Het is een historisch document, die foto van 5 mei 2001 waar de nog altijd maar 18-jarige Ahmed 'Mido' Hossam aan de ingang van het Astridpark de pers te woord staat, een fiere Anderlechtmanager Michel Verschueren op de achtergrond. Mido arriveerde een jaar eerder als complete onbekende bij KAA Gent via makelaar Roger Henrotay. Hij werd er in geen tijd een sensatie, en naar aanleiding van zijn transfer naar de Brusselse topclub besliste dit blad zijn rootsverhaal in Egypte te maken.
...

Het is een historisch document, die foto van 5 mei 2001 waar de nog altijd maar 18-jarige Ahmed 'Mido' Hossam aan de ingang van het Astridpark de pers te woord staat, een fiere Anderlechtmanager Michel Verschueren op de achtergrond. Mido arriveerde een jaar eerder als complete onbekende bij KAA Gent via makelaar Roger Henrotay. Hij werd er in geen tijd een sensatie, en naar aanleiding van zijn transfer naar de Brusselse topclub besliste dit blad zijn rootsverhaal in Egypte te maken. Op dinsdag 29 mei wachten de reporter en de fotograaf in Hotel Baron in Heliopolis, een voorstad van Caïro, al denkend aan een mooie fotosessie in de straten van Caïro of zelfs bij de piramides even buiten de stad. Een half uur na de geplande afspraak is Mido er nog niet. Zijn moeder neemt de telefoon op. 'Hij slaapt nog. Bel eens rond de middag terug.' Ook dan neemt mama Hossam op. 'Hij slaapt nog altijd.' Mido's neef kan de reporters ook niet helpen, manager Henrotay evenmin. Om vijf uur in de namiddag komt hij aangereden. Hij heeft, los van de zeven uur vertraging, wel nieuws. Het slechte nieuws is dat er geen tijd is voor een uitgebreide fotosessie, hij moet zich binnen een uur al melden bij de nationale ploeg. Enkel een foto aan een nabijgelegen moskee is mogelijk; het interview moet maar plaatsvinden in de auto op weg daarnaartoe. De fotograaf is in alle staten, de reporter ziedend van woede; reis daarvoor met twee een paar dagen naar Egypte. 'Voor ik jullie verlaat, wil ik jullie nog een scoop meegeven', zegt Mido bij het afscheid. 'Ik ga namelijk naar Ajax.' De reporter valt net niet steil achterover. Was alles tussen Gent, Anderlecht en de speler dan niet vooraf al geregeld? 'Ja, behalve mijn tekenpremie', zegt Mido. 'Toen Ajax hoorde dat het niet rond was, kwamen zij op de proppen. Ik kan daar meer verdienen en ik kreeg ook sportieve garanties. Bij Ajax kan ik het spoor volgen van mijn idool, Patrick Kluivert. En bij Anderlecht kon ik me niet van de indruk ontdoen dat Aimé Anthuenis niet in mij geloofde.' 's Anderdaags even naar Michel Verschueren bellen. Die valt van zijn stoel. 'Wablief? U maakt een grapje, neem ik aan.' De volgende dag bevestigt een woedende Verschueren dat alle bruggen opgeblazen zijn en voegt eraan toe: 'Ahmed Hossam is een rotkerel en dat mag u zo opschrijven. Iedereen mag dat weten. Wat zeg ik? Iedereen móét dat weten.' Begin augustus toch maar even bij Ajax horen of er geen interview met hun nieuwe idool mogelijk is. 'Ja hoor', zegt de perschef. 'Geen probleem.' Moet hij toch niet even checken of Mido met ons blad geen probleem heeft, na het voorval in Egypte? 'Geen enkel probleem. Tot volgende week.' In Amsterdam zegt technisch directeur Leo Beenhakker dat hij Mido spotte tijdens de Europabekerwedstrijd tussen KAA Gent en Ajax. 'Toen ik hoorde dat er onderhandelingen liepen tussen Gent en Anderlecht, vroeg ik of ik er nog tussen kon. Dat kon, zei zijn makelaar.' Ajax haalt nog een jonge buitenlander die naam zou maken: ene Zlatan Ibrahimovic. Op de dag van de afspraak wacht de perschef ons op. 'Er is een probleem met Mido', zegt hij. 'Hij wil niet met jullie praten.' Teammanager David Endt, met wie de verslaggever een gemeenschappelijk verleden heeft bij een Gentse club, weet de reporter naar de deur van het spelershome te loodsen, waar Mido echt niet kan ontsnappen. Niet dat hij het niet probeert, maar de deur is smal genoeg om hem de doorgang te versperren. 'Ik praat niet met jullie', zegt hij terwijl hij geen kant op kan. Waarom hij dat dan niet eerder heeft aangegeven? 'Ik wist van niets. De perschef heeft het me pas vanmorgen gezegd.' Ondanks zijn grillen verkoopt de Amsterdamse club hem later voor het dubbele van de aankoopprijs aan Marseille. Hij voetbalt nog voor onder meer AS Roma en Tottenham en in 2016 wordt hij korte tijd sportief adviseur van Maged Samy bij Lierse. Zijn laatste trainersopdracht voerde de nog altijd maar 38-jarige oud-aanvaller tussen juni 2019 en januari 2020 uit bij de Egyptische eersteklasser Masr El Makasa.