Liefst van al was Herman Van Holsbeeck na de nederlaag op Lokeren vertrokken zonder commentaar. Gehaast stapte hij de kleedkamer uit, op weg naar buiten, maar hij ontkwam niet aan de prangende vraag die al een aantal weken in en rond Anderlecht hangt: wanneer wordt John van den Brom ontslagen?
...

Liefst van al was Herman Van Holsbeeck na de nederlaag op Lokeren vertrokken zonder commentaar. Gehaast stapte hij de kleedkamer uit, op weg naar buiten, maar hij ontkwam niet aan de prangende vraag die al een aantal weken in en rond Anderlecht hangt: wanneer wordt John van den Brom ontslagen? In zijn zes minuten durende reactie herhaalde Van Holsbeeck wel vijf keer duidelijk: "De trainer heeft nog ons vertrouwen. Hij blijft tot het eind van het seizoen." De balans van Van den Brom is te vergelijken met die van Frank Vercauteren toen die in 2007 zijn C4 kreeg. De Nederlander doet het minder goed dan Hugo Broos toen die in 2005 naar de uitgang begeleid werd. Vrijdagavond maakte een bestuurslid in de eretribune de dodelijke vergelijking: "Dit stelde niet meer voor dan wat we in Anzji - RC Genk gezien hebben. Niets, dus." Wat bijbleef van de verklaring van Van Holsbeeck was het zinnetje dat Van den Brom Anderlecht zal trainen "tot eind dit seizoen". De Nederlander heeft nog een contract tot medio 2015 maar niemand gaat er nog van uit dat hij aan zijn derde seizoen bij paars-wit begint. Als hij vandaag nog op post is, ligt dat aan het vertrouwen van Roger Vanden Stock en Herman Van Holsbeeck. Bij de decision makers hoort nog een derde man, Philippe Collin, maar zijn mening zou de laatste tijd minder invloed hebben. Als het aan hem had gelegen, was Van den Brom waarschijnlijk al een tijdje ontslagen geweest. Wat wordt de trainer van paars-wit aangewreven, en wie zou hem eventueel kunnen vervangen? Van Holsbeeck herhaalde afgelopen weekend nog eens dat hij eerder al eens heeft aangekondigd dat dit een overgangsseizoen zou worden. Die woorden neemt hij niet terug. Hij vindt dat de trainer daar de rekening niet voor moet betalen, en merkte al op dat trainerswissels tijdens een seizoen zelden een succes zijn en een ommekeer inhouden. Maar wanneer het bestuur over de situatie van de trainer praat, merkte Collin al eens op dat tijdens een overgangsseizoen het volgende jaar al voorbereid moet worden. Hij ziet echt niet op welk vlak het team vooruitgang maakt. Na Lokeren merkte de manager op dat "onze jongeren onder druk staan". Collin vindt dan weer dat ze een stap achteruitzetten, dat ze minder goed presteren dan vorig jaar. Hij stelde zich ook vragen bij sommige transfers, waaronder die van Aleksandar Mitrovic. Hij herinnerde zich dat men na Mitrovic' debuut tegen Zulte Waregem van de nieuwe spits al een nieuwe superman had gemaakt, terwijl de Serviër in zijn ogen nog niet echt bevestigd heeft. Volgens Collin is het simpel: als de jongeren niet beter geworden zijn, draagt Van den Brom daar een stuk verantwoordelijkheid voor. Wat hem ook stoort, is dat de trainer in de werking van de club zwaar weegt, terwijl daar toch wel wat mislukte transfers tussen zitten: Samuel Armenteros, Demy de Zeeuw, Bram Nuytinck. En wanneer op de raad van bestuur sommigen opmerken hoe sterk Standard op fysiek en technisch vlak voor de dag komt, herinnert Collin zich dat Van den Brom aanstuurde op het ontslag van Mario Innaurato, die bekendstaat als een uitstekende physical trainer. Collin verwijst ook al eens naar het karakter van de Nederlandse trainer, die heel slecht om kan met kritiek, zowel intern als van buitenaf. Op Anderlecht is het derde seizoen er voor een trainer vaak te veel aan. Broos en Vercauteren overleefden die horde niet. Dat probeert men nu duidelijk te maken aan Van den Brom, met de onderliggende boodschap dat het misschien beter zou zijn als hij zelf beslist om na het seizoen weg te gaan. Maar zelf opstappen is niet iets wat Van den Brom graag wil doen. In dat geval moet zijn laatste contractjaar (ongeveer één miljoen euro) volledig uitbetaald worden. Daar is het bestuur niet happig op, gezien de financiële toestand. Zo is bijvoorbeeld het plan opgevat om een tribune te bouwen rond een veld in het opleidingscentrum op Neerpede, maar dat zou om en bij de 500.000 euro kosten. Dus ligt het dossier voorlopig in de koelkast. Gezien de tegenvallende prestaties van de laatste maanden is het ook mogelijk dat de recettes een stuk onder de verwachtingen blijven. Vorige week vernamen de abonnees dat ze in vergelijking met vorig seizoen een reductie van tien procent krijgen op de mini-abonnementen voor play-off 1, maar ook binnen de club vindt niet iedereen dat voldoende. "Het is belachelijk weinig", zegt een clubmedewerker. "De supporters zijn gedegouteerd door wat de ploeg dit jaar toont. Als het zo doorgaat, kan het dat we maar 10.000 man in het stadion krijgen tijdens de play-offs. Je zou de fans dertig procent reductie moeten geven, dat zou pas een gebaar zijn om ze te bedanken dat ze het tot nu toe volgehouden hebben." Een intimus van de Anderlechtdirectie laat opmerken dat het lot van Van den Brom nog niet helemaal bezegeld is. Als hij vooralsnog kampioen wordt, zou hij toch mogen blijven. Als VDB toch gaat, zou Anderlecht een naam halen in het buitenland. Daarbij worden de Duitse trainer Ralf Rangnick en de Nederlander Martin Jol geciteerd. Vandaag is Rangnick, die eerder verschillende Bundesligaclubs trainde, sportief directeur bij Red Bull Salzburg. Van Holsbeeck kent hem. Ze hebben twee keer gepraat, in Londen 2012, toen Anderlecht een opvolger voor Ariël Jacobs zocht. Een van de redenen waarom Rangnick toen afhaakte, was de gemiddelde leeftijd van het toenmalige Anderlechtteam. Hij gaat uit van een aanvallende pressing en een hoge snelheid van balcirculatie, en vond de toenmalige kern te oud voor die veeleisende taken. Vandaag valt zijn naam opnieuw, maar niet iedereen vindt de Duitser een goeie optie. Jol, die verschillende teams coachte in Nederland, Duitsland en Engeland kwam ook al eerder voor op het verlanglijstje van paars-wit, toen Vercauteren ontslagen werd. Het voordeel met Jol is dat hij vrij is nadat hij in december werd ontslagen bij Fulham. Een outsider is de Portugees Paulo Sousa, die een fantastische spelersloopbaan doormaakte bij Benfica, Sporting Lissabon, Juventus, Dortmund en Inter en in eigen land beschouwd wordt als een toekomstige toptrainer. Vandaag coacht hij Maccabi Tel Aviv. Het was Luciano D'Onofrio die zijn naam in een of ander Brussels oor fluisterde, maar de adviezen van D'Onofrio worden niet altijd door iedereen in Brussel geapprecieerd. Ook Besnik Hasi voelt zich klaar om de stap te zetten. Als hij gevraagd wordt, wil hij best zijn verantwoordelijkheid als hoofdtrainer opnemen. Al eerder gaf hij aan dat hij er van droomt om T1 te worden. In het verleden overwoog hij een aanbod als bondscoach van Albanië en zelf was hij onlangs het liefst naar KV Mechelen vertrokken. Intussen blijft hij loyaal tegenover Van den Brom. Op dit moment lijkt de beste instapmogelijkheid voor hem een voortijdig ontslag van de hoofdtrainer, waardoor hij als interim-trainer een aantal weken (of maanden) de kans zou krijgen om te tonen wat hij een team als sportief hoofdverantwoordelijke kan bijbrengen. Zijn kansen om aangeduid te worden in het tussenseizoen liggen niet (meer) zo hoog. Als het van Philippe Collin afhangt, moet paars-wit voluit gaan om bij Zulte Waregem Francky Dury los te weken. Collin en Dury leerden elkaar bij de bond kennen én wederzijds appreciëren. Wat Collin opvalt, is dat in veel wedstrijden van Anderlecht tal van spelers niet lijken te weten wat ze moeten doen met de bal, terwijl anderen niet lijken te snappen hoe ze van achteruit moeten opbouwen, of oplossingen zoeken maar ze niet vinden omdat er geen beweging is en niemand zich komt aanbieden. Collin ziet dat die automatismen die bij zijn ploeg ontbreken er wél zijn bij Zulte Waregem dat als een geoliede machine voetbalt en de taken en afspraken beter lijkt doorgenomen te hebben. Maar het is niet vanzelfsprekend om in de gegeven omstandigheden zomaar de coach van Zulte Waregem naar Brussel te halen. Er is de financiële barrière, nadat Dury een paar maanden geleden een nieuw contract voor tien jaar heeft getekend met Zulte Waregem. Als de bestuurders van de Vlaamse fusieclub zich niet soepel opstellen en niet meewerken, wordt de te betalen verbrekingsvergoeding enorm hoog. Na de zaak rond de overgang van Thorgan Hazard zijn de relaties tussen beide clubs bekoeld. Een ander obstakel is dat Anderlecht geen zin meer heeft om eenzijdig zijn wil op te leggen in dit soort zaken. Na het afspringen van het dossier-Hazard gaf Van Holsbeeck toe dat hij tot de limiet was gegaan van wat ethisch te verantwoorden viel. Durft Anderlecht diezelfde rechtstreekse concurrent nog eens keihard aan te pakken? De andere Belgische piste leidt naar Peter Maes. Voor zijn poulain wil Johan Boskamp‚ naar wie nog altijd geluisterd wordt bij de Brusselse club, nog wel eens een goed woordje doen. Maes heeft bovendien een paars-wit verleden en weet hoe het er in het Brusselse huis aan toe- gaat. Wat hij met Lokeren al sinds een paar jaar neerzet, dwingt respect af. Net als Dury laat hij zijn team wekelijks op een heel herkenbare wijze voetballen, iets wat onder Van den Brom niet het geval is. Maar net als Dury is Maes niet vrij. Zijn contract loopt nog tot 2016 en bij een voortijdig vertrek moet een flinke opstapclausule betaald worden. Op de vraag in welke grootorde dat bedrag ligt, wilde manager Willy Reynders niet reageren. "Dat is privé." Dat bedrag schrikte ook Genk af, toen dat een paar weken geleden aan Maes dacht om Mario Been (intussen ontslagen) te vervangen. De derde Belgische naam is Hein Vanhaezebrouck, maar zijn kandidatuur lijkt op dit moment niet aan de orde. DOOR PIERRE DANVOYEVoor Collin is de keuze duidelijk: Van den Brom vervangen door Dury. "Tien procent reductie voor de abonnees? Belachelijk. Ze verdienen dertig procent."