nationale competitie beter is, kies ik uiteraard voor hem. Ik kies de beste 23, maakt niet uit wie het zijn. Het proces is volledig veranderd. Ik voel me genoodzaakt om mijn selectie te baseren op de spelers die in Mexico voetballen. Die ploeg wordt dan later aangevuld met spelers uit Europese competities, en dan moet ik enkele namen van mijn lijst schrappen. Dat is een noodzakelijk kwaad. esm/worldsoccerWe missen nog steeds spelers die de hele match kunnen blijven gaan.