M ike Newell, de coach van tweedeklasse Luton Town, was vorige week plots de meest besproken man in voetballand. In volle transferbedrijvigheid verweet Newell de FA niks te ondernemen tegen schaduwfiguren die samenwerken met officiële makelaars en clubmensen geld bieden om transfers te sluiten. "Ook ik kreeg al geld aangeboden", zei Newell, die het geld overigens weigerde.
...

M ike Newell, de coach van tweedeklasse Luton Town, was vorige week plots de meest besproken man in voetballand. In volle transferbedrijvigheid verweet Newell de FA niks te ondernemen tegen schaduwfiguren die samenwerken met officiële makelaars en clubmensen geld bieden om transfers te sluiten. "Ook ik kreeg al geld aangeboden", zei Newell, die het geld overigens weigerde. In 1995 werd George Graham ontslagen als manager van Arsenal nadat bleek dat hij geld verdiende aan transfers. Graham had van de Noorse manager Rune Hauge 600.000 euro gekregen. En Brian Clough verdiende ooit 75.000 euro aan de transfer van TeddySheringham, maar werd nooit gestraft vanwege zijn slechte gezondheid. In 2002 kwam ook het transferwerk van John Gregory bij Aston Villa onder vuur te liggen, maar niks bleek bewezen. Newell : "Laten we onszelf vooral niks wijs maken, de Graham-zaak was geen geïsoleerd incident, het is al tien, vijftien jaar zo. Als ik destijds ja had gezegd, was elke vraag bij een overgang geweest : en hoeveel wilt u ? De FA moet tegen die praktijken optreden." Vorig seizoen werd in tweede klasse 7 miljoen pond, zo'n 10,5 miljoen euro, uitgekeerd aan commissielonen. Volgens Newell kan een clubtrainer makkelijk zo'n 15.000 euro aan een transfer verdienen. In een uitzending van de BBC radio zei Newell dat hij desgevraagd ook man en paard wil noemen bij de FA. Uiteraard gingen de officiële makelaars - er zijn 290 makelaars met een licentie in Engeland alleen - meteen op hun achterste poten staan in protest. Zij vroegen Newell namen te noemen of te zwijgen. De manager van Luton, die vrijdag een uitnodiging van de FA kreeg om er zijn verhaal te brengen, werd half gesteund door ervaren collega's als Rafael Benitez, Mark Hughes of Martin Jol. Die uitten hun onvrede over bepaalde makelaars, maar ontkenden weet te hebben van omkoperij. Joe Royle en Gerry Francis bevestigden wél illegale praktijken. Royle, 24 jaar manager : "Er is een boek verschenen, Broken Dreams van Tom Bower, waarin het allemaal beschreven staat. Niemand heeft die man ooit voor de rechtbank gedaagd. Dat zegt genoeg." José Mourinho liet zijn spelers weten dat niemand in januari de club mag verlaten. Een paar would be-internationals die weinig aan spelen toe komen (Wayne Bridge, Glen Johnson) werden de voorbije weken druk gepolst. Joe Cole deed ook van zich spreken, de Engelse international werd onlangs in het nachtleven afgetroefd en van zijn kleren ontdaan. Cole moest lopen voor zijn leven. Steve Staunton (36 en 102 selecties voor de nationale ploeg) is de nieuwe bondscoach van Ierland. Staunton tekende een contract voor vier jaar. Zijn eerste opvallende zet was de keuze van een ervaren assistent : Staunton contacteerde... Bobby Robson, 72. Die tekende voor 2 jaar. Daniël Agger, de 21-jarige centrale verdediger van Bröndby, tekende een contract van 4,5 jaar voor Liverpool, dat iets minder dan 9 miljoen euro betaalde. Portsmouth shopte bij Tottenham : Pedro Mendes, Sean Davis en Noel Pamarot, alle drie 26. De eerste twee zijn middenvelders, Pamarot is een verdediger. Geen van de drie was basisspeler. Arsenal shopte als vanouds in Frankrijk. Bij Monaco plukte het de Togolese spits Emmanuel Adebayor weg, bij Auxerre middenvelder Abou Diaby. Thierry Henry is na zijn hattrick nu ook clubrecordhouder van het aantal competitiedoelpunten (150). Ligabeker. Uitslagen halve finales (heen) : Wigan-Arsenal 1-0, Blackburn-Man. United 1-1. De returns vinden plaats op 24 en 25 januari. Antti Niemi, de Finse doelman van Southampton, verhuist naar Fulham. Niemi is 33 en speelde 3,5 jaar voor de Zuid-Engelse ploeg. 21/01 West Ham - Fulham, West Bromwich - Sunderland, Tottenham - Aston Villa, Newcastle - Blackburn, Middlesbrough - Wigan, Man. United - Liverpool, Everton - Arsenal, Chelsea - Charlton, Bolton - Man. City, Birmingham - Portsmouth 1. Van Nistelrooy (Man. United) 15 goals ; 2. Lampard (Chelsea), Henry (Arsenal) 13 goals ; 4. Yakubu (Middlesbrough), Bent (Charlton) 11 goals. PTK