Wanneer praatte je voor het eerst met de nieuwe trainer?

Michel Louwagie: "Op zondagavond 6 januari in Valencia, samen met onze assistent-trainer Manu Ferrera. Hij overtuigde me in een heel diepgaand gesprek. Dat was bijzonder professioneel georganiseerd, we zaten met een zestal personen aan tafel. Zijn makelaar spreekt Engels en Frans, het gaat om een groot kantoor in Spanje. Víctor verbaasde me op zich niet echt met zijn betoog, want ik verwachtte dat wel van zo iemand. Maar het is de eerste keer in 23 jaar dat ik wel zo onder de indruk was van zijn klare kijk, zijn voetbalfilosofie en precieze benadering. Volledig no-nonsense en to the ...

Michel Louwagie: "Op zondagavond 6 januari in Valencia, samen met onze assistent-trainer Manu Ferrera. Hij overtuigde me in een heel diepgaand gesprek. Dat was bijzonder professioneel georganiseerd, we zaten met een zestal personen aan tafel. Zijn makelaar spreekt Engels en Frans, het gaat om een groot kantoor in Spanje. Víctor verbaasde me op zich niet echt met zijn betoog, want ik verwachtte dat wel van zo iemand. Maar het is de eerste keer in 23 jaar dat ik wel zo onder de indruk was van zijn klare kijk, zijn voetbalfilosofie en precieze benadering. Volledig no-nonsense en to the point. Dat vond ik indrukwekkend." "Vooral de manier waarop hij concrete en directe vragen stelde aan Manu. Misschien lijken het details, de wedstrijdvoorbereiding, de échte kennis van een spelersgroep en de verhouding tot de media. Maar hij bekijkt dat heel diepgaand. Ik spreek niet voor niks over señor, omdat ik hem een grote mijnheer vind." "Dat was op zijn vraag. Het kwam ons ook goed uit, omdat je elkaar dan beter kan leren kennen. Wij blijven streven naar een goede dialoog, door middel van wekelijkse ontmoetingen, om eventueel bij te sturen. Dat zal gebeuren met Manu en de nieuwe assistent Julián Jiménez Serrano, een fysiektrainer die ook Engels spreekt." "Nee, omdat hij daar nog onder contract ligt. Hij liet ook al meermaals horen dat hij tot 30 juni wenst te blijven. Dat moet je respecteren." "Natuurlijk. En zeker tijdens de winterstop." "Hij gaf zelf te kennen dat hij niet wou. Dan heeft het toch geen zin te proberen zo iemand te overhalen. Ik weet ook niet waarom zijn naam altijd in verband wordt gebracht met ons." "Het zou kunnen dat er nog iemand bij komt als er andere spelers beslissen weg te gaan. Ik laat die optie open." "Wie zegt dat? Víctor heeft me dat alleszins zo niet duidelijk gemaakt. Die keuze voor meer power was ook de conclusie van de clubleiding. Onze voetbalvisies lopen parallel, dat zal je wel snel merken. Onze nieuwe coach wist heel goed welke spelers we hadden, kreeg ook de namen van de nieuwkomers doorgespeeld en zag hen op video. Ik zie daar dan ook weinig problemen." "Dat heb ik zo niet uitgedrukt. We gaan ons best doen, ook al wacht er ons op papier een loodzwaar programma met Anderlecht, Standard en Club Brugge. Maar elke match op het hoogste niveau is zwaar. Misschien komen we wel beter tot ons recht tegen de zogezegd betere tegenstrevers. Dat zal de toekomst moeten uitwijzen. (grijnst) Met Gent is tegenwoordig alles mogelijk." "Natuurlijk. Ik ben daardoor als manager vorige zomer heel voorzichtig geweest in de financiële benadering van onze clubinvesteringen. Dat speelt een heel grote rol. Onze transferpolitiek zou totaal anders zijn geweest. Meer gedurfd en zwaarder, zoals in het verleden. Dat deden we nu opnieuw, omdat we komende zomer verhuizen. Voilà. Zo simpel ligt het. Ik hoop dat nog wat clubs bouwen en ervaren hoe zwaar die bijkomende lasten soms wegen." DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE