Great people, great performance.Ivan De Witte ontvangt ons in de kantoren van Hudson Belgium, het personeelsmanagementbedrijf waarvan hij CEO is. Het voetbalseizoen zit er net op. AA Gent eindigde als derde, nadat het op de laatste speeldag van play-off 1 op bezoek bij Club Brugge de kans onbenut liet om alsnog tweede te worden en zich zo te plaatsen voor de derde en voorlaatste voorronde van de Champions League. In de beker ging het er in de kwartfinales uit op Oostende en in de Europa League in de achtste finales op Genk. Het was een seizoen waarin het haast doorlopend over Sven Kums ging. Eerst was de vraag of hij zou blijven of niet, na zijn late vertrek ging het erover dat hij gemist werd en op het einde was de vraag of hij teruggehaald zou kunnen worden of niet.
...

Great people, great performance.Ivan De Witte ontvangt ons in de kantoren van Hudson Belgium, het personeelsmanagementbedrijf waarvan hij CEO is. Het voetbalseizoen zit er net op. AA Gent eindigde als derde, nadat het op de laatste speeldag van play-off 1 op bezoek bij Club Brugge de kans onbenut liet om alsnog tweede te worden en zich zo te plaatsen voor de derde en voorlaatste voorronde van de Champions League. In de beker ging het er in de kwartfinales uit op Oostende en in de Europa League in de achtste finales op Genk. Het was een seizoen waarin het haast doorlopend over Sven Kums ging. Eerst was de vraag of hij zou blijven of niet, na zijn late vertrek ging het erover dat hij gemist werd en op het einde was de vraag of hij teruggehaald zou kunnen worden of niet. Geweldige mensen, geweldige prestatie? Benieuwd hoeveel punten op tien de voorzitter zijn mensen geeft voor hun prestatie het voorbije voetbalseizoen. 'Zeven op tien', zegt hij. 'En daar kan ik mee leven. We kenden goede en minder plezante periodes, maar het positieve overweegt. Het was de juiste beslissing om tijdens de winterstop in te grijpen, want in sommige wedstrijden zagen we toch hiaten. Maar zeventig procent blijft onderscheiding.' IVAN DE WITTE: 'Ja, maar het was geen verrassing. We wisten dat er zich tijdens de winterstop een aantal ingrepen opdrongen. Met het vertrek van Sels, Kums en Depoitre verloren we in de zomer toch behoorlijk wat kwaliteit. Eigenlijk deden we het goed tot de laatste match van Sven eind augustus. Op Anderlecht speelden we toen een fabuleuze wedstrijd. Zijn vertrek voelden we bijzonder hard.' DE WITTE: 'Misschien wel. Het is natuurlijk een Europees item. Maar soms krijg ik het gevoel dat ze in de liga en bij de voetbalbond dergelijke discussies, over toch zeer belangrijke topics, naast zich neerleggen. Zoiets moet een punt van debat vormen: in welke mate is dat gunstig of kan het een negatieve invloed hebben op het verloop van de competitie? Ook internationaal krijgt dat onderwerp te weinig aandacht, stel ik vast. Zo zijn er nog wel een paar dingen. De bekerfinale in maart bijvoorbeeld, dat is toch waanzin? Negen op de tien keer neemt de bekerwinnaar deel aan play-off 1. Met welke challenge gebeurt dat dan nog, als die al zeker is van de poulefase van de Europa League? Zie wat Zulte Waregem nu overkwam. De beker blijft iets aparts, dat moet de apotheose van het seizoen zijn. Bijna overal elders is dat zo. Waarom niet in België? Eén ding is duidelijk: dat moet veranderen!' DE WITTE: 'Door het late kwaliteitsverlies dat we leden, moesten we snel handelen en zijn we niet nauwkeurig genoeg gebleken. Ik hoopte dat Sven zou blijven. We voelden eigenlijk ook niks aankomen, lange tijd was er geen reële interesse. Hij is een zeldzaam type, een centrale middenvelder die ballen recupereert én heel snel verticaal denkt en speelt. Daarom wilden we hem nu absoluut terughalen, maar helaas konden we hem geen Champions League aanbieden.' DE WITTE: 'Ook de andere wintertransfers zijn belangrijk geweest: Kubo, Gigot en Kalu. In de zomer waren we al met hen bezig. Toen werden ze niet gelost en dacht Kalinic nog aan Engeland. In de winter slaagden we erin dat in a hurry af te handelen, ook omdat we goed voorbereid waren. En omdat we onze limieten qua loon en transfersom verlegden. Zonder hen was de kans groot dat we play-off 1 niet gehaald zouden hebben.' DE WITTE: 'Uiteraard, rekening houdend met de puntendeling natuurlijk. Maar daarvoor hadden we thuis tegen Anderlecht en op Oostende moeten winnen.' DE WITTE: 'Anderlecht toonde zich een moeilijk te bespelen tegenstander. Het is nog geen harmonisch orkest, maar er zat wel bijzonder veel strijdlust in die ploeg. Als je achterin kunt uitpakken met een duo als Kara-Spajic, dan zit je goed. René Weiler maakte er een sterk en vaak onmanoeuvreerbaar geheel van. Plus Adrien Trebel, die een belangrijke rol vertolkte als aanvullende motor voor Tielemans-Dendoncker. Dat mag je toch zeker ook niet uit het oog verliezen.' DE WITTE: 'Dat je een transfer moet afhandelen zonder daar te veel tijd tussen te laten. Trebel zou het tweede deel van zijn medische testen 's anderendaags uitvoeren, maar intussen werd hij door Anderlecht aangesproken en koos hij voor hen. Anderlecht handelde toen heel snel om die speler te overtuigen.' DE WITTE: 'Handig. Ik ga Anderlecht daarvoor niet te veel meer met de vinger wijzen. Je moet een overgang, eenmaal beslist, in één beweging doorzetten. We hadden dat die avond zelf volledig moeten afronden. Daar leer je wel uit.' DE WITTE: 'Laat ons zeggen dat ik vooral niet zo gelukkig was met het optreden van de bemiddelende personen.' DE WITTE: 'Maar blijkbaar is hij nog beter thuis bij Anderlecht! Soms heb je twee mooie dames, maar voel je voor de ene nog net iets meer. Dat geldt ook voor Mogi. Hij ziet AA Gent wel graag. Maar als het er echt op aankomt, zal zijn hart toch sneller kloppen voor Anderlecht.' DE WITTE: 'Ja, behoorlijk erg zelfs. Maar dat is emotie en in het voetbal is dat niet juist als afweging. Dat wereldje is zo klein, je hebt elkaar zo nodig dat je verplicht bent om de zaken achteraf uit te praten. In het moderne voetbalmilieu kun je niet zonder elkaar. Het is een leidmotief dat in veel situaties gebruikt moet worden: blijf niet hangen bij een conflict. Niet alleen op minischaal, evenmin op internationaal vlak. We losten dat dus op met Mogi.' DE WITTE: 'Ja hoor, we zijn naïef geweest. We gingen ervan uit dat de speler daar de volgende ochtend zou staan om alles te finaliseren.' DE WITTE: 'We zijn niet de enigen die dat tegenkomen, hoor. Voor types die schaars zijn, moet je heel snel handelen. Daarom sloegen we nu zo snel toe voor Sylla. Zoniet zat hij nu bij Genk of Club Brugge.' DE WITTE: 'Die Spielerei, dat is typisch voor het voetbalwereldje. Er zal wel wat geflirt zijn geweest, maar de feiten zijn dat Hein nu al aan zijn vierde seizoen bij ons begint. Hij voelt dat we ambitieus zijn. We ambiëren de titel, we bouwen een nieuw oefencentrum waaraan hij zelf meewerkte en straks wordt hij in een andere hoedanigheid betrokken bij het sportief beleid.' DE WITTE: 'De verbinding van Hein en zijn technische staf met de mensen van de rekrutering moet veel hechter zijn. Dat installeerden we nu. Want de vorige constructie was voor niemand nog goed. Dat zat fout en daarom ontstonden er spanningen. Een reorganisatie drong zich daar op. En: Hein is Hein, maar met veel meer pro's dan contra's. De finetuning gebeurt altijd en cours de route. Ik ben psycholoog van opleiding. Ik weet dat er tijd en ervaring nodig is om alle puzzelstukjes in elkaar te doen vallen. Wij besteden daar heel veel tijd aan, hoor. Over de organisatie van de club, de transfers en de incidenten die gebeuren, daar spreken we nu totaal anders over dan toen hij aankwam. Ik vind dat we goed functioneren. Er werd een wij-gevoel gecreëerd. Vroeger sprak Hein soms over 'jullie doen dit of dat', alsof hij een observator was. Dat is nu volledig verleden tijd. Hein is een uitzonderlijk belangrijk deel van de club geworden.' DE WITTE: 'Maar tot mijn grote verbazing waren er leading people uit het Belgische voetbal die dit tegenspraken, iets wat wetenschappelijk en medisch vaststaat. Een stap vooruit zou al zijn dat ploegen na een Europese uitwedstrijd op donderdagavond in het weekend thuis mogen spelen en dan nog bij voorkeur op maandagavond. Het voorstel ligt op tafel, maar er werd nog altijd niks beslist en dat zorgt voor een onbehaaglijk gevoel en frustratie. Ik hoop dat er een oplossing komt, want het gaat om een heel belangrijke ingreep. Ik zou zeggen: laat onafhankelijke specialisten inzake recuperatie een medisch rapport opmaken. En op basis daarvan beslissen. Want daar zijn al veel ondoordachte uitspraken over gedaan op basis van denkbeelden, terwijl de medische bewijzen voorhanden zijn.' DE WITTE: 'Absoluut. (grijnst) Mijn uitspraak dat we de titel ambiëren, was zeker geen verspreking. Ik wil graag de mindset en de toon zetten met een duidelijke doelstelling en ik voel intern nu al dat het wat teweegbrengt. Kampioen spelen, hangt natuurlijk van veel factoren af. Maar AA Gent maakt intussen deel uit van de Belgische top en zal voortaan altijd meestrijden voor het allerhoogste. Alle geledingen van de club zullen we daarvoor mobiliseren.' DE WITTE: 'We proberen ook daar onze stempel te drukken. Maar we moeten opletten dat we het niet te ver drijven. In het verleden werden we dikwijls als een zwakke kip gepluimd. Het was belangrijk om een signaal te geven dat het moet stoppen. Maar we zullen daar zeker niet agressief mee doorgaan, met het wegnemen van jonge spelers. Met een stad van 250.000 inwoners, en met de omliggende buurt erbij zelfs 400.000, is er hier in principe voldoende potentieel. Maar dan mogen Club Brugge, Anderlecht en Genk ze niet komen pikken, begrijp je? Let's make peace. Ik ben er zeker van dat er een moment zal komen dat ze dit zullen begrijpen.' DE WITTE: 'Daar heb je een punt. Maar de eerste goede stap werd al gezet tijdens de laatste onderlinge wedstrijd. Van beide kanten voelde je respect en was de atmosfeer perfect. Bart Verhaeghe, Vincent Mannaert, Michel en ik moeten eens een meeting beleggen om daarover te praten. Ik ben bijna zeker dat zij daarvoor open zullen staan. Humor kan ik wel appreciëren, zoals met die eendjes het voorbije seizoen, maar een aantal topics werden op de spits gedreven en soms beseffen wij inderdaad niet altijd wat daarvan de invloed op de achterban is. Wat dat betreft ben ik zeer trots op hoe onze achtduizend supporters zich in Londen gedroegen naar aanleiding van de wedstrijd tegen Tottenham. Dat was perfect gedrag en juist ambassadeurschap. Dat is het beeld waar ik naartoe wil, dat is hoe ik AA Gent op een dag wil nalaten: als een club met bepaalde waarden in het DNA.' DE WITTE: 'Ook daar ben ik het mee eens. Maar ik denk dat we op het vlak van de arbitrage een grote stap vooruit zetten met die groep van semiprofessionals. Daar moeten we acht toppers uit kunnen kweken. Mannen met de topsportmentaliteit van een Sébastien Delferière, die hun wedstrijden professioneel voorbereiden en leren uit hun fouten. Maar dat is lang een dovemansgesprek geweest. Zo kon het niet meer verder. Want scheidsrechterlijke beslissingen hebben gigantische gevolgen, sportief en financieel. Dan krijg je reacties. We moeten streven naar een arbitrage die aanleunt bij de Europese top. Negen op de tien Europese duels verlopen vlekkeloos. Daar kijk ik met open mond naar, met welk gemak die scheidsrechters een wedstrijd fluiten. Hier zijn er nog te veel die meespelen, die overal tussen zitten en bijna deel uitmaken van het spel. Uit analyse is blijkbaar gebleken dat in België tachtig procent van de meest wedstrijdbepalende ingrepen juist is, maar: hoeveel van de foute beslissingen daarvan werden er genomen tegen de historische topclubs? Daar kreeg ik nog geen antwoord op. Ik stel bijvoorbeeld vast dat wij op de laatste speeldag van play-off 1 op Brugge geconfronteerd werden met drie manifest foute beslissingen in ons nadeel en aan de andere kant geen. En: Marcel Van Langenhove, die nu bij Anderlecht de scheidsrechters opvangt en begeleidt, die moet toch wegblijven uit de kleedkamer? Maar ze laten hem daar toe als one of them. Dat is nog de oude cultuur die speelt. Zoiets moet je uitschakelen! Want tegenover Anderlecht, Brugge en Standard is het voor scheidsrechters vaak sowieso al mentaal moeilijker, ook door de impact van het publiek. In Europese wedstrijden is dat onmogelijk. Je kunt zelfs niet in hun buurt komen, zo goed worden ze daar afgeschermd. Zo hoort het.' DE WITTE: 'Michel en ik zullen niet op hetzelfde moment vertrekken. Een van ons zal langer moeten aanblijven om de begeleiding van de opvolgers te verzorgen. Een voetbalclub is een moeilijk beest om te leiden. Mocht er vroeger iets gebeurd zijn met Michel of mij, dan zat AA Gent wellicht in moeilijkheden. Nu is er toch een serieuze buffer door de aanwerving van heel goede medewerkers. Stel dat er toch iets voorvalt, dan zullen we nooit de grond meer raken. Alleen zouden we beter niet in hetzelfde vliegtuig zitten.' DE WITTE: 'Neen. Dat is de regel in het bedrijfsleven, maar wij respecteren die nog niet.' DE WITTE: 'Toch wel, maar niet op een geobsedeerde wijze. In het bestuur is er een groepje dat die materie bespreekt.' DE WITTE: 'We willen prioriteit geven aan het sportieve, dat blijft het belangrijkste. Het zal nog een tijdje duren vooraleer een communityclub als wij de financiële kloof met Anderlecht en Club Brugge zullen dichten. Maar ik zal nooit maagzuur krijgen omdat er een paar groter en sterker zijn dan wij. Ook in mijn bedrijf was ik nooit jaloers op de concurrentie. We verbeterden steeds verder onze kwaliteit en werden zo marktleider. Met AA Gent staan we nu al verder dan gedacht. We steken alle energie in onze club en blijven creatieve inspanningen doen. Dan volgt succes vanzelf. Je zal dus nog van ons horen.' DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE EN FRÉDÉRIC VANHEULE - FOTO'S BELGAIMAGE - CHRISTOPHE KETELS'Mogi ziet AA Gent wel graag. Maar als het er echt op aankomt, zal zijn hart toch sneller kloppen voor Anderlecht.' - Ivan De Witte 'In het verleden werden we dikwijls als een zwakke kip gepluimd.' - Ivan De Witte 'Michel Louwagie en ik zullen niet op hetzelfde moment vertrekken.' - Ivan De Witte