Negen seizoenen stond in de verdediging van Westerlo Mario Verheyen, tot hij naar Lierse terugkeerde. Nu is het Stef Wils (24) die na vijf seizoenen Lierse in de Westelse defensie naast Nico Van Kerckhoven loopt. Nochtans was Wils aangetrokken voor de positie waarop hij bij Lierse speelde : die van verdedigende middenvelder.
...

Negen seizoenen stond in de verdediging van Westerlo Mario Verheyen, tot hij naar Lierse terugkeerde. Nu is het Stef Wils (24) die na vijf seizoenen Lierse in de Westelse defensie naast Nico Van Kerckhoven loopt. Nochtans was Wils aangetrokken voor de positie waarop hij bij Lierse speelde : die van verdedigende middenvelder. Stef Wils : "Mja ... Van origine ben ik verdediger. In de jeugd heb ik dat altijd gespeeld tot Ferrera mij op het middenveld zette. Daar heb ik altijd gestaan tot dit seizoen." "Hij vond dat ik daar beter tot mijn recht kwam door mijn loopvermogen en mijn balrecuperatie. Op zich had hij daar wel gelijk in. Ik vóélde me daar ook goed.""... ja, in de laatste oefenwedstrijd was ik centrale verdediger en dat is de trainer bevallen. Sindsdien ben ik daar niet meer weggeraakt ( lachje)." "Euh ( lachje) ... niet líéver, maar ik zou daar graag nog eens spelen, laat ik het zo zeggen. Je wordt op het middenveld toch meer betrokken in het spel en je kan je meer uitleven. Achterin moet je negentig minuten lang zorgen dat je geen foutjes maakt en geconcentreerd blijft. Dat is iets anders dan in de hoeken duiken en gaten dichtlopen en simpel de bal inspelen." "Omdat ik einde contract was en zij kort op de bal speelden.""Die uitspraak dateert van twee jaar geleden en is toen uit zijn context getrokken. Lierse draaide toen goed en ik zag niet in waarom ik naar een club van hetzelfde niveau zou vertrekken. Pas daarna is er met Lierse veel gebeurd. Jongens als Gaspercic en Van Kerckhoven hebben meegespeeld in mijn keuze. Ik kan van Nico veel leren." "Twee jaar geleden heb ik een keer een hoogtestage gedaan voor mijn hematocriet. Eigenlijk is het een soort machine te vergelijken met een zuurstofkamer. Het is heel stom begonnen : ik sukkelde met een spierblessure en de kinesist had die machine uit Australië staan. Vijf minuten moest je een masker opzetten en dan ga je in een paar weken tot het zuurstofniveau van een bepaalde hoogte. Ik ben zo tot, denk ik, zesduizend meter gegaan. Wielrenners doen dat ook. Maar voor een voetballer is het uiteindelijk minder interessant. Je krijgt er maar één of twee procentjes extra door.""Ja. Naar verboden middelen zou ik nooit grijpen, maar ik vind : je bent maar een paar jaar prof en in die tijd moet je er alles aan doen wat toelaatbaar is om er het maximum uit te halen.""Moeilijk te zeggen. Ik heb mijn carrière tot nu toe stap voor stap uitgebouwd en ik ben misschien wel een beetje een laatbloeier. Mijn ambitie is ooit eens in het buitenland spelen. Ik heb mijzelf een doel gesteld en alleen mijn vriendin weet welk. Daar zal niet alles, maar toch veel voor moeten wijken.""Na Ferrera is er wat dat betreft wel een kleine déclic gekomen. Hij heeft mij duidelijk gemaakt dat ik meer een winnaarsmentaliteit moest hebben. Ik zal niet zeggen dat ik dat nu honderd procent beheers, maar toch redelijk goed. Voor mijn ontwikkeling is het niet slecht geweest dat ik Ferrera tegenkwam. Hij heeft mij een maand in de B-kern gezet omdat ik me meer moest leren profileren. Dat heeft mij doen inzien dat er meer in zit." "Ik denk het niet. Volgens wat ik hoor - want ik speelde hier toen nog niet -, was Coelho heel spelbepalend in het systeem vorig seizoen, terwijl zonder Ogunsoto de basis behouden blijft en je nog wel alternatieven hebt om te scoren met Bart Van Den Eede." RAOUL DE GROOTE