Hij is 45 jaar, heeft twee kinderen, bezit tien procent van de aandelen van Anderlecht en is eigenaar van een immobiliënbedrijf en een communicatiefirma. Zijn vader is een flamboyante man: MisterMichel, de historische ex-manager van de paars-witte reus, een onnavolgbaar personage met een legendarische spotzucht. We zouden het wel willen proberen, maar het zou toch niet werken en het zou ook niet geloofwaardig zijn: Michael interviewen zonder het over Michel te hebben. Het duurt dan ook niet lang of de naam valt...
...

Hij is 45 jaar, heeft twee kinderen, bezit tien procent van de aandelen van Anderlecht en is eigenaar van een immobiliënbedrijf en een communicatiefirma. Zijn vader is een flamboyante man: MisterMichel, de historische ex-manager van de paars-witte reus, een onnavolgbaar personage met een legendarische spotzucht. We zouden het wel willen proberen, maar het zou toch niet werken en het zou ook niet geloofwaardig zijn: Michael interviewen zonder het over Michel te hebben. Het duurt dan ook niet lang of de naam valt... Uw voornaam wordt overal op zijn Engels uitgesproken. Waarom? MICHAEL VERSCHUEREN: 'Meestal neemt men de Engelse uitspraak in Vlaanderen en de Franse in Wallonië. Maar mijn vader noemt me Michel...' VERSCHUEREN: 'Ja, ja... In feite wilde hij dat ik officieel Michel heette. Michel junior. Maar ik werd aangegeven in een Vlaamse gemeente en daar was het verboden om een Franstalige voornaam aan je kind te geven, dus is het Michael geworden.' VERSCHUEREN: 'Voor mij is alles begonnen bij Molenbeek. Mijn vader was daar manager, ik speelde bij de jeugd en zat bij de Boskamp Boys. Johan Boskamp was ook echt mijn eerste trainer. Daarna is mijn vader naar Anderlecht overgestapt. Ik was erbij toen hij zijn handtekening zette, in het bureau met Constant Vanden Stock. Die zei me: 'Weet je, jongen, je papa heeft een goede zaak gedaan, hij gaat werken voor Sporting Anderlecht.' Naar het schijnt heb ik hem geantwoord: 'Ik ga wel niet van club veranderen, hoor, ik ben voor RWDM.' Normaal gezien is men supporter van een club voor het leven. Maar dit was overmacht. Het is moeilijk geweest, maar ik ben een mauve geworden en ben bij de jeugd van Anderlecht gaan spelen.' VERSCHUEREN: 'Ik zat op internaat van mijn elf tot mijn achttien jaar, dus of hij nu thuis was of in het stadion, veel veranderde dat niet voor mij. Ik zag hem soms in het weekend. Tijdens de vakantie trokken we eropuit met mijn moeder, in de auto naar het zuiden van Frankrijk. Hij bleef in Brussel om te werken.' VERSCHUEREN: 'Ha neen! We waren geen gezin dat op de thuiskomst van papa wachtte om aan tafel te gaan...' VERSCHUEREN: 'Als je van school kwam met goede punten, geen probleem. Als je geen goede punten had... Laat ons zeggen dat het dan wat moeilijker lag. Maar ik beschouwde hem niet als een harde vader. Hij was gewoon gedisciplineerd. Hij eiste dat je een aantal zaken respecteerde. Het klopt dat hij zelf een harde en formele opvoeding kreeg, hij heeft zakken met aardappelen en met keien gedragen, hij heeft de oorlog gekend. Daarna heeft hij vaak twee jobs tegelijkertijd uitgeoefend. Zo heeft hij eens les gegeven aan gevangenen in Leuven. Hij moest altijd nog iets extra's doen.' VERSCHUEREN: 'Als je je eigen baas bent, is het anders. Dan kun je je gemakkelijker organiseren. Mijn twee bedrijven zijn gevestigd in hetzelfde gebouw op twee kilometer van het stadion en niet ver van mijn huis. Ik ben wat vaker thuis dan mijn vader vroeger.' VERSCHUEREN: 'Dat is een mix van economie, wiskunde en statistieken. Veel cijfertjes dus!' VERSCHUEREN: 'Eerst en vooral moet u weten dat ik nooit gepusht geweest ben door mijn vader. Ik ben lange tijd niet betrokken geweest bij de club en dat was ook niet mijn ambitie. Ik heb mijn diploma behaald in 1993 en ik ben bij de raad van bestuur gekomen in 2009. Dat wil zeggen dat ik meer dan vijftien jaar mijn plan getrokken heb zonder Sporting Anderlecht en dat ik een leven heb opgebouwd buiten het voetbal. Na mijn studie ben ik een meubelzaak gestart, die ik verkocht heb om me vervolgens te richten op communicatie en immobiliën. Ik had dus meer dan mijn werk. Ik ben benaderd geweest door de club op het moment dat ze de overschakeling maakten van vzw naar nv. Roger Vanden Stock heeft toen een uitstekend, erg ambitieus project voorgesteld om de toekomst van Sporting veilig te stellen en om een paar lengtes voorsprong te nemen op de directe concurrenten met behoud van het voetbal als centraal gegeven. Ik voelde het project heel goed aan en ik ben Roger heel erkentelijk dat hij me aanvaard heeft als een van de belangrijke actoren om het te verwezenlijken.' VERSCHUEREN: 'Voorlopig is dat helemaal niet mijn bedoeling. We zullen zien wat de toekomst brengt, maar ik ga mijn bedrijven niet van de ene dag op de andere laten vallen.' VERSCHUEREN: 'De voorzitter wil nog enkele jaren doorgaan en Herman Van Holsbeeck ook. Zolang die steunpilaren er zijn, is de club in goede handen. Over vijf jaar zal alles misschien anders zijn, maar zover is het nog niet.' VERSCHUEREN: 'Ik kan alleen maar zeggen dat het me aantrekt om deel uit te maken van een groot project. Over de vorm spreek ik me niet uit. Er is nu geen job vacant binnen de club, dus is het ook niet actueel. Ik heb mijn ervaring bij de ECA, de Europese vereniging van clubs. De discussies en vergaderingen daar brengen me op ideeën en leren me interessante zaken over hoe je een club op een professionele manier moet runnen. Voorlopig beperk ik me tot het vergaren van die kennis.' VERSCHUEREN: 'Dat is niet mijn bedoeling.' VERSCHUEREN: 'Neen. Neen.' VERSCHUEREN: 'Als je het voetbal op een professionele manier wilt kennen, moet je alles weten. Op dit moment steek ik er niet genoeg tijd in om te kunnen zeggen dat ik er voldoende over weet. Je moet er elke dag in zitten, makelaars en spelers kennen. Ik zou u bijvoorbeeld niet kunnen zeggen wie de beste spelers bij de Portugese U19 zijn... Daar heeft de club mensen voor. Wat Herman Van Holsbeeck allemaal doet, dat is fenomenaal. Een blik op de statistieken bewijst het: nooit deed iemand beter in de geschiedenis van Anderlecht.' VERSCHUEREN: 'Maar wat verwacht men nog méér van een manager? Hij is een harde werker, hij heeft bewezen dat zijn aanpak heel goed werkt, hij wordt gerespecteerd door de spelers, door de administratie en door de raad van bestuur. En de resultaten zijn er.' VERSCHUEREN: 'Dat is normaal. In de tijd van mijn vader waren er geen internet, geen gsm's en geen makelaars, en was de concurrentie tussen de grote clubs minder hevig dan nu. Het was veel minder complex op het vlak van veiligheid en marketing. Er waren minder verplichtingen. Ik ga geen namen noemen, maar toen op een dag een speler niet wilde tekenen werd er een Mercedes op de parking voorgereden en dan was de handtekening snel gezet... Vandaag de dag staat er meteen een batterij makelaars en advocaten klaar wanneer je over een contract begint te onderhandelen. In vergelijking met de tijd van mijn vader zijn er nogal wat actoren bijgekomen. De wereld van het voetbal is zodanig veranderd dat een Michel Verschueren, die alles doet in een club zoals Anderlecht, niet meer kan bestaan. Hij beseft zelf ook dat als hij nu veertig jaar zou zijn, hij niet meer alles zou kunnen beslissen zoals hij het destijds deed.' VERSCHUEREN: 'Het idee was toen niet slecht en dat is het nu ook nog altijd niet.' VERSCHUEREN: 'Je moet je timing goed kiezen en rekening houden met de tv-contracten. Met het contract dat we nu hebben, is dat pas mogelijk. De Hollandse clubs kregen voordien veel meer dan de Belgische en dan zou het nooit gelukt zijn om een fiftyfifty-akkoord te bereiken. Vandaag halen de Belgische clubs meer uit de tv-rechten en is het misschien de moeite om de denkoefening opnieuw te maken. Ik vind dat een Beneliga een ambitieus project blijft.' VERSCHUEREN: 'Het is altijd interessant wanneer ondernemers bereid zijn te investeren in voetbal. Op voorwaarde dat ze het volgende niet uit het oog verliezen: je moet niet proberen geld te verdienen met een club. De filosofie moet zijn om eventuele opbrengsten opnieuw in de club te steken. Succesvolle ondernemers hebben de luxe dat ze wat geld mogen verliezen als het slecht gaat, maar degene die twintig miljoen neertelt om een gat op te vullen en die dat geregeld wil doen, die is volgens mij niet bezig met een goed beleid. Het is goed om genoeg middelen te hebben om de stabiliteit te verzekeren, maar zo bouw je een club niet uit op lange termijn.' VERSCHUEREN: 'Marc Coucke is geen vriend, maar we komen goed overeen. Met Bart Verhaeghe ook. We zien elkaar geregeld voor de ECA, want hij vertegenwoordigt Club Brugge.' VERSCHUEREN: 'Ik had nooit contact met hem. Het is geen kritiek, maar hij zocht geen toenadering, hij stuurde andere mensen naar vergaderingen. Ik heb hem maar één keer ontmoet, gedurende een halfuur, voor een match tegen Standard. Het is anders in Brugge of in Genk: daar nemen de bazen de tijd om je te verwelkomen, te praten en hun mening te geven.' VERSCHUEREN: 'Dat was een bewijs dat onze club nog altijd een weerklank heeft op Europees niveau. Sporting heeft belangrijke functies bekleed binnen de UEFA en Roger Vanden Stock is een van de oprichters geweest van de huidige formule van de Champions League. Dat heeft allemaal meegespeeld. We halen niet meer dezelfde resultaten van de jaren tachtig, maar we voelen nog altijd een groot respect.' VERSCHUEREN: 'De nieuwe verdeling van de opbrengsten van de Europacups, met een groter aandeel voor de clubs die Europa League spelen, is te danken aan de ECA.' VERSCHUEREN: 'Men moet niet denken dat daarmee alle problemen opgelost gaan worden, maar een van de doelstellingen was om het aantal niet-betaalde transfers terug te schroeven en op dat vlak hebben we goede resultaten geboekt. Qua uitgaven en loonmassa is alles nog niet perfect, maar worden de regels vandaag toch door de meeste clubs gerespecteerd.' VERSCHUEREN: 'Het basisidee was om paal en perk te stellen aan een systeem waardoor bepaalde personen geld uit het voetbalcircuit konden trekken. Dat was zo met de TPO. Investeerders werden eigenaar van een speler en als ze die verkochten met een meerwaarde riskeerde die meerwaarde uit het voetbal te verdwijnen. Van de ene dag op de andere zei Michel Platini 'stop'. Ik denk dat dat een te strenge maatregel was. Het was beter geweest strikte regels vast te leggen zonder het systeem volledig te vernietigen. Het gevolg van het verbod op TPO is dat investeerders of investeringsfondsen nu clubs kopen. Zoals gebeurd is bij Mouscron-Péruwelz.' VERSCHUEREN: 'Natuurlijk. De ECA vertegenwoordigt meer dan tweehonderd clubs en er zijn er veel die vinden dat de radicale opheffing van TPO geen intelligente beslissing was. Als morgen één op de twee clubs in Europa in handen is van een investeringsfonds, dan weet ik niet of dat wel een goede oplossing is. In alle domeinen zijn er mensen die proberen de regels te omzeilen.' VERSCHUEREN: 'Het echte probleem is de FIFA, minder de UEFA. Wat er met Michel Platini gebeurd is, is spijtig. Hij zal misschien onschuldig verklaard worden, maar de aantijgingen vallen op een heel slecht moment voor hem, enkele maanden voor de verkiezing van de nieuwe FIFA-voorzitter. Hij heeft nu duidelijk een imagoprobleem.' VERSCHUEREN: 'We steunden hem omdat hij iets wou veranderen. Nu liggen de zaken wat ingewikkelder. Aangezien we het nu toch over die verkiezing hebben: hou Gianni Infantino goed in de gaten, de huidige secretaris-generaal van de UEFA. We zien hem vaak op onze vergaderingen, hij heeft goeie projecten en is een geniale kerel.' DOOR THOMAS BRICMONT EN PIERRE DANVOYE - FOTO'S BELGAIMAGE - ERIC LALMAND'Ik ben lange tijd niet betrokken geweest bij Anderlecht en dat was ook niet mijn ambitie.' - MICHAEL VERSCHUEREN 'De nieuwe FIFA-voorzitter? Hou Gianni Infantino goed in de gaten.' - MICHAEL VERSCHUEREN