Geen week- of dagblad dat zich serieus neemt, of het had de voorbije week wel ergens een hoekje vrijgemaakt voor een interview met Jan Ceulemans, de trainer die eerst met Eendracht Aalst het onmogelijke bereikte (Europees voetbal) en dat nu met het nog kleinere Westerlo over zou doen. Niet slecht toch, voor een trainer die niet te boek staat als de vlotste redenaar in een vak waar het anders geen kwaad kan een beetje soepel uit je woorden te komen.
...

Geen week- of dagblad dat zich serieus neemt, of het had de voorbije week wel ergens een hoekje vrijgemaakt voor een interview met Jan Ceulemans, de trainer die eerst met Eendracht Aalst het onmogelijke bereikte (Europees voetbal) en dat nu met het nog kleinere Westerlo over zou doen. Niet slecht toch, voor een trainer die niet te boek staat als de vlotste redenaar in een vak waar het anders geen kwaad kan een beetje soepel uit je woorden te komen. In HUMO stond het er zo : Vraag van de journalist : "Bij de tactische besprekingen hou je het altijd heel simpel en kort. Er wordt al eens meesmuilend gezegd : "Er komt niet veel uit", maar je zou het ook van de andere kant kunnen bekijken : alleen wie iets door en door bekijkt, kan het zo eenvoudig uitleggen." Waarop Ceulemans, het scoren voor open doel nog niet verleerd : "Het zal misschien pretentieus klinken, maar je hebt gelijk. Ik vind voetbal een simpel spelletje en ik kan het vrij eenvoudig uitleggen. Dat is toch wat de spelers me zeggen." Sportpsycholoog Bert De Cuyper publiceerde zopas een boek onder de veelzeggende titel : Zwijgen of spreken ? Goud of zilver ? Effectief communiceren voor trainers. Ceulemans' attitude, zegt hij, sluit perfect aan bij de boodschap van het boek : "Het kan niet eenvoudig genoeg. Veel trainers maken veel kapot door te veel informatie te geven. Spelers kunnen dat niet verwerken, zij onthouden alleen simpele dingen. Daarom is minder zeggen soms beter. Less is more, weet je wel. Als het slecht gaat, vinden trainers het vaak nodig dat de koppen bij elkaar worden gestoken. Niets is zo ineffectief als dat : de spelers hebben al op voorhand schrik dat ze op hun kop gaan krijgen, gaan zich defensief opstellen, nemen geen info op en de boodschap mist totaal zijn doel. "Ik weet wel, effectieve communicatie is communicatie die vaak geen goede indruk maakt. Terwijl dat een verkeerd beeld is : hoe iets overkomt zegt niets over hoe efficiënt iets is. Dat blijkt pas later, met de resultaten. Mij valt op hoe voetbaltrainers vaak communiceren met het oog op een kortetermijneffect. Zij proberen indruk te maken op pers en spelers, stellen overbelaste trainingen samen en kramen peptalk uit. Daarmee kan je geëngageerd overkomen, maar als de resultaten niet volgen, val je door de mand. Terwijl Ceulemans bij zijn spelers wel de indruk kan wekken dat hij weinig inhoud heeft, maar nadien overtuigt met zijn resultaten. "Enkele principes gaan altijd voorop : duidelijkheid én praten op het niveau van je spelers. Communicatievaardigheden zijn ook niet alles voor een trainer, waarschijnlijk is het belangrijkste eerlijk en consequent te zijn. Of Ceulemans met de koning of met zijn invallersbank praat, hij doet het - voor zover ik hem kan beoordelen - altijd op dezelfde, wat slome manier. Hij blijft zichzelf. Dat is knap, maar of hij het daarmee zou maken op Anderlecht, betwijfel ik. Tenminste, als hij zich niet zou - kunnen - aanpassen aan het niveau van de spelers daar." (JH)