Het behoud verzekeren is het doel en aanvankelijk leek Cercle tot niet meer in staat. Tegen Bergen, Lierse, Oostende en Leuven pakte de vereniging wel punten, zes op twaalf, maar tegen Anderlecht (0-4), Lokeren (3-0) en Standard (0-5) werd het van de mat gespeeld. Een lange degradatiestrijd leek weer onvermijdelijk, maar net dan zette groen-zwart een opmerkelijke reeks neer: winst op KV Mechelen, gelijk tegen Zulte Waregem en bij AA Gent, winst tegen Club Brugge, winst op Waasland-Beveren en winst tegen KV Kortrijk. Halverwege de reguliere competitie stond Cercle zowaar achtste en was het leven als hoofdtrainer voor Lorenzo Staelens weer aangenaam.
...