Als kolenbranders overschreden de renners zaterdag druppelsgewijs de streep van de zevende Girorit, die in de finale deels over onverharde paden voerde, door de gutsende regen herschapen in een mountainbikeparcours. "Onverantwoord", luidde het oordeel van de Kazach Alexandre Vinokourov, die er nochtans de roze trui heroverde.
...

Als kolenbranders overschreden de renners zaterdag druppelsgewijs de streep van de zevende Girorit, die in de finale deels over onverharde paden voerde, door de gutsende regen herschapen in een mountainbikeparcours. "Onverantwoord", luidde het oordeel van de Kazach Alexandre Vinokourov, die er nochtans de roze trui heroverde. Jan Bakelants, die mee de beslissing forceerde en knap tiende werd, had minder moeite met de prehistorische heroïek. "De omstandigheden waren voor iedereen gelijk", vertelde hij 's avonds vanuit zijn hotelkamer in het Toscaanse Chianciano Terme. "Toen ik rond me zag hoe besmeurd iedereen wel was, besefte ik dat ik met de besten aan het meestrijden was in een spektakelstuk. Dat gaf me een goed gevoel, ook al was het heel lastig." Bakelants (24) is aan zijn debuut toe in een grote ronde. Heeft hij zichzelf op de modderwegen verrast? "Niet echt. Het liep tot nu toe goed in deze Giro. Er moet natuurlijk altijd een eerste keer zijn om zoiets te presteren op het hoogste niveau. Misschien had er nog wel meer in gezeten. Toen Vino ging, werd ik een beetje gehinderd. In de euforie sprong ik ook te kwistig met mijn krachten om", analyseert hij. "Voor de ritzege wist ik wel dat het moeilijk zou worden", vervolgt de Olenaar. "De versnelling van Vino was echt sterk. Cadel Evans kon als enige gemakkelijk reageren. Die twee staken boven iedereen uit. Logisch dus dat zij ook voor mij nog een maatje te groot waren." Onder meer dankzij zijn overwinning in de Ronde van de Toekomst in 2008 staat Bakelants te boek als een groot rondetalent. Zondag, na de eerste aankomst bergop in de Giro, prijkte hij als beste Belg op de 27e plaats in het klassement, goed voor de vijfde rang in de stand voor de witte trui van beste jongere. "Maar met die klassementen zat ik voor de start van de Giro nooit in mijn hoofd", zegt hij. "In Nederland verspeelde ik sowieso veel tijd. Ik miste de juiste waaier toen er een valpartij vlak voor mij gebeurde." Van de favorieten voor de eindzege laat Evans de beste indruk na op de jonge renner van Omega Pharma-Lotto. "Maar ook Vino maakt indruk. Het zal nog interessant worden", voorspelt Bakelants, die opmerkt dat de Italianen Ivan Basso en Vincenzo Nibali ook nog niet zijn uitgeschakeld. Zelf is Bakelants vastbesloten om het in zijn eerste Giro niet bij één uitschieter te houden. "Ik heb nog drie etappes aangekruist waarvan het profiel mij aanstaat", zegt hij. "Maar ik houd er ook rekening mee dat ik nog wel eens een slechte dag zal kennen. Het is afwachten hoe ik de derde week zal doorkomen. Als die meevalt, dan hoop ik ooit te mogen terugkeren naar de Giro om voor het klassement te rijden." DOOR benedict vanclooster