SPELCULTUUR EEN HARMONISCH GEHEEL

Mexico hoort bij de top van het wereldvoetbal. Daaraan twijfelt niemand meer sinds het vorig jaar in de Confed Cup Brazilië een nederlaag (1-0) toediende. Mexico neemt straks trouwens al voor de twaalfde (!) keer deel aan de eindronde van een WK en de indruk bestaat dat het team telkens verbetert.
...

Mexico hoort bij de top van het wereldvoetbal. Daaraan twijfelt niemand meer sinds het vorig jaar in de Confed Cup Brazilië een nederlaag (1-0) toediende. Mexico neemt straks trouwens al voor de twaalfde (!) keer deel aan de eindronde van een WK en de indruk bestaat dat het team telkens verbetert. Vooral offensief maken de Mexicanen vorderingen. In achttien kwalificatiewedstrijden scoorden ze liefst 67 keer : geen enkele WK-deelnemer doet op dat vlak beter. Bondscoach Ricardo La Volpe, die een flexibel toegepaste 3-5-2 hanteert, combineert de ervaring van routiniers als Rafael Márquez en Oswaldo Sánchez met schitterende talenten. Het resultaat is een harmonisch geheel. Mexico is het land waarin er altijd - dus werkelijk op elk moment - voetbal wordt gespeeld. Zelfs tussen twee competitieronden annex play-offs worden nog kwalificatietoernooien met het oog op internationale competities geprogrammeerd. Op televisie zijn er op permanente basis rechtstreekse uitzendingen van voetbalwedstrijden. Daarrond worden veelkleurige shows en gokspelen in elkaar gestoken. En alleen in het omgevingsveld van het voetbal is het mogelijk dat een tv-figuur zijn eigen uitleg even onderbreekt om een bekend merk van scheermesjes aan te prijzen. Hoeft het nog gezegd dat het nationale voetbal in Mexico een bijzonder belangrijke economische factor is.Hij is strijdlustig, een slechte verliezer en volgens velen de beste bondscoach die Mexico ooit gekend heeft. De Argentijn Ricardo La Volpe, sinds 2002 aan de leiding van de Mexicaanse nationale ploeg, neemt zelden een blad voor de mond. Over het VS-team zei hij ooit dat zijn grootmoeder daarbij ook nog aan de bak zou komen. En een andere keer schoof hij de schuld voor een nederlaag van zijn ploeg in de schoenen van de FIFA, want de wereldvoetbalbond had de wedstrijd verschoven op de kalender. Onconventionele middelen schuwt hij niet. Naar de lottrekking in Leipzig bracht La Volpe een kompas en diverse rozenkransen mee. Met behulp van het kompas begaf hij zich naar een plek in de zaal waar hij veel positieve energie bespeurde. Daar bad de bondscoach met rozenkrans in de hand. Zijn gebed werd verhoord : met Iran, Angola en Portugal belandde Mexico niet in een dodengroep.In het uitgesproken tactisch manoeuvrerend ensemble van het Mexicaanse nationale voetbalelftal is een hoofdrol weggelegd voor doelman Oswaldo Sánchez. De 32-jarige keeper van Deportivo Guadalajara valt niet louter met zijn scherpe reflexen op. Hij organiseert ook zijn verdediging en staat daarmee symbool voor de nieuwe, collectieve wind die door de nationale ploeg waait. De tijd van de grote ego's is voorbij. Vandaar dat bondscoach Ricardo La Volpe de spits Cuauhtemoc Blanco, nochtans voor vele fans de beste voetballer van het land, niet eens selecteerde voor het WK. En ook prijsschutter Jared Borgetti, na de stunt tegen Brazilië als een held vereerd, moet tegenwoordig voor zijn plaatsje vechten.