Verlamco Arena

De coach had het al gemerkt bij de opwarming: de stress van de leidersplaats en almaar grotere kansen op de titel speelden zijn jongens parten. Op het veld was AA Gent niet de soepel draaiende machine die vlot en ongecomplexeerd openingen en kansen creëert. Tegen Charleroi was de ploeg in vele bedjes ziek: Pedersen zat nooit in de match, Simon geraakt voorlopig niet op het niveau van voor zijn blessure, en in de opbouw zat te veel afval. Dat Vanhaezebrouck een beroep moest doe...

De coach had het al gemerkt bij de opwarming: de stress van de leidersplaats en almaar grotere kansen op de titel speelden zijn jongens parten. Op het veld was AA Gent niet de soepel draaiende machine die vlot en ongecomplexeerd openingen en kansen creëert. Tegen Charleroi was de ploeg in vele bedjes ziek: Pedersen zat nooit in de match, Simon geraakt voorlopig niet op het niveau van voor zijn blessure, en in de opbouw zat te veel afval. Dat Vanhaezebrouck een beroep moest doen op de al lang afgeserveerden Pollet en Soumahoro was veelzeggend. En achteraan ging de deur net iets te vaak open met het tegendoelpunt als pijnlijk hoogtepunt. Eerst de misser van Nielsen, dan de technische fout van Matz Sels. De jonge doelman speelt een topseizoen met bepalende saves, maar is nu wel twee keer niet goed genoeg: een uiteindelijk bepalende aarzeling tegen Club Brugge en nu een weggever tegen Charleroi. De volgehouden communicatie over 'de derde plaats' heeft uiteindelijk niet gewerkt omdat intern na de winst tegen Anderlecht het verlangen naar de titel enorm leeft. Rust in het hoofd, dat heeft Gent nodig zondag in Brugge. Kwaliteit, vorm en vertrouwen heeft het zeker nog en dus blijven de Buffalo's een grote titelkandidaat. Obbi Oulare is het contact met de aarde even kwijtgeraakt. De opmerking van een zichtbaar geïrriteerde Michel Preud'homme was veelzeggend. Oulare veroverde vanuit het niets de harten van de Brugse en neutrale fans. Met zijn prachtige goals, flitsende acties en bepalende invalbeurten. In combinatie met ontwapenend eerlijke en bescheiden verklaringen achteraf, fonkelende ogen en blijdschap om zijn enorme ontwikkeling in het eerste elftal van Club. Maar sinds een maand of wat is Oulare plots een nukkige tiener. Ontevreden wanneer hij op de bank moet zitten, en zich op het veld verliezend in discussies en verongelijkt zijn. In Kiev, in Luik en nu ook in Anderlecht was Oulare niet gefocust, makkelijk afgeleid door randzaken en zo presteerde hij telkens matig. De lof en de belangstelling van grote clubs hebben hem uit evenwicht gebracht. De timing is slecht: Preud'homme kan nu geen solisten gebruiken. Het hoofd moet bij de titel, en dat tegen AA Gent vanaf minuut één. Een nieuwe hapering in de startblokken, een nieuwe open deur achterin en de strijd is definitief verloren. En dan eindigt een sterk seizoen alsnog met een grote kater. OPGETEKEND DOOR JAN HAUSPIE