Als pas gepromoveerde ploeg naar de hoogste afdeling gaf Numancia het vertrouwen aan trainer Francisco López Alfaro, die over geen enkele ervaring beschikte in de Liga. Voordien was hij uitsluitend aan de slag bij tweedeklassers : Coria in 2000-2001 en de seizoenen daarna respectievelijk Jaen, Extremadura en Figueres. Het wekte dan ook weinig verwondering dat hij als gevolg van de slechte resultaten de baan moest ruimen. Het bestuur van de club vroeg aan sportief directeur Maximo Hernandez om hem op te volgen en hoewel Hernandez liever in zijn ka...

Als pas gepromoveerde ploeg naar de hoogste afdeling gaf Numancia het vertrouwen aan trainer Francisco López Alfaro, die over geen enkele ervaring beschikte in de Liga. Voordien was hij uitsluitend aan de slag bij tweedeklassers : Coria in 2000-2001 en de seizoenen daarna respectievelijk Jaen, Extremadura en Figueres. Het wekte dan ook weinig verwondering dat hij als gevolg van de slechte resultaten de baan moest ruimen. Het bestuur van de club vroeg aan sportief directeur Maximo Hernandez om hem op te volgen en hoewel Hernandez liever in zijn kantoor was blijven zitten, ging hij toch de uitdaging aan. Enkele jaren gelegen slaagde hij er ook in het behoud in tweede klasse te verzekeren, toen Numancia daaruit dreigde te degraderen. Deze keer beseft Hernandez echter heel goed dat hij voor een schier onmogelijke opdracht staat. "Men heeft me een hete aardappel doorgeschoven. Dit is iets heel anders dan de vorige reddingsopdracht. De Spaanse eerste klasse is een van de beste van Europa en daarin moeten wij onze plan trekken met een werkelijk belachelijk laag budget. Ik zie maar één oplossing : elke dag werken tot we erbij neervallen en in de wedstrijden voor elkaar door het vuur gaan. Dat is de enige manier om het kwaliteitsverschil tussen ons en de voornaamste concurrenten te compenseren. We hebben in onze ploeg geen vedetten, maar als we geconcentreerd spelen en rigoureus de tactische richtlijnen volgen, zit er misschien toch een mirakel in. Vooral op verplaatsing worden onze lacunes iedere keer weer pijnlijk duidelijk. Op Mallorca stonden we 0-2 voor, maar in enkele minuten was die riante uitgangspositie naar de vaantjes en verloren we nog met 3-2. Er zal een mirakel nodig zijn om ons te redden. Als het toch lukt, verdienen alle spelers een standbeeld."Luis Aragonés riep vijf nieuwkomers op voor het vriendschappelijke duel dat Spanje op 26 maart tegen China speelt en voor de partij tegen Servië-Montenegro in de kwalificatiepoules voor het WK 2006. Het gaat om Antonio Lopez (28, Atletico Madrid), David Navarro (24, Valencia), Sergio Ramos (18, FC Sevilla), Luis Garcia (26, Liverpool) en Mista (26, Valencia). Ruben Baraja is omwille van een blessure niet in de selectie opgenomen. - Aitor Karanka, de verdediger van Bilbao, heeft zijn kruisbanden gescheurd. Ondanks de ernst van de blessure - zes tot acht maanden inactiviteit - besliste de 31-jarige Bask om nog geen punt achter zijn carrière te zetten en te kiezen voor een revalidatie. - Santi Ezquerro, de spits van Bilbao wiens contract in juni afloopt, kreeg een voorstel van FC Barcelona. (DDV) TOPSCHUTTERS : 1. Eto'o (Barcelona) 18 goals ; 2. Forlán (Villarreal) 17 goals ; 3. Oliveira (Betis), Torres (Atl. Madrid) 15 goals ; 5. Baptista (Sevilla), 14 goals. (DDV)