December 2013. Tijd voor een reportage met de ouders van Michy Batshuayi. Om een afspraak vast te leggen wordt José de Medina ingeschakeld, al sinds lang raadsman van Michy en diens broer Aaron, die bij Anderlecht speelt. De Medina heeft de juiste telefoonnummers. Tijdens het gesprek valt de naam van De Medina en meldt vader Batshuayi terloops dat zijn zonen sinds kort begeleid worden door Christophe Henrotay."Omdat we een manager nodig hadden met een FIFA-licentie." Hij voegt er wel aan toe dat José de Medina een vriend van de familie blijft.
...

December 2013. Tijd voor een reportage met de ouders van Michy Batshuayi. Om een afspraak vast te leggen wordt José de Medina ingeschakeld, al sinds lang raadsman van Michy en diens broer Aaron, die bij Anderlecht speelt. De Medina heeft de juiste telefoonnummers. Tijdens het gesprek valt de naam van De Medina en meldt vader Batshuayi terloops dat zijn zonen sinds kort begeleid worden door Christophe Henrotay."Omdat we een manager nodig hadden met een FIFA-licentie." Hij voegt er wel aan toe dat José de Medina een vriend van de familie blijft. Intussen wordt de naam van Standards topschutter gelinkt aan tal van buitenlandse clubs. Tijd voor een rondje: juist of fout? Afgelopen zomer verlengt Michy Batshuayi zijn contract tot 2018. Van Christophe Henrotay is op dat moment nog geen sprake. José de Medina vertegenwoordigt de speler. Zijn verstandhouding met Roland Duchâtelet is op dat moment goed, en is dat nog steeds. "Toen de ouders van de spelers vroegen of ik een manager kende met contacten in Engeland, raadde ik hen Christophe Henrotay aan", zegt De Medina. In december bekoelt de band met de ouders wanneer een overgang naar Anderlecht tijdens de wintermercato ter sprake komt. "Ik heb hen raad gegeven toen het contract getekend werd, ze hebben gekregen wat ze wilden. Zelfs meer dan ze aanvankelijk durfden te hopen, gezien de leeftijd van Michy. Ik wil nog eens benadrukken dat Duchâtelet altijd zijn afspraken is nagekomen. Als hij je morgen tien euro moet betalen, krijg je die zodra je uit bed stapt." Van een oorlog met het gezin Batshuayi is geen sprake. Vorige week kruiste De Medina Michy Batshuayi nog in Luik. Ook het contact met de ouders is oké en De Medina's zoon is goed bevriend met Aaron, Michy's jongere broer. Wie honderd procent voorstander was van een overstap van Standard naar Anderlecht in januari was... John van den Brom. Ook Michy en zijn ouders zagen dat zitten, vooral omdat hun twee zonen dan weer voor dezelfde club zouden spelen. Herman Van Holsbeeck was niet tegen, maar besefte dat een overstap tussen de aartsvijanden midden in het seizoen moeilijk lag. Henrotay had weinig zin in de overstap. De Medina en Duchâtelet wilden er niet eens over praten. Een definitieve transfer was niet haalbaar: Anderlecht had niet voldoende middelen om de midvoor te kopen, Michy had geen zin om zich voor langere tijd aan een Belgische club te verbinden omdat hij toen al met het hoofd bij een buitenlandse transfer zat. Het idee om een paar maanden op uitleenbasis in de hoofdstad te spelen interesseerde hem echter wel. Uiteindelijk luisterde de speler naar Henrotay, die hem aanraadde om te blijven waar hij zich goed voelde, vooral met het oog op de komende wereldbeker, al kon men op dat moment niet inschatten dat er nog een plaats in de spits zou vrijkomen na de blessure van ChristianBenteke.Herman Van Holsbeeck drong niet aan, nadat hij al het halve land over zich heen had gekregen bij zijn poging om Thorgan Hazard bij Zulte Waregem los te weken. De komende maand kan Batshuayi de trofeeën opstapelen: hij kan kampioen en Belgisch topschutter worden en de Ebbenhouten Schoen winnen. Officieel laat Standard weten dat de club "zich tot 2018 kan verzetten tegen zijn vertrek maar het niet zal doen. Het doel is het beste moment en de beste club vinden, voor Michy én Standard." Dat Batshuayi deze zomer weg wil, steekt hij niet onder stoelen of banken. Hij herhaalde dat vorige week nog tegenover José de Medina. Die bevestigde nog eens dat Duchâtelet zijn spits niets in de weg zal leggen. De Medina heeft zo zijn eigen idee over de toekomstige bestemming van de spits. Dat is geen van de clubs die recent geciteerd worden: Lazio, AS Roma, Hannover, Tottenham, Arsenal, Swansea, Everton, Chelsea en Benfica. "Op dit moment staat nog niets vast", zegt hij. Een clausule in het contract van de spits stipuleert dat hij voor acht miljoen euro weg mag. Zelfs voor vijf miljoen zodra Duchâtelet géén voorzitter van Standard meer is. Duchâtelet wilde daarover alleen het volgende kwijt: "Ik geef toe dat het raar klinkt." Ook José de Medina, die erbij was toen het contract getekend werd, wil er niet meer over zeggen. "Behalve dat Standard bereid is de onderhandelingen te openen zodra iemand acht miljoen euro biedt." Een clausule zegt dat de speler zijn contract eenzijdig kan verbreken als een club acht miljoen biedt. Maar wat verderop stelt een paragraaf dat Standard binnen de vijf dagen kan verbieden dat het contract verbroken wordt, en dat vanaf dat moment de onderhandelingen aangevat kunnen worden met acht miljoen als uitgangspunt. Zodra het contract getekend werd, waren de ouders (die aandrongen op een vast bedrag waarvoor hun zoon weg kon) zo overtuigd dat een bod van acht miljoen zou volstaan dat ze weinig aandacht besteedden aan de clausule die daar net onder kwam. Pas achteraf beseften ze dat die ook meetelt. Ze contacteerden een advocaat die hen verzekerde dat, als ze Standard aanvielen op de inhoud van het contract, ze dat proces zouden winnen. "Omdat het contract op een niet-eerlijke manier opgesteld zou zijn." Aan een proces denken de ouders niet. Ze blijven overtuigd van de goeie intenties van Duchâtelet. Iemand die het dossier goed kent, is daar nog niet zo zeker van: "Duchâtelet denkt dat hij vijftien miljoen kan krijgen voor Batshuayi. Hij heeft geen idee van de prijzen die op dat niveau voor dat soort spelers betaald worden." Christophe Henrotay is dezelfde mening toegedaan. "Ik heb een paar van de Belgische toptransfers gedaan, ik weet dat Standard nooit vijftien miljoen krijgt voor Batshuayi." José de Medina weet het nog zo niet: "Zodra een club acht miljoen biedt, zullen andere clubs daar snel overheen gaan. Ik heb tijdens de laatste Standard-Anderlecht vertegenwoordigers van buitenlandse clubs gesproken die me bevestigden dat ze bereid zijn om acht miljoen te dokken. Ik heb hen gewaarschuwd dat het wel eens meer zou kunnen zijn. Als een topclub hem wil, speelt de prijs geen rol. Clubs van net onder dat niveau, pakweg Everton, gaan wel twee keer nadenken voor ze veel geld uitgeven." In januari viel Standard Henrotay op zijn website aan toen een transfer naar Anderlecht via een constructie met een buitenlandse club ter sprake kwam. "Standard wil de FIFA wijzen op de gebruiken van mijnheer Christophe Henrotay, die als doel heeft de speler te verkopen om hem vervolgens te kunnen uitlenen aan een andere Belgische club, wat op generlei wijze een sportieve vooruitgang zou betekenen voor de speler zelf." Onlangs zouden de scouts van Everton, Tottenham en Arsenal die de recente clasico wilden bijwonen geen toegang gekregen hebben tot de wedstrijd, met als officiële uitleg: sold out! Net die clubs waar Christophe Henrotay goed geïntroduceerd is. Afgelopen zomer informeerde Benfica naar Batshuayi. Dat bevestigde Duchâtelet zelf, die benadrukte dat de Portugese interesse nog steeds bestaat. "Benfica gaat ervan uit dat een van zijn twee spitsen straks vertrekt", zegt Gonçalo Lopes, journalist bij de Diário de Notícias. "Afgelopen zomer was er al contact toen het leek alsof Oscar Cardozo zou vertrekken. Voor trainer Jorge Jesús was Batshuayi een prioriteit, want hij is het type spits dat hij graag heeft." Ook José de Medina bevestigt dat er afgelopen zomer concreet gepraat is tussen beide clubs. Dat Batshuayi al getekend heeft, verscheen in de Belgische pers en het Portugese voetbalblad A Bola. De club ontkende meteen. José de Medina: "Vandaag Benfica, gisteren Tottenham, morgen Everton: allemaal geruchten." Ook Christophe Henrotay ontkent dat er een akkoord is tussen zijn speler en de Portugese club. De Portugese competitie is niet meteen die waar Batshuayi heen wil. Hij droomt van Engeland of Duitsland. Ook Gonçalo Lopes, die een groot deel van zijn leven doorbrengt in de coulissen van Benfica, is formeel in zijn ontkenning: "Benfica en de vertegenwoordigers van Batshuayi hebben nooit gepraat. Het klopt evenmin dat zijn ouders het trainingscomplex en het stadion bezocht hebben." Mama Batshuayi zucht: "Omdat het allemaal zo ingewikkeld wordt, hebben we beslist om niet meer in de pers te praten. Maar ik kan u wel zeggen dat wij nooit naar Lissabon zijn geweest." Toch meent Lopes uit goede bron te weten dat Benfica en Standard een deal hebben die pas doorgaat als de speler zelf bereid is om naar Portugal te gaan. Het zou om een transfersom van zeven of acht miljoen euro gaan, te betalen door een investeringsfonds, Doyen Group, rond makelaar Jorge Mendes. In het transferwereldje is Mendes geen kleine jongen, als makelaar van onder meer José Mourinho, André Villas-Boas, Luiz Felipe Scolari, Cristiano Ronaldo, Falcao en Pepe.Mooi gezelschap. Volgens onbevestigde bronnen zou Michy Batshuayi in België de tiende bestbetaalde voetballer zijn, met 950.000 euro bruto per jaar. In Portugal zijn de bedragen netto, zegt Gonçalo Lopes. "Drie of vier spelers verdienen meer dan één miljoen netto per jaar, maar een jong talent dat buiten België nog alles moet bewijzen, zal moeten beginnen met 700.000 à 800.000 jaarloon." Dat zou al een flinke stap vooruit zijn voor Batshuayi, die van zijn 950.000 euro bruto een flink deel naar sociale lasten ziet gaan. Gonçalo Lopes geeft aan dat Benfica vernomen heeft dat er een akkoord zou bestaan tussen Tottenham en de manager van Batshuayi (Christophe Henrotay). Tegelijk bevestigde Duchâtelet, die de Europa Leaguewedstrijd tussen Tottenham en Benfica bijwoonde, in de kranten dat hij gepraat had met Daniel Levy, de sterke man van Tottenham. "Hij zei me dat Batshuayi hem niet interesseert." Daarover gecontacteerd zei Levy dat hij wel degelijk wist dat Duchâtelet op die match was, maar dat hij niet met hem onderhandeld had. "Tottenham volgt Batshuayi zoals het elke topschutter in Zwitserland, Portugal of een ander land volgt", besluit Christophe Henrotay.DOOR PIERRE DANVOYE - BEELDEN IMAGEGLOBE"Ik heb vertegenwoordigers van buitenlandse clubs gesproken die bereid zijn om acht miljoen te dokken." José de Medina