"De vraag die elk van ons zich nu reeds stelt, is de volgende : wie wordt wereldkampioen in 2050 ? Wel, ik weet het : niet zomaar van horen zeggen in mijn stamcafé, waar ik op zondagmorgen wel eens een pint ga pakken, maar van iemand die het kan weten, ene Hiroaki Kitano. Deze medewerker van Sony is voorzitter van de Robocup-federatie. Reeds zes jaar richt hij competities in, waarin robotten tegen elkaar aantreden op het voetbalveld...

"De vraag die elk van ons zich nu reeds stelt, is de volgende : wie wordt wereldkampioen in 2050 ? Wel, ik weet het : niet zomaar van horen zeggen in mijn stamcafé, waar ik op zondagmorgen wel eens een pint ga pakken, maar van iemand die het kan weten, ene Hiroaki Kitano. Deze medewerker van Sony is voorzitter van de Robocup-federatie. Reeds zes jaar richt hij competities in, waarin robotten tegen elkaar aantreden op het voetbalveld. Dit jaar heeft het kampioenschap plaats in Fukuoka (in Japan, hoe kan het ook anders) van 19 tot 25 juni. Voor het eerst zullen de robotten op twee benen staan. Meer dan honderd onderzoekers uit dertig landen nemen deel aan de Robocup 2002. "Hiroaki Kitano is formeel. "In 2050 zullen we beschikken over een voetbalelftal bestaande uit elf robotten", zegt hij. Tegen dit elftal heeft geen enkel menselijk team, ook niet de wereldkampioen, een schijn van kans. En ik die dacht dat, met de genetisch gemanipuleerde atleet, het einde van de evolutie in zicht was... Hoe we de doping-controles dan zullen uitvoeren, blijft ook voor mij een raadsel. Wellicht wordt de dokter dan vervangen door... een loodgieter. Jean-Luc, aan u de eer ! "Alle gekheid op een stokje : op het moment van dit gesprek, zit de World Cup er op twee wedstrijden na op en nog altijd is hij dopingvrij. Dat is in de eerste plaats de verdienste van de spelers zelf en hun directe medische omkadering. Als we het zo kunnen houden, dan hebben de voetballers onze sport een grote dienst bewezen. Wellicht, als de Fifa mij volgt, wordt de volgende stap een wereldwijde campagne, gericht op de voetbaljeugd. De slogan heb ik reeds in mijn hoofd : 'The stars don't need it. Be a star.'"Rond de dopingcontroles hebben zich niettemin enkele emotionele taferelen afgespeeld. Bij het zien van de naald sloeg een speler de angst om het hart. Hij greep de dokter bij de arm en vroeg : "Hebt u kinderen ?" Toen het antwoord bevestigend was, zei hij : "Wel, beschouw me dan als een van hen." Na zijn bloedprik was de Braziliaanse vedette Ronaldo zo tevreden over de vlotte afloop, dat hij prompt zijn wedstrijdtrui aan de dokter ten geschenke gaf. "Kortom, de bloedcontroles, aangekondigd als het monster van Loch Ness, zijn een absolute meevaller geworden. Wedden dat ze vanaf volgend seizoen ook in de Champions League worden toegepast ?"Opgetekend door Jan Hauspie