door Gunther Schepens
...

door Gunther SchepensVorige week heb ik voor het eerst weer met de groep getraind. Je kijkt er wel naar uit, als je na bijna vijf maanden weer mag meedoen. Op 6 juli is het gebeurd, in de eerste wedstrijd van de Intertotobeker tegen St-Patricks. Drie minuten voor het einde. Een onschuldige trap, dacht ik, op de onderkant van de knie. Been overstrekt, maar niet pijnlijk. Banaal eigenlijk, dácht ik. Maar 's anderendaags zat er zeer veel vocht in de knie. Uit de scan bleek : stuk kraakbeen eruit, zes maanden out. Op 11 juli ben ik geopereerd. Het positieve was dat het niet een kraakbeenletsel was door slijtage, zoals zoveel kraakbeenletsels. Ze hebben dus gelukkig kraakbeen van op een andere plaats van mijn knie kunnen nemen. Zo te zien is het perfect verlopen.Ik kan dat enorm goed relativeren. Ik vind het niet nodig om voor zoiets in de put te zitten, omdat je op voorhand weet hoelang het gaat duren. Dit is geen ziekte. Er zijn veel ergere dingen. Ik heb er eigenlijk ook nooit bij stilgestaan dat zo'n banale trap het einde van mijn carrière had kunnen betekenen, als ze niet een stukje van mijn kraakbeen hadden kunnen transplanteren. Ik besef wel dat ik geluk heb gehad.Ook tijdens de revalidatie heb ik niet één dipje gehad, ook omdat mijn herstelperiode volgens plan is verlopen. Ik heb altijd gestaag kunnen blijven trainen. Eerst was het fietsen. Kracht is het belangrijkste, om zo weinig mogelijk spiermassa te verliezen. De volgende stap is dan lopen, toen op 1 oktober uit een nieuwe scan bleek dat alles goed vastgegroeid zat. Twee minuten wandelen, één minuten lopen. Het klinkt lachwekkend, maar zo is het. Zo bouw je op. Stapje voor stapje. Sedert drie weken mag ik met de bal trainen en vanaf vorige week dinsdag drie keer per week met de groep.Het waren wedstrijdvormen op mijn eerste training. Ik stond tegen Jacky Peeters, niet iemand die mij direct ondersteboven zou schoppen. Ze moeten mij natuurlijk ook niet sparen. Als ik wil meetrainen met de groep, moet ik fit zijn. Het is niet de bedoeling dat ze zeggen : pas op, als hij je voorbijgaat, mag je niet tackelen. Het viel mee, ook omdat ik 's anderendaags geen enkele reactie had in mijn knie. Maar het zou zot zijn om nu nog per se een wedstrijd te willen spelen vóór nieuwjaar. Na de winterstop ga ik mee op stage van 3 tot 11 januari, en op 12 januari heeft de trainer voor mij een oefenwedstrijd tegen RBC gepland. Ik sta voor de belangrijkste tweede ronde van mijn carrière. Ik ben einde contract en hoe mijn nieuw contract eruit zal zien, zal afhangen van hoe sterk ik terugkeer. Voor hetzelfde geld haal ik mijn niveau niet meer en is het gedaan. Die twijfel is er altijd, maar ik ga ervan uit dat ik op hetzelfde niveau, of misschien nog stérker dan voorheen terugkeer. Ik weet wat ik er zelf voor heb gedaan en ik weet ook wat de dokters en de kinesisten voor mij hebben gedaan : ik ga dat niet wegsmijten.2003 kan heel mooi worden. Nieuw contract, voor het eerst vader worden en ook op zakelijk vlak beterschap in het vooruitzicht. Mijn sportwinkel in Wetteren is gelegen aan de op- en afrit van de autostrade. Al bijna een half jaar is die wegens werken dicht. De mensen moeten veel meer geduld hebben om er te geraken, en de voorbije twee maanden voelden we dat toch wel. Nu zullen de werken waarschijnlijk nog net voor de feestdagen gedaan zijn. Misschien dat het jaar 2002, niet het gelukkigste uit mijn leven, toch nog ideaal kan eindigen.'Misschien dat het jaar 2002, niet het gelukkigste uit mijn leven, toch nog ideaal eindigt.'