Met een ferme zwaai opende de ploeg van Timmy Simons de gouden poort naar de volgende ronde van het kampioenenbal. Ongekend is de weelde voor Nederland, met een club die na amper vier van de zes groepsduels zich al plaatste voor de laatste zestien. Tien punten, zelfs koning Guus Hiddink slaagde daar niet in. De Spaanssprekende Ronald Koeman brengt momenteel een viercontinentenelftal op de been, met daarin Zuid-Amerikanen, Europeanen, een Afrikaan en een Australiër ( Jason Culina, ex-Germinal Beerschot) als invaller. Het elftal oogt dermate goed ingespeeld, dat spelers aan een half woord genoeg hebben.
...

Met een ferme zwaai opende de ploeg van Timmy Simons de gouden poort naar de volgende ronde van het kampioenenbal. Ongekend is de weelde voor Nederland, met een club die na amper vier van de zes groepsduels zich al plaatste voor de laatste zestien. Tien punten, zelfs koning Guus Hiddink slaagde daar niet in. De Spaanssprekende Ronald Koeman brengt momenteel een viercontinentenelftal op de been, met daarin Zuid-Amerikanen, Europeanen, een Afrikaan en een Australiër ( Jason Culina, ex-Germinal Beerschot) als invaller. Het elftal oogt dermate goed ingespeeld, dat spelers aan een half woord genoeg hebben. In tegenstelling tot twee jaar geleden, toen de ploeg onder Hiddink de halve finales bereikte, beschikt Koeman nu over een team dat op voorhand ver kan raken. Opvallend is de fysieke kracht die schuilgaat in het elftal : Edison Méndez, Jefferson Farfán, Arouna Koné, Carlos Salcido en Alex, zeker die laatste, zijn oermensen uit culturen met overlevingsdrang. Ze lopen bij wijze van spreken door een tegenstander heen. De routiniers Phillip Cocu en Simons, de middenvelders, sturen bij en organiseren het spel van de Eindhovenaars. Met alleen plaatsing voor de tweede ronde is dit team duidelijk niet meer tevreden. De honger naar succes is groot. Een ambitieuze houding, die te begrijpen valt, want als het elftal zich in het huidige tempo blijft ontwikkelen, moet er dus na de winterstop - ook in de Nederlandse competitie - meer mogelijk zijn. De huidige gang van zaken is positief voor Koeman en zijn loyale rechterhand, Tonnie Bruins Slot. Hij klaagde er nooit openlijk over, maar het gebrek aan erkenning in eigen land stak de oud-international. Altijd werd hij afgerekend op zijn, ook naar eigen zeggen, falende aankoopbeleid. De afgelopen maanden nam Koeman zware risico's met het inhalen van de al afgeserveerde Patrick Kluivert, nu nog in de lappenmand, en Jan Kromkamp, die compleet door de mand viel bij Villarreal en Liverpool. Ook zijn prijzen en prestaties bij Ajax en Benfica werden niet naar waarde geschat. In drie jaar Amsterdam veroverde hij twee titels, een KNVB-beker én een kwartfinaleplaats in de Champions League. Benfica, op de rand van het bankroet, haalde onder zijn leiding voor het eerst in tien jaar de kwartfinale van de Champions League, nadat ze Europese grootmachten als Manchester United konden afschudden. De huidige erkenning, ook bij de immer kritische analytici, voelt fijn aan. Koeman geniet van de waardering. Ron Vlaar treft het niet. De verdediger van Feyenoord, die in de voorbereiding op het seizoen een voetbreuk opliep, zal nog zeker tot begin december niet inzetbaar zijn. Willem van Hanegem (62) gaat niet in op een aanbod van het Chinese Dalian Wanda, nadat hij een bezoek bracht aan de topclub. Bondscoach Marco van Basten lijkt de oefeninterland tegen Engeland (op 15 november) te gebruiken om te experimenteren, want er werden vijf nieuwe namen op de lijst van 28 gezet : Evander Sno (Celtic), Ibrahim Affelay (PSV), Danny Koevermans, David Mendes Da Silva (beiden AZ) en doelman Sander Boschker (FC Twente). Edwin van der Sar ontbreekt op eigen verzoek. Van Clarence Seedorf (AC Milan) is nog altijd geen sprake. Oud-international Max van Beurden, succesvol in de jaren vijftig, overleed op 75-jarige leeftijd. Maarten Martens maakte de jubileumtreffer van honderd goals voor AZ in het UEFA Cuptoernooi, toen hij de 2-4 aantekende bij het Zwitserse Grasshoppers Zürich. Willem van Hanegem maakte het eerste doelpunt. FC Twente verlengde de overeenkomst van middenvelder Karim El Ahmadi (21) tot 2009, met optie tot medio 2011. Het talent kwam dit seizoen nog niet in actie, door een knieblessure. Peter Niemeyer, een 22-jarige Duitse verdedigende middenvelder, mag zich verheugen op de belangstelling van Werder Bremen en FC Keulen. Sander Boschker (36) bereikte afgelopen weekend een bijzondere mijlpaal. De goalie evenaarde de score van clublegende Epi Drost, een libero, door 423 duels onder de lat te staan.