KV Mechelen

Op een paar mensen in de Oostkantons na duimt iedereen in het Belgische voetbal voor KV Mechelen in de strijd om de degradatie, maar ik denk dat ze het daar hard zullen betreuren dat play-off 3 niet meer bestaat. Drie keer gelijk en één keer winst onder Dennis van Wijk - Excel Mouscron tel ik even niet mee, want hij was er pas - maar toch in nauwe schoentjes. Uitgerekend door het missen van een strafschop door Mats Rits, de man die zijn verantwoordelijkheid nam en weer to...

Op een paar mensen in de Oostkantons na duimt iedereen in het Belgische voetbal voor KV Mechelen in de strijd om de degradatie, maar ik denk dat ze het daar hard zullen betreuren dat play-off 3 niet meer bestaat. Drie keer gelijk en één keer winst onder Dennis van Wijk - Excel Mouscron tel ik even niet mee, want hij was er pas - maar toch in nauwe schoentjes. Uitgerekend door het missen van een strafschop door Mats Rits, de man die zijn verantwoordelijkheid nam en weer tot bloei kwam onder deze trainer. Je kan het moeilijk geloven, maar de stand liegt niet. Een moeilijk programma (naar Standard en thuis tegen Waasland-Beveren), het minste aantal goals (27), ... Gelukkig moeten ze volgend weekend niet op Daknam spelen, maar in Moeskroen. Lokeren is immers de ploeg met de slechtste thuisreputatie van het seizoen. Ze kijken er nog even bang achterom, maar ik zie Eupen én KV Mechelen geen zes op zes halen. Peter Maes constateerde alweer een gebrek aan strijdlust en inzet, niet de eerste keer. Als Lokeren in de omschakeling kan spelen en wordt onderschat, kan het gevaarlijk zijn, maar zelf het spel maken, is zeer moeilijk. Ik zie dit seizoen maar twee uitblinkers: Steve De Ridder en Davino Verhulst, die uitgerekend in Eupen een ambetante vrije trap binnen zag gaan. Kon hij weinig aan doen. Net als Sinan Bolat bij de vrije trap van Malinovski vrijdag. Niemand die hem dat aanrekende. Ik hoor Ethan Horvath van Club luid knarsetanden, want hij verloor er wel zijn plaats door. Door de nederlaag van KV Kortrijk kan play-off 1 nog, maar het gevoel dat Antwerp het nog zal halen, heb je niet. De strijdlust is er nog, die was er vanaf dag één, maar het is zowat het enige dat er nog over is. Ze schoppen desnoods elkaar overhoop, nog een laatste keer opgenaaid door hun trainer. Maar ze zijn moe, dat zie je, na al het harde werk. Dit Antwerp botst op zijn limieten. Het heeft ook een negatief doelsaldo. Het enige wat hen lijkt te kunnen redden is straks veertien dagen vakantie, allemaal individueel, en dan twee dagen voor de play-offs weer samen. Maar: hoed af voor hun seizoen, ze hebben boven de verwachtingen gepresteerd. Ook veel beter uit dan thuis, waar van hen verwacht werd dat ze het spel zouden maken. Hadden ze daar gepresteerd zoals van een play-off 1-kandidaat mag worden verwacht, dan stonden ze nu naast AA Gent en waren al lang zeker van hun ticket.